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Definición de Neurastenia

¿Qué significa Neurastenia?

La Neurastenia es un cuadro clínico caracterizado por fatiga física de origen nervioso.

Los síntomas de la Neurastenia, además de la fatiga, son los siguientes: cefaleas (dolor de cabeza), dispepsia (malas digestiones), constipación (estreñimiento) y deso sexual hipoactivo.

A la persona que padecía Neurastenia se le llamaba “neurasténica”.

La Neurastenia fue descrita por el neurólogo George Beard en el siglo XIX. Sigmund Freud en su clasificación de las Neurosis incluyó la Neurastenia dentro de las “Neurosis actuales”, junto con la neurosis de angustia.

El término Neurastenia ya no se utiliza en la actualidad.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

George Miller Beard

George Miller Beard

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Significado de Neurastenia

¿ Sabías que…..

un neurólogo americano George Miller Beard (1839-1883) fue el primer médico que describió la Neurastenia a mediados del siglo XIX ?

En 1869 Beard bautizó con el nombre de Neuratenía a un trastorno mental caracterizado por dolor de cabeza (cefaléas en casco), ansiedad, fatiga, insomnio, dolores de espalda o de abdomen y trastornos gastrointestinales. Además la persona neurasténica o con Neurastenia con frecuencia se mostraba irritable, incapaz del menor esfuerzo físico o intelectual y sexualmente impotente.

También a la Neurastenia se le llamó “Astenia nerviosa“, debido a la fatiga que tenían estos enfermos. Se pensaba que el agotamiento de la energía nerviosa era consecuencia de un gasto prolongado y excesivo de la misma.

George Miller Beard creyó que este trastorno era causado por los viajes en ferrocarril, medio de locomoción recién descubierto. Se pensaba que de alguna manera el traqueteo del tren afectaba al Sistema Nervioso Central (SNC).

A los sujetos que padecían ansiedad se les diagnosticaba Neurastenia. Hoy día les diagnosticaríamos un Trastorno de ansiedad.

El término Neurastenia ha quedado obsoleto.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

Retrato de George Miller Beard

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¿Qué es la Neurastenia?

La Neurastenia es una fatiga general debida al agotamiento de la energía nerviosa, según el neurólogo americano George Miller Beard (1839-1883).

Pregunta : A veces decimos esta mujer está neurasténica, pero ¿qué es exactamente?

Respuesta : Una persona neurasténica es la que padece Neurastenia. Este término de origen etimológico griego fue muy usado en el pasado, y en alemán significaba “debilidad nerviosa“.

Etimológicamente el vocablo Neurastenia deriva del griego, y está formado por “neuro” que significa “nervio”, el prefijo “a” que significa “sin” y “astenia” que quiere decir vigor, fuerza,

La Neurastenia se definía como una fatiga general debida al agotamiento de la energía nerviosa por un gasto prolongado y excesivo que ocasionaba debilidad y fatiga en el SNC de la persona que lo padecía.

Pero, fue un neurólogo americano quien realizó la primera descripción a mediados del siglo XIX, y curiosamente la atribuyó a los efectos provocados en el Sistema Nervioso Central (SNC) por los viajes en ferrocarril, poco frecuentes en esa época. Como bien sabemos, desde hace tiempo se ha demostrado la inocuidad de tales viajes.

En el pasado a la Neurastenia se la encuadró dentro de las llamadas Neurosis Orgánicas.

El Psicoanálisis fue el primero en demostrar que gran parte de los cuadros clínicos llamados neurasténicos se debían a causas psíquicas, y demostró además que la Neurastenia era curable.

A los neurasténicos se les describía como personas que se fatigaban física y psíquicamente con facilidad, tenían cefaléas en casco, trastornos intestinales, insomnio, eyaculación precoz, sensación dolorosa en la espalda es decir (raquialgías a las que se les llamaba “irritación espinal”, sin tener nada patológico en la médula espinal), laxitud dolorosa de las articulaciones al despertar, trastornos vaso-motores y sensitivos (parestesias), palpitaciones, sudoración, etc.

Actualmente para referirnos a esta dolencia utilizamos la denominación de Fatiga crónica más que el de Neurastenia.

 

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

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Neurosis

¿Sabías que…..

el término Neurosis ha caído en desuso, aunque la patología a la que hace referencia sigue existiendo ?

En las últimas ediciones de DSM (Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales) se emplean otros términos para referirse a lo que antes se englobaba dentro del término Neurosis y sus diferentes tipos. Así por ejemplo, en el DSM-5 ya no se habla de neurosis de ansiedad, sino de Trastornos de la ansiedad, o de neurosis obsesiva sino de Trastorno obsesivo-compulsivo.

El término Neurosis fue introducido por un médico escocés llamado William Cullen (1710-1790) en su famoso tratado de medicina publicado en 1784 bajo el siguiente título: “First Lines of the Practice of Physics”. Este libro fue un manual de medicina durante muchos años en el Reino Unido y en los Estados Unidos de América. Cullen fue profesor de la Universidad de Edimburgo, donde fue el primero en impartir sus clases en inglés en lugar de latín, que era lo habitual en ese tiempo.

En su famoso tratado Cullen hablaba de Neurosis or Nervous Diseases, e incluía en ellas la neurosis cardíaca, neurosis gástrica, dispepsia, histeria, neurastenia, entre otras.

Cullen ejerció una gran influencia en el prestigioso psiquiatra francés Philippe Pinnel y en el norteamericano Benjamin Rush.

Sigmund Freud realizó un siglo más tarde una clasificación de las Neurosis que fue utilizada por los psiquiatras durante muchos años. Freud clasificó las neurosis en Neurosis actuales y Psiconeurosis. Dentro de las neurosis actuales incluyó la Neurastenía, la Neurosis de Angustia y la Hipocondría. En la Psiconeurosis incluyóla Neurosis Obsesivo-Compulsiva,  la Neurosis Histérica, y la Neurosis Fóbica,

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

William Cullen

William Cullen

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