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Cerebro e insomnio

¿ Sabías que…..
un estudio reciente ha encontrado que el insomnio puede afectar a las áreas cerebrales que regulan las emociones, los procesos sensoriales y la cognición ?

La citada investigación ha sido publicada en la revista científica Radiology. En dicho trabajo investigadores chinos y europeos compararon las imágenes del cerebro de 23 personas que padecían insomnio con las de 30 sujetos que dormían bien.

El resultado encontrado fue que el 83% de la mielina del cerebro se redujo en las personas con insomnio, especialmente en el hemisferio cerebral derecho, en donde se regulan las emociones, muchas funciones del pensamiento y la información sensorial.

Además se confirmó lo que ya se conocía, que las personas que tenían problemas para dormir padecían somnolencia durante el día y no estaban a pleno rendimiento cuando despertaban.

Según numerosos estudios de los últimos años, mientras dormimos se llevan a cabo importantes tareas, luego el insomnio priva al cerebro de este periodo de descanso tan esencial. Este nuevo estudio viene a sumarse a esa larga lista de trabajos que han hallado importantes relaciones entre los distintos funcionamientos cerebrales y el dormir.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

hemisferio cerebral

hemisferio cerebral

 

 

 

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Cocaína y cerebro

¿ Sabías que…..
según un estudio reciente los consumidores de cocaína tienen serías dificultades para tomar decisiones ?

A los consumidores de cocaína también les resulta difícil fijar el orden de prioridades o dejar de lado ciertas conductas transgresoras o antisociales.
Dicha investigación, publicada en la revista científica Adiction Biology, ha sido realizada por investigadores del Hospital San Pau de Barcelona y de la Universidad Autónoma de Barcelona.

Para realizar este estudio se contó con una muestra de sujetos dividida en dos grupos: los consumidores de cocaína y los no consumidores. Ambos grupos fueron sometidos a diferentes estudios de neuroimagen.
Los investigadores de este estudio afirman que la cocaína afecta tanto a las funciones cerebrales como a las estructuras cerebrales. En otras palabras, los consumidores habituales de cocaína no anticipan las consecuencias adversas de cualquier mal comportamiento que puedan realizar debido a una alteración funcional de su cerebro.

En cuanto a las alteraciones en la estructural cerebral se encontró que al estudiar la materia gris cerebral de los consumidores de cocaína había una hipertrófia del núcleo cuadado y de la corteza orbito-frontal. Además, las vías de conexión del cerebro de los consumidores de cocaína que controlan la conducta y la atención están degradadas.

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(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

cerebro

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Ejercicio físico y cerebro

¿ Sabías que…..
según una investigación reciente la falta de ejercicio físico en la mediana edad está relacionada con un menor volumen cerebral casi dos décadas más tarde ?

Dicha investigación se ha realizado bajo la dirección Nicole L. Spartano, PhD, investigadora de la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston, Massachusetts.

Los resultados de este estudio sugieren que el estilo de vida en la edad adulta pueden tener importantes consecuencias muchos años después.

Además, esto puede ser especialmente importante para las personas con enfermedades del corazón, afirma la Dra. Spartano, ya que en los enfermos cardíacos la relación entre sedentarismo y envejecimiento cerebral sería aun mayor.

En el estudio participaron 1094 adultos, con una edad media de 40 años, que no padecían enfermedades cardiovasculares, no habían sufrido ningún ICTUS (accidente cerebro-vascular), no presentaban demencia, ni estaban medicados con Beta bloqueantes. Dos décadas más tarde estas personas hicieron una prueba de esfuerzo, varias pruebas neuropsicológicas y una resonancia magnética cerebral para determinar el volumen del cerebro. Pues bien, se encontró que la poca forma física de algunos de ellos, debido a que realizaban poco ejercicio, se asociaba a un menor volumen cerebral dos décadas después, e inclusive se determinó que había más de un año de envejecimiento del cerebro en dichos individuos.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

 

Dra. Nicole L. Spartano

Dra. Nicole L. Spartano

 

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La cocaína envejece el cerebro

¿ Sabías que…..

según un estudio reciente la cocaína envejece el cerebro humano ?

Así lo afirma una investigación, llevada a cabo por Karen Ersche y colaboradores, titulada “Cocaine dependence: a fast-track for brain ageing?” Este estudio ha sido publicado en el último número de la revista Molecular Psychiatry.

Los investigadores encontraron que los cambios psicológicos y fisiológicos, como el deterioro cognitivo y la atrofia cerebral, típicos de la vejez se observan en personas de mediana edad adictos a la cocaína.

Karen Ersche y colaboradores trabajaron con una muestra de 120 sujetos consumidores de cocaína. Comprobaron que este grupo de personas había perdido más volumen cerebral, especialmente en la corteza prefrontal y temporal, que el grupo de control integrado por adultos sanos no consumidores de cocaína.

En resumen, la conclusión fue que la exposición crónica a la cocaína acelera los procesos de envejecimiento del cerebro, en otras palabras, el consumo de cocaína anticipa el proceso de envejecimiento normal del cerebro.

También afirman que los consumidores de cocaína tienen una tasa de mortalidad ocho veces mayor que los individuos que no consumen esta droga.

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(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

cerebro

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El Cerebro y la Testosterona

Las hormonas no influyen en la inteligencia.

Pregunta : ¿ Influyen las hormonas masculinas y femeninas en la inteligencia ?

Respuesta : No, no influyen.

La epidemióloga e investigadora estadounidense Rebecca Jordan-Young ha revisado una gran cantidad de investigaciones llevadas a cabo en los últimos años que sostenían la llamada “Teoría de la organización del cerebro“, es decir que afirmaban que el cerebro de los distintos sexos difería debido a la influencia de las hormonas.

Durante años se ha pensado que los hombres y las mujeres tenían cerebros diferentes debido a la exposición intra-útero a una hormona masculina, la testosterona. La testosterona fetal, según estos estudios, explicaría las características de la mente del varón, y a la ausencia de dicha hormona se deberían los rasgos típicos de la mente de las mujeres. Este argumento tradicional sostiene que las exposiciones hormonales son las que dan lugar a las diferencias en cada sexo respecto a aptitudes intelectuales, rasgos de la personalidad e intereses, y a menudo también invocan a las hormonas prenatales para explicar los comportamientos masculinos y femeninos.

Afirma Jordan-Young, “con frecuencia se recurre a supuestas diferencias en el cerebro para explicar todo, desde la orientación sexual de una persona, a por qué hay más hombres que mujeres que sean grandes matemáticos, o por qué una mujer en particular le gusta la crianza, y todo ello supuestamente debido a la exposición hormonal”.

Esta investigadora ha demostrado que, aunque a primera vista los diferentes estudios parece que ofrecen pruebas contundentes de que las hormonas en principio diferencian el cerebro humano en función del sexo, si nos fijamos detenidamente en los estudios, no sólo la evidencia no es abrumadora, sino que los estudios no son compatibles entre sí, y muchas veces incluso se contradicen entre ellos.

Si le interesa mucho este tema le sugerimos que lea el libro de Rebecca Jordan-Young titulado, “Brain Storn: The Flaws in the Science of Sex Differences“.

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

Dibujo de los Símbolos masculino y femenino

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Lavado de cerebro y guerra de Corea

¿ Sabías que…..

el término lavado de cerebro fue introducido durante la guerra de Corea ?

Con este nombre, lavado de cerebro, se designó a las técnicas de “adoctrinamiento” llevadas a cabo con los prisioneros de guerra norteamericanos, y basadas en el programa usado en la China comunista para la “reforma del pensamiento“.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

Cerebro

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Galeno y el cerebro

¿ Sabías que….

Galeno (130-216 después de J.C.), médico griego del emperador romano Marco Aurelio, ya decía que los pensamientos y la razón residían en el cerebro ?

Galeno nacido en Pérgamo, actual Turquía, fue un eminente y famoso médico cuyos escritos tuvieron una gran influencia en Occidente durante la Edad Antigua y la Edad Media.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

Galeno

Galeno

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La memoria y el estudio

estudiante aprendiendo

Desde siempre se ha pensado que el repaso de los conocimientos aprendidos ayuda a conservarlos en la memoria, y esto es lo que todos hicimos durante nuestros años de estudio académico.

Pues bien, lo anterior fue confirmado por Jeffrey Karpicke y Henry Roediger hace un par de años. Estos investigadores realizaron una investigación cuya conclusión fue que el repaso constante de lo aprendido y los exámenes frecuentes sobre los conocimientos adquiridos ponen nuestro cerebro a prueba, mejorando nuestra memoria y favoreciendo el aprendizaje. En otras palabras, el repaso de lo aprendido y los exámenes son un método estupendo para refrescar los contenidos almacenados en el cerebro.

Para dicha investigación se seleccionaron dos grupos de estudiantes a los que se les pidió que memorizasen una serie de palabras en swahili. Al primer grupo se le dijo que realizaran repasos frecuentes de un vocabulario en swahili. El segundo grupo no debía repasar las palabras que creían ya sabían, sino solamente continuar aprendiendo las que no conocían. A la semana siguiente se les hizo un examen acerca del vocabulario en swahili que debían haber aprendido.

El resultado fue el siguiente:

  • Los que repasaron una y otra vez acertaron el 80% de las palabras en swahili.
  • Los que no repasaron solo contestaron correctamente al 45% de las palabras.

El profesor Jeffrey Karpicke, profesor de Psicología Cognitiva en la Universidad de Purdue (USA) ha continuado investigando en el aprendizaje y la memoria, así como en la comprensión y aplicación de conocimientos complejos, y en las estrategias cognitivas de aprendizaje en niños. En sus estudios posteriores ha confirmado las conclusiones del estudio al que hacemos referencia en este artículo.

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(Editado por la Dra. Moya Guirao)

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