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Biography of Abraham Maslow

Abraham Maslow (1908-1970) was an American psychologist famous for advocating what was called “The Third Force in Psychology“.  This third force proposed a Psychology based on a humanistic approach, the so-called Humanistic Psychology. It was called third force since it came to occupy the third place, after the other prevailing psychologies, which were those of dynamic orientation (Psychoanalysis), and the Behaviorist.

Maslow received his doctorate in Philosophy in 1934. He also studied Watson’s Behaviorism and researched in the area of animal behavior. Later on he was appointed Professor of Psychology at Brandeis University (USA: US), and held the position of President of the American Psychological Association for several years

Furthermore this american psychologist affirmed that Psychology had taken too much care to the study of Psychopathology, that is to say to the sick “psyche“, and had forgotten the healthy or Eusychic mind. From the above he concluded that Psychology, having emphasized the pathological or “sick”, had obtained a partial image of the human being and a pessimistic vision of its potentialities.

In his studies on healthy people Maslow highlighted the value of spontaneity, self-acceptance, impulsive awareness, naturalness and liberation as agents that oppose destructive tendencies. He also highlighted the scope of the inherent potentialities of humanity.

Abraham Maslow affirmed that the human being has certain basic needs. These needs are:

1.- The necessities necessary for the maintenance of life, which would be, on the one hand, hunger and thirst, and on the other the gratification of the impulses of affection and self-esteem. He called these needs D or Deficiency needs.

2.- Needs B or “Meta-needs”. They are what drive a person to self-realization, such as impulses to freedom, beauty, goodness, unity and justice.

Abraham Maslow said: “The restriction of the basic needs can lead the person to neurotic needs that, being really impossible to satisfy, give how to waste human potentiality and exhaust human energy. And this is the fundamental tragedy of mental illness development outcome“.

All the above was captured in a graphic way in his famous pyramid, the “Maslow Pyramid” as it is known

Maslow with his “Psychology of the Third Force” advocated a “Self-Realizing Creativity” that would lead to health and growth. And he added that real people who accept themselves and others are self-realizing. These people would be spontaneous, creative and independent subjects.

In his last studies he talks about “Maximum Experiences” to refer to mystical or self-transcendental experiences.

Most of Maslow theories were exposed in his book “Towards a Psychology of Being“.

 

(Edited by María Moya Guirao, M.D.)

 

Maslow Pyramid

Maslow Pyramid

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Biografía de Abraham Maslow

¿ Quién es Abraham Maslow ?

Abraham Maslow (1908-1970) fue un psicólogo americano famoso por propugnar lo que se denominó “La tercera fuerza en Psicología”. Esta tercera fuerza proponía una Psicología basada en un enfoque humanístico, la llamada Psicología humanista. Se le llamó tercera fuerza ya que vino a ocupar el tercer lugar, tras las otras psicologías imperantes, que eran las de orientación dinámica (Psicoanálisis), y la Conductista.

Maslow se doctoró en Filosofía en 1934. También estudió el Conductismo de Watson e investigó en el área del comportamiento animal. Posteriormente es nombrado profesor de Psicología en la Universidad de Brandeis (EE:UU.), y ocupó durante varios años el cargo de presidente de la American Psychological Association.
Abraham Maslow

Este psicólogo afirmaba que en el pasado la Psicología se había ocupado demasiado en el estudio de la Psicopatología, es decir en la “psique” enferma, y se había olvidado de la mente sana o Eusíquica. De lo anterior concluía, que la Psicología al haber hecho énfasis en lo patológico o “enfermo”, había obtenido una imagen parcial del ser humano y una visión pesimista de sus potencialidades.

En sus estudios sobre las personas sanas resaltó el valor de la espontaneidad, la auto-aceptación, la consciencia impulsiva, la naturalidad y la liberación como agentes que se oponen a las tendencias destructivas. Resaltó, además, el ámbito de las potencialidades inherentes a la humanidad.

Abraham Maslow afirmaba que el ser humano tiene unas ciertas necesidades básicas. Dichas necesidades son:

1.- Las necesidades necesarias para el mantenimiento de la vida, que serían, por un lado el hambre y la sed, y por otro la gratificación de los impulsos de afecto y de autoestima. A estas necesidades las denominó necesidades D o Deficiencia.

2.- Necesidades B o “Meta-necesidades“. Son las que impulsan a la persona a su auto-realización, como los impulsos a la libertad, a la belleza, a la bondad, a la unidad y a la justicia.

Decía este psicólogo americano: “El coartar las necesidades básicas puede llevar a la persona al desarrollo de necesidades neuróticas que, siendo realmente imposibles de satisfacer, da como resultado el desperdiciar la potencialidad humana y el agotar la energía humana. Y ésta es la tragedia fundamental de la enfermedad mental ”.

Todo lo anterior quedó plasmado de una manera gráfica en su famosa pirámide, la “Pirámide de Maslow” como se la conoce.

Maslow con su “Psicología de la tercera fuerza” propugnaba una”Creatividad auto-realizadora” que llevaría a la salud y al crecimiento. Y añadía que se auto-realizan las personas realistas que se aceptan a sí mismos y a los otros. Esta personas serían sujetos espontáneos, creativos e independientes.

En sus últimos estudios habla de las “Experiencias Máximas” para referirse a las experiencias místicas o auto-trascendentales.

La mayor parte de sus teorías las expuso en su libro “Hacia una Psicología del ser“.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

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Harlow and the monkeys

Did you know…..

that Harry Harlow (1905-1981) carried out interesting experiments in the sixties on the psychological effects on the offspring of rhesus monkeys isolated from their mothers?

What this American psychologist, companion of Abraham Maslow in the University of Wisconsin, saw is that the physical contact with the mother in the pups of rhesus monkeys is tremendously important for the normal psychological development of these monkeys.

In one of his experiments Harlow put some monkey pups with a “mother” made of soft towel cloth, which did not give the monkey any food. There was another “mother” made of wire next to which was a bottle from which the baby could eat. The cubs had been kept away from their real mothers a few hours after birth. Well, the result was that the babies spent more time with the rag mother than with the wire mother, although this one could “feed them” and the other did not.

The psychoanalyst John Bowlby had already demonstrated the importance of contact with the mother, “Theory of attachment,” in human babies. The American psychoanalyst René Spitz had also reached similar conclusions by studying children far from their mothers.

On the other hand, somehow the experiments of Harlow and the studies of the psychoanalysts cited contradicted the assertion of the first behaviorists who underestimated the role of emotions and focused solely on the study of behavior. These behaviorists considered that only measurable behaviors should be studied or investigated, and what was not so, they did not consider it scientific. Behavioral psychologist John Watson said the following: “When tempted to caress your child, remember that mother’s love is a dangerous instrument.”

 

(Edited by María Moya Guirao, M.D.)

 

mona con su cría

mona con su cría

 

 

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Harlow y los monos

¿ Sabías que…..

Harry Harlow (1905-1981) llevó a cabo interesantes experimentos en los años 60 sobre los efectos psicológicos en crías de monos rhesus aislados de sus madres ?

Lo que este psicólogo americano, compañero de Abraham Maslow en la Universidad de Wisconsin, vio es que el contacto físico con la madre en las crías de monos rhesus es tremendamente importante para el desarrollo psicológico normal de estos monos.

En uno de sus experimentos Harlow puso a unas crías de mono con una “madre” fabricada con tela de toalla suave, y la cual no daba al monito comida alguna. Existía otra “madre” fabricada con alambre junto a la cual había un biberón del cual la cría podía comer. Las crías habían sido alejadas de sus madres reales pocas horas después del nacimiento. Pues bien, el resultado fue que las crías pasaban más tiempo con la madre de trapo que con la madre de alambre, a pesar de que ésta si “podía darles alimento” y la otra no.

El psicoanalista John Bowlby ya había demostrado la importancia del contacto con la madre, “Teoría del apego”, en los bebes humanos. También el psicoanalista americano René Spitz había llegado a conclusiones similares estudiando a niños alejados de sus madres.

Por otro lado, de alguna manera los experimentos de Harlow y los estudios de los psicoanalistas citados contradecían la afirmación de los primeros conductistas que infravaloraban el papel de las emociones y se centraban únicamente en el estudio de la conducta. Estos conductistas consideraban que solo debían ser objeto de estudio o investigación los comportamientos medibles, y lo que no fuese así no lo consideraban científico. El psicólogo conductista John Watson llegó a decir lo siguiente: “Cuando le llegue la tentación de acariciar a su hijo, recuerde que el amor de madre es un instrumento peligroso”.

Harlow realizó además otra serie de experimentos sobre la socialización temprana. En este caso aisló a monos jóvenes durante cierto tiempo. Posteriormente los introdujo en un grupo de monos, pues bien los monitos que habían sido aislados tempranamente permanecían aislados y no interactuaban con los demás monos, cosa que no ocurría a los que se habían criado con el resto de los monos.

Los experimentos de Harlow fueron muy controvertidos por la crueldad de algunos experimentos.

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(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

monos rhesus

crías de monos rhesus

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Biografía de Carl Rogers

¿ Quién es Carl Rogers ?

Carl Rogers (1902-1987) fue un psicólogo americano creador de la “Terapia centrada en el cliente” (posteriormente la llamó Terapia basada en la persona). Las bases de esta técnica terapéutica las expuso en un libro publicado en 1951 y titulado “Client-Centered Therapy“.

Este psicólogo trabajo en la Universidad de Ohio, en el Counseling Center de la Universidad de Chigago y en la Universidad de Wisconsin, entre otras instituciones.

Las ideas principales de Rogers las resumiríamos en los siguientes puntos:

  • Atención genuina e incondicional hacia el “cliente“, siendo la actitud del terapeuta de máximo respeto,
  • Comprensión empática y precisa de los problemas del cliente ; el consejero escucha atentamente tratando de comprender los problemas que el paciente expone así como su estado emocional.
  • El proceso terapéutico se centrará en el propio cliente y no en el consejero (terapeuta),
  • La primera entrevista será no directiva, con una actividad mínima del terapeuta, quien, frecuentemente, se limitará a repetirla última palabra dicha por el cliente,
  • El cliente (paciente) será el responsable de sus decisiones y de la resolución de sus propios problemas; el consejero (terapeuta) estará allí solo para aclarar sus dudas, pero el trabajo fundamental recaerá sobre el trabajo que haga el el paciente.
  • El cliente es libre para terminar la sesión en el momento que le plazca,
  • El consejero sabrá escuchar y será siempre el paciente quien más hable,
  • Prefiere llamar cliente al paciente para evitar, según él, sentimientos de inferioridad o incapacidad en el paciente respecto al terapeuta. También a este último prefiere llamarle consejero, quien, según Rogers, no será más que un ayudante en el largo camino de comprenderse a sí mismo.

A Carl Rogers, junto con Abraham Maslow, se les encuadra dentro de la Psicología Humanista, la cual estuvo muy influida por la Filosofía Existencialista.

A su vez, las ideas de este psicoterapeuta han sido aplicadas en la Psicoterapia de grupo, en la Pedagogía de las escuelas de niños con problemas y en la Ludoterapia. Una fiel seguidora de Carl Rogers fue la autora de “Terapia por el juego“, Virginia Axline.

Entre la extensa obra publicada de Carl Rogers, no toda traducida al español, merece citarse “El proceso de convertirse en persona“, además del ya citado “Psicoterapia centrada en el cliente“.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

"Retrato de Carl Rogers"

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Terapia Sistémica

La Terapia Sistémica estudia los roles que desempeñan los individuos dentro de su familia.

Pregunta : ¿ Cómo funciona la Psicología “Sistémica Humanista” ?

Respuesta : En realidad, su pregunta responde a dos escuelas o teorías psicológicas o terapéuticas diferentes.

En referencia a la Psicología o Psicoterapia Humanista, ya hemos editado un artículo con anterioridad que puede usted consultar.

En cuanto a denominada Terapia Sistémica, decir que ésta se ocupa de la persona enferma como un todo perteneciente a un sistema social que es la familia, estudiando además la comunicación e interrelación del individuo con dicho sistema.

También esta terapia estudia los roles que desempeñan los individuos dentro de su familia y cuales síntomas patológicos se originan. Para esta Psicología cualquier modificación o cambio producido en el sistema incide en el individuo y, a su vez, cualquier cambió acontecido en el individuo repercute en el sistema. Por lo tanto, el paciente sería quien mostraría el mal funcionamiento del sistema.

En otras palabras, la Psicología Sistémica se centra en la dinámica de los procesos de comunicación y en las interacciones entre los componentes del sistema o de los sub-sistemas que pueden formarse. Un sistema más amplio sería el “medio social”.

La Terapia Sistémica sostiene además que todo sistema está organizado jerárquicamente y que las intervenciones terapéuticas deben incluir actuaciones en el sistema mismo.

Este tipo de terapia puede emplearse tanto para terapia individual como para terapia familiar.

Los antecedentes de las actuales Terapias Sistémicas se remontan al conocido como grupo de Palo Alto (cercano a San Francisco, California). En este enclave el psiquiatra Don D. Jackson, discípulo de Harry Stack Sullivan, fundó el Mental Research Institute en 1959. En dicha institución trabajó también el psicólogo austriaco Paul Watzlawick, psicoanalista de la escuela de Jung, autor del libro “Teoría de la Comunicación Humana. Interacciones, Patologías y Paradojas

Paul Watzlawick y la Teoría de la comunicación humana

El grupo de Palo Alto desarrolló un tipo de terapia breve que limitaba el número de sesiones a diez. Con anterioridad Alexander había ideado una Terapia Breve e inclusive Ferenczi con su “técnica activa” ya intentó acortar la duración de la psicoterapia. Otra novedad fue la utilización de la “cámara de Gesell” en la terapia. Respecto a esto último nosotros tenemos nuestras reservas (nuestros alumnos conocen de ellas). Señalar que la cámara de Gesell ya se venía utilizando en investigación y con otros fines desde hacia años.

En esta Psicología Sistémica se incluye el biólogo inglés Gregory Bateson, el esposo de la famosa antropóloga Margaret Mead. Bateson que al igual que nuestro maestro el profesor Oscar Sagredo fue becario de la Fundación Rockefeller, es el autor de la famosa teoría del “Doble Bind” o el “Doble lazo”, teoría en relación a un importante factor etiológico o causal respecto a la Esquizofrenia con la que nosostros estamos plenamente de acuerdo.

En linea con lo anterior citaremos al argentino Salvador

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