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La ansiedad sana y ansiedad patológica

¿ Sabías que…..

dos psicólogos de la Universidad de Harvard, Robert Yerkes y John Dodson, descubrieron que la ansiedad moderada puede ser beneficiosa para las personas ?

En 1908 estos psicologos norteamericanos afirmaron que la ansiedad o excitación, como ellos la llamaban, hacía que los individuos tuvieran un mayor rendimiento en las tareas que debían realizar. Yerkes y Dodson también observaron que cuando la ansiedad era elevada el rendimiento de la persona era menor. Representaron lo anterior mediante una curva, “la curva de Yerkes-Dodson” que tiene forma de U invertida.

Por lo tanto, según Yerkes y Dodson, en los seres humanos una ansiedad moderada es buena para llevar a cabo nuestras tareas y que nuestro esfuerzo sea útil. Además una cantidad leve o moderada de ansiedad hace que la persona esté alerta frente a potenciales peligros.

La ansiedad elevada nos paraliza, pero por el contrario el excesivo relax puede llevarnos al fracaso.

Mediante psicoterapia los psiquiatras y psicólogos ayudan a las personas demasiado ansiosas a superar su problema.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

la curva de Yerkes-Dodson

 

 

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Anna O. y Josef Breuer

¿Quién es Anna O.?

Anna O. fué una paciente del eminente médico vienés Josef Breuer que padeció una neurosis histérica.

Cuando Breuer empezó a tratar a Anna O. esta era una inteligente mujer de 21 años que había tenido diversos síntomas histéricos relacionados con la enfermedad y muerte de su padre. Los síntomas histéricos eran muchos y muy variados: parálisis de los miembros, contractura del brazo derecho, anestesias, trastornos visuales, anorexia, tos nerviosa, estrabismo, ausencias, etc. y, además, durante año y medio olvidó por completo su idioma natal, no pudiendo hablar, escribir, ni comprender sino el inglés.

Su enfermedad se caracterizaba por tener dos fases distintas: en una de las fases Anna era una mujer relativamente normal, pero en la otra fase adoptaba una segunda y más patológica personalidad. Durante sus estados de conciencia alterada aparecían en la misma las fantasías e intensas emociones experimentadas mientras cuidaba a su padre enfermo.

Después de llevar Josef Breur varios meses tratándola, para sorpresa tanto de Breuer y como de la paciente misma, ocurrió lo siguiente, según relató Sigmund Freud en el libro “Estudios sobre la Histeria“: “Cuando Anna O. era capaz de recordar la expresión asociada con la emoción de las escenas o circunstancias bajo las cuales habían aparecido los síntomas, dichos síntomas remitían”. Anna describió este proceso como una “cura de habla” (talking cure) o también la llamaba “limpieza de chimenea” (chimney sweep). Comparaba el tratamiento con el trabajo que los deshollinadores hacían en aquella años, época en el cual las casas tenían chimeneas como medio de calefacción, las cuales se encargaban de limpiar los deshollinadores cada cierto tiempo para que el humo pudiera salir al exterior con facilidad.

Y añade Sigmund Freud: “Una vez establecida la conexión entre la narración de las circunstancias de los síntomas se produjo la desaparición de los síntomas de Anna O. uno tras otro”.

La versión que da Josef Breuer en “Estudios sobre la Histeria” fue escrita de memoria 14 años después de producirse el caso, y sólo fue publicada ante la insistencia de Freud.

Josef Breuer, a pesar de la diferencia de edad, era amigo de Sigmund Freud y ambos mantenían con frecuencia interesantes conversaciones sobre medicina. En una de esa conversaciones Breuer le contó a Freud, quien en ese momento se encontraba investigando en el prestigioso Instituto de Fisiología de Brücke, el insólito caso de una mujer a la que había tratado durante un año y medio, de diciembre de 1880 a junio de 1882,

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Optimismo y longevidad

¿ Sabías que…..

según un estudio reciente el optimismo alarga la vida, tanto a los hombres como a las mujeres?

Los investigadores encontraron que las personas optimistas de ambos sexos tenían una longevidad más larga, independientemente de su salud, nivel socio-económico o grado de sociabilidad.

Esta investigación titulada “Optimism is associated with excepcional longevity in 2 epidemiology cohorts of men and women”, y publicada recientemente en la revista “PNAS”, ha sido realizada por un grupo de científicos de la Universidad de Boston (USA) bajo la dirección de Lewina O. Lee.

Para medir el grado de optimismo se utilizó el “Life Orientation Test–Revised in NHS (Nurses’ Health Study)” y la escala “Revised Optimism–Pessimism” del Minnesota Multiphasic Personality Inventory.

También decir que se consideró longevidad el tener 85 años o más.

Sobre el optimismo se han realizado numerosos estudios en los últimos veinte años, y todos ellos demuestran los resultados beneficiosos del optimismo para la salud.

El optimismo es una actitud que nos hace ver con preferencia el lado bueno de la realidad presente o futura. Además, la persona optimista, a diferencia del pesimista, es un sujeto animoso que hace frente a los obstáculos y se esfuerza por superarlos con la esperanza de alcanzar sus metas. Pero, el optimista no es una persona que niegue los peligros o el lado negativo de la realidad, y tampoco huye de la misma porque la vea difícil o complicada.

Otra actitud patológica o enfermiza es la del temerario que quiere alcanzar lo utópico o se enfrenta a realidades insalvables, en las cuales lo único que logra es malgastar su energía.

El optimista ve la realidad tal cual es y la encara con optimismo, es decir, en la confianza de lograr lo que desea o lo que se necesita. En otras palabras, es un optimismo realista.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

optimismo y pesimismo

optimismo y pesimismo

 

 

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Estudios sobre la histeria

¿Sabías que…..

en el año en 1895 Josef Breuer y Sigmund Freud publicaron un libro titulado “Estudios sobre la Histeria” ?

Lo interesante de este libro es que en el mismo podemos ver como evolucionó Freud en el tratamiento de la histeria, desde la hipnosis al análisis o psicoanálisis. El dejó de lado, por ineficaces, las terapias de la época, las cuales consistían en baños de salvado, baños con agua fría, descargas eléctricas, y otras muchas.

También en este libro Freud y Breuer hablan de la histeria traumática (lo que hoy conocemos como Trastorno de estrés postraumático) en la que un trauma ha provocado unos síntomas neuróticos, y en los que se ve claramente la relación causal entre el trauma vivido y los síntomas.

En lo referente a las posibles causas de esta serie de síntomas neuróticos escriben:“Con frecuencia la causa de los fenómenos patológicos que el paciente presenta esta relacionado con sucesos de su infancia”. Aunque Freud también nos cuenta en este libro que la inmensa mayoría de los casos de dolores histéricos había existido, al principio, un dolor real de naturaleza orgánica.

Cuando Sigmund Freud regresó a Víena, a finales de 1889, después de haber conocido las enseñanzas de Charcot, de Liébault y de Bernheim, abrió su consultorio privado y empezó a familiarizarse con las manifestaciones patológicas de la histeria, pues una gran cantidad de los trastornos que sus pacientes presentaban eran de naturaleza psico- neurótica. En Estudios sobre la Histeria, Freud y Breuer presentan una serie de casos de pacientes con síntomas histéricos tales como neuralgias, anestesias, contracturas, parálisis, convulsiones, vómitos, anorexia, repulsa al alimento, alucinaciones visuales, etc., todas ellas psíquicas o de naturaleza psico- neurótica, más que neurológicas.

En “Estudios sobre la Histeria” encontramos los siguientes casos:

1.- Anna O. (tratada por Breuer) que padecía contractura del brazo derecho, anestesia, parestesias, y, además, durante año y medio olvidó por completo su idioma natal, no pudiendo hablar, escribir ni comprender sino el inglés.

Joseph Breuer era un anciano médico muy reconocido en Víena. Cuando Sigmund Freud estaba investigando en el Instituto de Fisiología de Brücke, Breuer le contó el insólito caso de una mujer a la que había tratado durante un año y medio, de diciembre de 1880 a junio de 1882, y esta no era otra que la señorita Anna O. Fueron las conversaciones con Breuer las que indujeron a Freud al estudio de la psicopatología.

2.- Emy von N. En este caso Sigmund Freud utiliza por primera vez el método catártico. La enferma presentaba tartamudez, agitación, contracciones, alucinaciones visuales, y miedo a ser enterrada viva (Tafofobia), entre otros síntomas histéricos. 

Lo que vieron en Emy les llevó a desmontar la teoría de Janet (el gran psiquiatra francés) de que en la histeria ocurría una “disminución funcional psíquica”. Según Pierre Janet

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Ansiedad y memoria

Hace tiempo escribimos un post explicando como una ansiedad moderada es normal e incluso puede ser beneficiosa en ciertos casos (*), y hoy dedicamos este pequeño artículo para comentar una reciente publicación de Christopher Lee y Myra Fernandes, profesores e investigadores de la Universidad de Waterloo en Canadá.

El estudio, titulado “Emotional Encoding Context Leads to Memory Bias in Individuals with High Anxiety, ha sido publicado recientemente en la revista Brain Sciences.

Para la realización de la citada investigación se utilizó una muestra de 80 jóvenes estudiantes que respondieron a un cuestionario (Depression Anxiety Stress Scales) sobre el nivel de ansiedad experimentado en las situaciones vividas la semana anterior a la realización de esta prueba. Los investigadores excluyeron a los estudiantes que padecían ansiedad patológica.

Más tarde se pidió a los jóvenes que vieran 72 palabras en un ordenador asociadas la mitad de ellas a imágenes negativas, y la otra mitad asociadas a imágenes neutras. Finalmente los estudiantes tuvieron que recordar las palabras vistas en la pantalla de la computadora.

Conclusión: Los investigadores encontraron que los estudiantes que tenían más ansiedad (cuarenta de ellos) recordaban mejor las palabras mostradas asociadas con una imagen negativa.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

(*) Ansiedad moderada: http://psicoterapeutas.eu/la-ansiedad-moderada/

 

curva de Yerkes-Dodson

curva de Yerkes-Dodson

 

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Test de personalidad MMPI

¿ Qué es el MMPI ?

El MMPI es un test de personalidad de la Universidad de Minnesota que fue creado en los años treinta del siglo XX por S. R. Hathaway y S. C. Mackinley. El test trata de indagar a traves de 550 items características de la personalidad patológica, como Hipocondría, Depresión, Histeria, Psicopatía, Paranoia, Psicastenia, Masculinidad-Feminidad, Esquizofrenia, Hipomanía, e Introversión.

Este test es un test de “cuestionario” que se puede aplicar individualmente o colectivamente.

El MMPI (Minnesota Multiphasic Personality Inventory) es un test que primeramemte se editó para adultos en 1943, y posteriormente se hizo una versión para adolescentes. En 1989 se hizo una revisisión y se editó el MMPI-2, y en el 2008 una última revisión que ha acortado el número de items y, por consiguiente, la duración del test.

En el MMPI, al igual que el resto de los tests de cuestionario, el sujeto puede mentir en las respuestas, aunque el test introduce ciertas preguntas para detectar la veracidad en las respuestas.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

MMPI

MMPI

 

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La Ansiedad moderada

La Ansiedad

Los Trastornos de Ansiedad afectan a un alto porcentaje de personas, pero solamente alrededor de la tercera parte de los que padecen ansiedad patológica buscan tratamiento. Los trastornos de ansiedad comprenden: Ataques de pánico, Fobias especificas, Trastorno obsesivo-compulsivo, Trastorno por estrés postraumático y Trastorno de ansiedad generalizada.

Los seres humanos necesitamos un poco de ansiedad para enfocar de manera adecuada nuestros esfuerzos y llevar a cabo nuestras tareas. Una cantidad moderada de ansiedad permite a la persona ejecutar múltiples tareas y estar en estado de alerta para detectar potenciales problemas o peligros.

La excesiva relajación antes de una prueba, por ejemplo un examen, una competición deportiva, una entrevista de trabajo, etc. puede llevar al fracaso. Pero, demasiada ansiedad puede ser perjudicial y, en consecuencia, el rendimiento baja. Altos niveles de ansiedad pueden hacer que incluso las tareas más simples resulten difíciles.

Fue en 1908 cuando Robert Yerkes y John Dodson, psicólogos de la Universidad de Harvard (USA), afirmaron que la ansiedad moderada podía ser beneficiosa. Dicha excitación, como ellos la denominaron, produciría una mejora en el rendimiento de los sujetos. Pero Yerkes y Dodson, vieron que cuando la ansiedad era muy alta, el rendimiento se resentía. Estos psicólogos lo representaron con lo que se conoce como “curva de Yerkes-Dodson” que es una U invertida.

¿Cómo encontrar el punto intermedio entre la ansiedad moderada que ayuda y la ansiedad elevada que paraliza?

Mediante psicoterapia los psiquiatras y psicólogos ayudan a los artistas a superar el miedo escénico, a los atletas a estar en buena disposición en una competición, a los que tienen que someterse a una entrevista de trabajo a sacar lo mejor de sí mismos, etc.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

curva de Yerkes-Dodson

curva de Yerkes-Dodson

 

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Aprendizaje y autismo

¿ Qué es el Método CABAS ?

El Método CABAS (Comprehensive Application of Behaviour Analysis to Schooling) es un método de aprendizaje para el autismo ideado por el Dr. Douglas Greer, catedrático de la Universidad de Columbia, en los Estados Unidos de América.

Con este método el niño autista desarrolla mejor su lenguaje y sus habilidades sociales, que son problemas típicos del Autismo. El método CABAS se vale del juego, el cual, al estimular la imaginación, favorece el uso del lenguaje y el contacto social.

Parece ser que con el Método CABAS los niños con Autismo aprenden unas siete veces más rápido que con los métodos pedagógicos tradicionales.

El Método CABAS ayuda además en el control de conductas patológicas que a veces se dan en los niños autistas, por ejemplo, las autolesiones.

Este método ha mostrado también su eficacia en niños con problemas de desarrollo o socialmente inadaptados, por ejemplo, en el Trastorno de Rett, y en el Trastorno de Asperger.

El Método CABAS se aplica ya en diversos centros españoles.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

 

Dr. Douglas Greer

Dr. Douglas Greer

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