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Tener un confidente y el Alzheimer

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¿Sabías que….. 
según un estudio reciente, publicado en la revista científica JAMA , tener un confidente en la edad adulta puede ayudar a mantener el cerebro joven ?

Los investigadores del citado estudio, dirigidos por Joel Salinas, MD y MBA del Departamento de Neurología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York, encontraron que la escucha de apoyo se asoció con alta resiliencia cognitiva, es decir, con una mejor función cognitiva global y un menor volumen cerebral. Sin embargo, esta asociación no se observó con otros tipos de relaciones sociales.
La resiliencia cognitiva es la diferencia entre la capacidad cognitiva esperada y el rendimiento real de un individuo, dada su estructura cerebral subyacente. La baja resiliencia cognitiva es una condición en la que un individuo tiene un rendimiento cognitivo peor del esperado, considerando la estructura de su cerebro según la resonancia magnética del mismo.

Estudios anteriores ya habían encontrado que las relaciones sociales son muy importantes para evitar la demencia; la soledad y el aislamiento social están asociados con un mayor riesgo de declive cognitivo, y patologías tales como la enfermedad de Alzheimer.

Los resultados de este estudio transversal, titulado “Association of Social Support With Brain Volume and Cognition“, sugieren que sería bueno
promover intervenciones psicosociales de apoyo y otras estrategias similares destinadas a reducir el riesgo de enfermedad de Alzheimer y otras demencias, y promover la salud neurocognitiva de los ancianos.

Los participantes de esta investigación fueron adultos de 45 años o más, libres de demencia o accidente cerebrovascular (ICTUS). A todos ellos se les sometió a una resonancia magnética cerebral y a un examen neuropsicológico para evaluar su cognición global. Los datos fueron analizados desde el 22 de mayo de 2017 al 1 de junio de 2021.

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(Editado por la Dra. Moya Guirao)

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Alzheimer y Aducanumab

Enfermedad de Alzheimer

¿Sabías que…..

el pasado 7 de junio, la FDA (Agencia del Medicamento de Estados Unidos) aprobó el medicamento Aducanumab para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer?

La empresa biotecnología estadounidense Biogen y la compañía farmacéutica japonesa Eisai, fabricantes del Aducanumab, van a comercializarlo con el nombre de Aduhelm.

La aprobación de este fármaco ha levantado mucha polémica, pues dos grandes estudios del fármaco no demostraron que fuera eficaz para la cura del Alzheimer. Por otro lado, el Aducanumab ha generado grandes esperanzas entre los familiares de los enfermos de Alzheimer.

En uno de los estudios citados se administró el medicamento a un grupo de enfermos de Alzheimer y a otro grupo se le dio un placebo. Los resultados no fueron estadísticamente significativos entre los sujetos que recibieron el medicamento en comparación con los que recibieron un placebo,

En el otro estudio los enfermos de Alzheimer que recibieron el fármaco mostraron solo una pequeñísima mejoría en las pruebas cognitivas.

Otro tema es el coste del tratamiento que se ha calculado que podría ser de unos 56,000 dólares anuales por cada paciente durante mucho tiempo, ya que sería necesario continuar prescribiendo el medicamento durante años para evitar que la proteína ß -amiloide se acumule nuevamente en las neuronas de los enfermos.

Aunque ambos estudios mostraron que el Aducanumab si reduce los ovillos de la proteína ß -amiloide en las neuronas del cerebro de los enfermos de Alzheimer, dicha reducción no produce un beneficio clínico significativo. Por otra parte, el Aducanumab solo se ha estudiado en sujetos que muestran los primeros signos de la demencia de Alzheimer y que ya tienen placas de  ß -amiloide en sus cerebros, pero no en personas con la enfermedad más avanzada.

Y en lo que respecta a los efectos adversos del Aducanumab, entre un 30 a 40 % de los enfermos que lo tomaron sufrieron inflamación cerebral que provocó dolor de cabeza, vértigo, diarrea, y /o microhemorragias.

Por todo lo anterior, diez miembros de los once expertos que asesoraban a la FDA votaron en contra de la aprobación del Aducanumab, y tres de ellos dimitieron ( el Dr. Joel Perlmutter, profesor de neurología en la Universidad de Washington St. Louis, el Dr. David Knopman, neurólogo clínico de la Clínica Mayo, y el Dr. Aaron Kesselheim, profesor de medicina en la Escuela de Medicina de Harvard) cuando, contra su criterio, fue aprobado este medicamento por la FDA.

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(Editado por la Dra. Moya Guirao)


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CODEX y Alzheimer

Enfermedad de Alzheimer
Enfermedad de Alzheimer

Tests para diagnósticar Alzheimer y otras Demencias

¿ Qué es el CODEX ?

El CODEX (Cognitive Disorders Examination)  es un test que evalúa las funciones cognitivas de las personas que pueden padecer algún tipo de Demencia como la Enfermedad de Alzheimer (la más común de las demencias), la Demencia de los cuerpos de Lewy, la Demencia vascular,y la Demencia del Parkinson, entre otras.

El CODEX evalúa las citadas funciones cognitivas en menos de 3 minutos y en caso de ser positivo se pasaría a un examen neurológico más especializado. Este test tiene una sensibilidad del 92% y una especificidad del 85%.en la detección de la demencia.

El test CODEX, destinada a que los médicos de familia, fue creado por Joel Belmin, jefe del Departamento de Geriatría del Hospital Universitario Charles Faith en Ivry-sur-Seine, en Francia.

El test se aplica del modo siguiente:

1.- Se le pide al sujeto que repita y memorice 3 palabras simples (por ejemplo, casa, manzana y libro).

2.- A continuación se le entrega una hoja de papel para que dibuje un círculo grande (esfera de un reloj) en el cual debe escribir los números de las horas y dibujar las agujas indicando una hora determinada (por ejemplo, las seis y cuarto).

3.- Por último se le dice que repita las tres palabras que le pedimos que memorizar antes de la prueba del reloj.

La evaluación de realiza del modo siguiente:

1.- ¿Las tres palabras las ha recordado ?……………………… SI/ NO

2.- ¿Están todos los números puestos en la esfera y en su lugar correspondiente?………SI/NO

3.- ¿Hay una aguja pequeña y otra grande?……………………………SI/NO

4.- ¿Está bien representado el tiempo?……………………….. ……….SI/NO

Pero el test más utilizado para la detección del Alzheimer y demás demencias es el Mini-Mental State (MMS). Este test fue diseñado en 1975 por un equipo de psiquiatras del hospital John Hopkins de Nueva York, bajo la dirección de Folstein, de ahí que a esta prueba también se le conozca como el Test de Folstein. El MMS se realiza en 15 minutos.

El test MMS consta de 30 preguntas divididas en seis categorías. Cada respuesta vale un punto, una respuesta falsa o aproximada vale cero. Una puntuación de menos de 24 de las 30 pruebas que lo componen puede indicar una posible demencia.

-.Orientación en tiempo y espacio: ¿cuál es la fecha completa de hoy?, ¿en qué año estamos?, ¿en qué estación del año?, ¿en qué mes?, ¿qué día del mes? y ¿qué día de la semana?, etc. ¿en qué lugar te encuentras?, ¿cuál es el nombre del hospital donde estas?, ¿en qué ciudad te encuentras?, ¿cuál es el nombre de la provincia donde se encuentra la ciudad?, ¿en qué región se encuentra esta provincia? y ¿en qué piso estas?,

-.Ejecutar una orden determinada.

-.Memorizar tres palabras que se vuelven a preguntar más tarde.

-.Realizar una serie de restas aritméticas.

-.Identificar nombrando los objetos mostrados por el examinador.

-.Reproducir formas geométricas.

Otros tests que detectan demencias serían: el

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Neuronas vulnerables y Enfermedad de Alzheimer

Alzheimer
Neuronas en la Enfermedad de Alzheimer

¿ Sabías que…..

en ciertas enfermedades neurológicas, como la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Parkinson y la Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA), algunas neuronas son más sensibles al daño y se afectan mucho antes que otras?

En concreto en la enfermedad de Alzheimer los científicos se venían preguntando que neuronas son más resistentes a la degeneración y cuales son dañadas, inclusive, años antes de que aparezcan los primeros síntomas de la enfermedad. En esta patología se depositan en las células cerebrales ovillos de proteína TAU que van a ocasionar la pérdida de memoria y otro síntomas propios de la enfermedad de Alzheimer. Pero la pregunta era, ¿por qué algunas neuronas con grandes depósitos de proteína TAU no mueren hasta pasados años de la enfermedad y otras sucumben precozmente?

Los investigadores de este estudio han encontrado que en un zona de la corteza cerebral y en el giro frontal superior del cerebro hay un tipo de neuronas que se afectan precozmente. Al estudiar estas neuronas vieron que estas células más vulnerables expresan una proteína llamada RORB, mientras que las neuronas más resistentes no la expresan.

Este hallazgo es muy importante, pues abre el camino a medicamentos que puedan actuar sobre esta proteína RORB para impedir el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer.

La citada investigación ha sido publicada recientemente en la revista “Nature Neuroscience”, y fue realizada por investigadores del Weill Institute for Neurosciences de la Universidad de California, en San Francisco.

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(Editado por la Dra. Moya Guirao)

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Diagnóstico precoz del Alzheimer

Alzheimer
Neuronas en la Enfermedad de Alzheimer

¿ Sabías que…..

según un estudio sueco los niveles plasmáticos de la proteína Tau Fosforilada 217 (P-tau217) empiezan a cambiar años antes de diagnosticarse la enfermedad de Alzheimer ?

En la enfermedad de Alzheimer el metabolismo anormal de la proteína beta-amiloide y la tau da lugar a la acumulación de placas y ovillos neurofibrilares intraneuronales que contienen proteína tau fosforilada (P-tau ). La evaluación de la cantidad y distribución de placas y ovillos neurofibrilares es el criterio estándar para el diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer, así como el análisis del líquido cefalorraquídeo (LCR) y la tomografía por emisión de positrones (PET). Pero la posibilidad de detectar biomarcadores sanguíneos sería una forma fácil y precoz de detectar la enfermedad de Alzheimer y, además, supondría una reducción en los costes. Es decir, el aumento en plasma y LCR de la P-tau217 sería un importante marcador para el diagnóstico precoz de la enfermedad de Alzheimer.

Esa finalidad llevó a un grupo de investigadores de la Universidad de Lund, Suecia, ha realizar un estudio que ha sido publicado recientemente en la revista “JAMA“ con el título siguiente: “Associations of Plasma Phospho-Tau217 Levels With Tau Positron Emission Tomography in Early Alzheimer Disease”.

El resultado de la investigación fue que en 490 individuos (251 eran mujeres (51,2% y la edad media fue de 65,9 años) los niveles plasmáticos de P-tau217 estaban elevados antes de que los agregados de Tau fueran detectables por un PET. Es decir, se observaron cambios en los niveles plasmáticos de P-tau217 en enfermedad de Alzheimer preclínica y prodrómica en comparación con los cambios en las medidas de P-tau217 y PET en LCR.

Este estudio de cohorte incluyó 225 individuos de control cognitivamente sanos, 89 participantes con un deterioro cognitivo subjetivo y 176 sujetos que tenían un deterioro cognitivo leve. Todos los participantes del estudio se sometieron a evaluaciones de P-tau217 en plasma y B-amiloide, e Imágenes tau-PET.

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(Editado por la Dra. Moya Guirao)

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Alzheimer y actividad neuronal

¿ Sabías que…..

la excesiva actividad neuronal aumenta los depósitos de proteína ß-amiloide característicos de la enfermedad de Alzheimer ?

Este trabajo, titulado Activity Dependent Degeneration Explains Hub Vulnerability in Alzheimer’s Disease, se ha realizado en la Universoidad de Amsterdam (Holanda), y ha sido publicado en la revista PLoS Computational Biology.

Se sabía que las regiones, denominadas hub, del cerebro están altamente conectados a otras regiones y muestran depósitos de ovillos de proteína ß-amiloide a edades muy tempranas.
Willem de Haan y colaboradores, pensaron que estas regiones ‘hub‘ son más vulnerables a la enfermedad de Alzheimer debido a su mayor nivel de actividad neuronal.

Con un modelo informático estudiaron el nivel de actividad de determinadas regiones e investigaron el efecto de dicha actividad sobre la estructura y la dinámica de la red cerebral.

Finalmente, decir que el director del proyecto Willem de Haan cree que la idea de que la actividad neuronal podría desempeñar un papel causal en la enfermedad de Alzheimer puede ser importante para la detección precoz de la enfermedad, y para la creación de estrategias de prevención.

 

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

Enfermedad de Alzheimer

Enfermedad de Alzheimer

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Tabaco y Alzheimer

¿ Sabías que…..

Una publicación reciente de la Organización Mundial de la Salud (OMS) advierte de lo efectos nocivos del tabaquismo para la Enfermedad de Alzheimer?

En sucesivos artículos iremos dando detallada cuenta de algunos aspectos interesantes del citado informe.

Pero, recordemos que en los últimos años se han editado una serie de investigaciones sobre este tema. Una de ellas fue la realizada por el Dr. Charles DeCarli, profesor de la Universidad de California, y director del Alzheimer’s Disease Center. Este investigador ya alertó de la influencia nociva del tabaco, la obesidad, la hipertensión arterial y la diabetes sobre las funciones cognitivas del cerebro.

En el citado estudio, que fue publicado en el The Journal of Neurology, participaron 1.352 personas con una media de edad de 54 años. A los individuos se les midió el colesterol, la glucosa en sangre, el indice de masa corporal, la tensión arterial y la circunferencia de su cintura.
Siete años después se les hizo una resonancia magnética cerebral.

Al finalizar la investigación se vio que las personas con obesidad, hipertensión, diabetes, y fumadoras habían sufrido una disminución del volumen de ciertas áreas cerebrales y eran menos eficientes en las pruebas cognitivas con respecto a lo datos iniciales.

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(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

cerebro humano

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Test para detectar Alzheimer

¿ Sabías que…..

existen tests para detectar la Enfermedad de Alzheimer y otras demencias ?

Lo anterior es muy importante, pues cuanto antes se diagnostique una demencia, antes se podrá intervenir para frenar su evolución.

Existe un sencillo test, que puede ser aplicado a cualquier sujeto con independencia de su nivel de estudios, para detectar la Enfermedad de Alzheimer.

La aplicación del test comienza con la petición al paciente de que memorice tres palabras de uso cotidiano, por ejemplo, árbol, perro, mesa.
La siguiente prueba consiste en darle al enfermo una cuartilla o folio en el cual previamente se ha dibujado un círculo grande. A continuación se le dice que en dicho círculo dibuje las horas tal y como se disponen en cualquier esfera de un reloj. Después se le indica que represente, valiéndose de las dos agujas del reloj, la corta y la larga, una hora cualquiera. Por ejemplo, se le puede pedir que dibuje las 15 horas y cuarto, las 6 horas y media, ó las 8 horas y 10 minutos.

Acabado lo anterior se le pide al paciente que diga las tres palabras que memorizó al principio.

La valoración del test se hará del modo siguiente:

  1. Si los dos tests han sido correctos la probabilidad de que la persona tenga una demencia o la esté empezando es muy remota.
  2. Si el paciente no colocó bien los números del reloj, las agujas del mismo, no indicó correctamente la hora pedida, u olvidó cualquiera de las tres palabras memorizadas, se considera no correcto el resultado. En este caso no hay necesidad de seguir explorando y se debe remitir al paciente a la unidad especializada en demencias. En dicha unidad será evaluado y tratado por un amplio equipo de profesionales especialistas en problemas de memoria. Estos equipos suelen estar integrados por neurólogos, psiquiatras, psicólogos, fisioterapeutas, asistentes sociales y personal de enfermería.
  3. Si solo hubiese dos respuestas incorrectas, entonces procedemos a realizar la segunda parte del test.

Esta segunda parte consiste en pedir al sujeto que responda a una serie de preguntas. Cada pregunta recibirá un punto si es contestada correctamente.

  • ¿ En qué hospital estamos ?.
  • ¿ En qué ciudad estamos ?.
  • ¿ En qué provincia estamos ?.
  • ¿ En qué región estamos ?.
  • ¿ En qué piso estamos ?.

Cuando una persona contesta bien 4 ó 5 preguntas, se considera que el riego de demencia es pequeño.

Si, por el contrario, el resultado fuese de tres o inferior a dicho número, entonces lo indicado será remitir el enfermo a la unidad específica de Alzheimer y demencias.

El médico francés Joel Belmin, jefe del servicio de Geriatría del Hospital Charles-Foix d’Ivry-sur-Seine, de Francia, ideó un sencillo test para detectar la enfermedad de Alzheimer y demás demencias en tan solo tres minutos. Este nuevo test llamado CODEX (Cognitive Disorders Examination) ha sido pensado para ser utilizado por los médicos de atención primaria y sin que la aplicación del dicho mismo requiera un complejo entrenamiento.

Así, la importancia de esta herramienta radica en que permite detectar la enfermedad en sus primeros estadios por parte

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