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¿Cómo detectar la Enfermedad de Alzheimer?

El TYM: es un test para detectar la Enfermedad de Alzheimer.

Pregunta : Pueden decirme como se puede averiguar si una persona tiene Alzheimer. Últimamente veo muy rara a mi madre y me preocupa que pueda tenerlo, pues mi abuelo también lo tuvo.

Respuesta : En la actualidad más de 24 millones de personas en el mundo padecen Alzheimer. Existen una serie de tests mediante los cuales se puede determinar si una persona padece la Enfermedad de Alzheimer y otras demencias.

Uno de los tests más sencillos y fiables (puede detectar el 93% de los casos con demencia) es el creado por un grupo de médicos ingleses llamado TYM (Test Your Memory). Dicho test se puede aplicar en tan solo cinco minutos. En este test el paciente ha de realizar diez tareas sencillas, por ejemplo, copiar una frase, cálculos matemáticos sencillos, etc.

Pero, si usted tiene la sospecha de que su madre pueda estar empezando a padecer la Enfermedad de Alzheimer, le aconsejamos que sea examinada, o bien, por su médico de cabecera o por un neurólogo.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

Alzheimer

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Enfermedad de Alzheimer y amor

¿ Cómo se debe tratar a las personas con Enfermedad de Alzheimer ?

La mejor medicina es tratarlas con mucho cariño.

Recientemente muchos medios de comunicación de nuestro país se han hecho eco de un reciente estudio publicado en “Proceedings of National Academiy of Sciences” (en el número de Abril del 2010), realizado en la Universidad de Iowa (USA).

El trabajó consistió en que a una serie de personas que padecían Amnesia se les proyectaron películas dramáticas y de humor, durante la proyección de las mismas los enfermos reían o lloraban de acuerdo con la temática que contemplaban. Después de un lapsus de tiempo corto (10 minutos) olvidaban todo.

Los investigadores han concluido que los enfermos que padecen Alzheimer, como los amnésicos, pueden también percibir el amor que sus familiares les muestran, es decir serían sensibles a lo que ocurre en su entorno, aunque al poco rato lo olviden.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

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Enfermedad de Parkinson y la memoria

¿ Sabías que…..
según un estudio reciente que el sueño mejora la memoria en enfermos de los enfermos de Parkinson ?
Dicha investigación, publicada en el último número de la revista científica Brain, lleva el largo título de “Nocturnal sleep enhances working memory training in Parkinson’s disease but not Lewy body demntia”. Los autores de ese estudio han sido Michael Scullin, Lynn Marie Trotti, Anthony G. Wilson, Donald L. Bliwise, y Sophia A. Greer, del Departamento de Neurología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Emory (USA).
Los investigadores de este estudio sobre la memoria y el sueño trabajaron con un protocolo que consistía en que unos enfermos de Parkinson debían repetir una lista de dígitos hacia adelante (mediría la atención), y otra de dígitos hacia atrás que indicaría la capacidad de retener, conservar y evocar; en definitiva, la memoria. La muestra del estudio fue de 54 personas con enfermedad de Parkinson, y de 10 individuos que padecían demencia de cuerpos de Lewy. Esta última es un tipo de demencia que tiene algunos síntomas comunes con la enfermedad de Parkinson y con la enfermedad de Alzheimer.

La conclusión fue que el rendimiento de la prueba de dígitos hacia atrás mejoraba después de una noche de sueño satisfactorio en sujetos con enfermedad de Parkinson. Curiosamente esa mejoría era experimentada por los pacientes que tomaban medicación dopaminérgica, pero no así por aquellos que no tomaban dicha medicación dopaminérgica. Tampoco los pacientes con demencia de cuerpos de Lewy obtuvieron mejores resultados en la prueba de dígitos hacia atrás después de haber dormido.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

Parkinson y dormir

Parkinson y dormir

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Alzheimer y actividad neuronal

¿ Sabías que…..

la excesiva actividad neuronal aumenta los depósitos de proteína ß-amiloide característicos de la enfermedad de Alzheimer ?

Este trabajo, titulado Activity Dependent Degeneration Explains Hub Vulnerability in Alzheimer’s Disease, se ha realizado en la Universoidad de Amsterdam (Holanda), y ha sido publicado en la revista PLoS Computational Biology.

Se sabía que las regiones, denominadas hub, del cerebro están altamente conectados a otras regiones y muestran depósitos de ovillos de proteína ß-amiloide a edades muy tempranas.
Willem de Haan y colaboradores, pensaron que estas regiones ‘hub‘ son más vulnerables a la enfermedad de Alzheimer debido a su mayor nivel de actividad neuronal.

Con un modelo informático estudiaron el nivel de actividad de determinadas regiones e investigaron el efecto de dicha actividad sobre la estructura y la dinámica de la red cerebral.

Finalmente, decir que el director del proyecto Willem de Haan cree que la idea de que la actividad neuronal podría desempeñar un papel causal en la enfermedad de Alzheimer puede ser importante para la detección precoz de la enfermedad, y para la creación de estrategias de prevención.

 

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

Enfermedad de Alzheimer

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Tabaco y Alzheimer

¿ Sabías que…..

Una publicación reciente de la Organización Mundial de la Salud (OMS) advierte de lo efectos nocivos del tabaquismo para la Enfermedad de Alzheimer?

En sucesivos artículos iremos dando detallada cuenta de algunos aspectos interesantes del citado informe.

Pero, recordemos que en los últimos años se han editado una serie de investigaciones sobre este tema. Una de ellas fue la realizada por el Dr. Charles DeCarli, profesor de la Universidad de California, y director del Alzheimer’s Disease Center. Este investigador ya alertó de la influencia nociva del tabaco, la obesidad, la hipertensión arterial y la diabetes sobre las funciones cognitivas del cerebro.

En el citado estudio, que fue publicado en el The Journal of Neurology, participaron 1.352 personas con una media de edad de 54 años. A los individuos se les midió el colesterol, la glucosa en sangre, el indice de masa corporal, la tensión arterial y la circunferencia de su cintura.
Siete años después se les hizo una resonancia magnética cerebral.

Al finalizar la investigación se vio que las personas con obesidad, hipertensión, diabetes, y fumadoras habían sufrido una disminución del volumen de ciertas áreas cerebrales y eran menos eficientes en las pruebas cognitivas con respecto a lo datos iniciales.

 
(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

cerebro humano

cerebro

 

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Test para detectar Alzheimer

¿ Sabías que…..

existen tests para detectar la Enfermedad de Alzheimer y otras demencias ?

Lo anterior es muy importante, pues cuanto antes se diagnostique una demencia, antes se podrá intervenir para frenar su evolución.

Existe un sencillo test, que puede ser aplicado a cualquier sujeto con independencia de su nivel de estudios, para detectar la Enfermedad de Alzheimer.

La aplicación del test comienza con la petición al paciente de que memorice tres palabras de uso cotidiano, por ejemplo, árbol, perro, mesa.
La siguiente prueba consiste en darle al enfermo una cuartilla o folio en el cual previamente se ha dibujado un círculo grande. A continuación se le dice que en dicho círculo dibuje las horas tal y como se disponen en cualquier esfera de un reloj. Después se le indica que represente, valiéndose de las dos agujas del reloj, la corta y la larga, una hora cualquiera. Por ejemplo, se le puede pedir que dibuje las 15 horas y cuarto, las 6 horas y media, ó las 8 horas y 10 minutos.

Acabado lo anterior se le pide al paciente que diga las tres palabras que memorizó al principio.

La valoración del test se hará del modo siguiente:

  1. Si los dos tests han sido correctos la probabilidad de que la persona tenga una demencia o la esté empezando es muy remota.
  2. Si el paciente no colocó bien los números del reloj, las agujas del mismo, no indicó correctamente la hora pedida, u olvidó cualquiera de las tres palabras memorizadas, se considera no correcto el resultado. En este caso no hay necesidad de seguir explorando y se debe remitir al paciente a la unidad especializada en demencias. En dicha unidad será evaluado y tratado por un amplio equipo de profesionales especialistas en problemas de memoria. Estos equipos suelen estar integrados por neurólogos, psiquiatras, psicólogos, fisioterapeutas, asistentes sociales y personal de enfermería.
  3. Si solo hubiese dos respuestas incorrectas, entonces procedemos a realizar la segunda parte del test.

Esta segunda parte consiste en pedir al sujeto que responda a una serie de preguntas. Cada pregunta recibirá un punto si es contestada correctamente.

  • ¿ En qué hospital estamos ?.
  • ¿ En qué ciudad estamos ?.
  • ¿ En qué provincia estamos ?.
  • ¿ En qué región estamos ?.
  • ¿ En qué piso estamos ?.

Cuando una persona contesta bien 4 ó 5 preguntas, se considera que el riego de demencia es pequeño.

Si, por el contrario, el resultado fuese de tres o inferior a dicho número, entonces lo indicado será remitir el enfermo a la unidad específica de Alzheimer y demencias.

El médico francés Joel Belmin, jefe del servicio de Geriatría del Hospital Charles-Foix d’Ivry-sur-Seine, de Francia, ideó un sencillo test para detectar la enfermedad de Alzheimer y demás demencias en tan solo tres minutos. Este nuevo test llamado CODEX (Cognitive Disorders Examination) ha sido pensado para ser utilizado por los médicos de atención primaria y sin que la aplicación del dicho mismo requiera un complejo entrenamiento.

Así, la importancia de esta herramienta radica en que permite detectar la enfermedad en sus primeros estadios por parte de los profesionales que suelen ver con

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La música y las capacidades cognitivas

¿ Sabías que…..

las lecciones de música en la infancia pueden proporcionar una mejora permanente en el funcionamiento cerebral ?

Así lo afirma un estudio reciente titulado “La relación entre la actividad instrumental musical y el envejecimiento cognitivo“, que se ha llevado a cabo en el Kansas Medical Center, de la Universidad de Kansas, Estados Unidos de América. Esta investigación ha sido dirigida por Brenda Hanna-Pladdy, PhD, profesora de Psiquiatría en dicha universidad, y se ha publicado en el vol. 25, N º 3 de la revista Neuropsicología (Abril 20, 2011) editada por la American Psychological Association.

Los investigadores trataron de explorar la posible relación entre los primeros estudios musicales y los posibles beneficios cognitivos, inclusive décadas después. También se comprobó dicho beneficio en aquellos sujetos que no habían continuado tocando un instrumento musical.

Para el estudio se seleccionó una muestra de 70 adultos sanos, en un rango de edad de 60 a 83 años. La muestra se dividió en tres grupos según su nivel de experiencia musical: personas sin formación musical, sujetos con uno a nueve años de estudios musicales, y personas con 10 años como mínimo de aprendizaje musical. Todos los participantes tenían niveles similares de educación, y no se encontró en ellos ninguna evidencia de enfermedad de Alzheimer u otro tipo de demencia.

Más de la mitad de la muestra tocaba el piano, alrededor de una cuarta parte había estudiado instrumentos de viento como la flauta o el clarinete, y una pequeña parte de la muestra había aprendido instrumentos de cuerda, percusión o instrumentos de metal.

Se les aplicaron varios tests para ver sus capacidades cognitivas y se halló que los músicos se desempeñaron mejor en dichas pruebas cognitivas que los individuos que nunca había estudiado un instrumento o aprendido a leer música. Pero además se encontró que los músicos de alto nivel, que habían estudiado durante más años, obtuvieron los mejores resultados en las pruebas cognitivas relacionadas con la memoria visoespacial, la flexibilidad cognitiva, y la capacidad del cerebro para adaptarse a la información nueva.

Brenda Hanna-Pladdy afirma que debido a que el estudio de un instrumento requiere años de práctica y aprendizaje, ello podría crear ciertas conexiones alternativas en el cerebro que compensarían la disminución cognitiva que se produce a medida que envejecemos.

Es una buena noticia para los padres que han animado a sus hijos a estudiar música, pues aparte de los beneficios que puede aportarles este bello arte en experiencias placenteras o en el desarrollo de una carrera profesional, también estarían invirtiendo para evitarles un futuro deterioro cerebral.

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

piano

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Depresión y Alzheimer

¿ Sabías que …..

según un reciente estudio la Depresión puede aumentar la probabilidad de desarrollar la enfermedad de Alzheimer ?

En este trabajo, realizado en la Universidad de Massachusetts y publicado en la revista Neurology, se estudiaron casi mil sujetos durante 17 años. Al comienzo de la investigación se encontró que el 13% de dichas personas puntuaban alto en los tests que detectaban Depresión ; pues bien, de estos el 22% desarrollaron la enfermedad de Alzheimer, mientras que entre los que no tenían rasgos depresivos el porcentaje de individuos que desarrolló este tipo de demencia en el transcurso de 17 años fue estadística y significativamente menor.

Habrá que esperar nuevas investigaciones para ver si estos primeros resultados se confirman.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

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