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Cerebro e insomnio

¿ Sabías que…..
un estudio reciente ha encontrado que el insomnio puede afectar a las áreas cerebrales que regulan las emociones, los procesos sensoriales y la cognición ?

La citada investigación ha sido publicada en la revista científica Radiology. En dicho trabajo investigadores chinos y europeos compararon las imágenes del cerebro de 23 personas que padecían insomnio con las de 30 sujetos que dormían bien.

El resultado encontrado fue que el 83% de la mielina del cerebro se redujo en las personas con insomnio, especialmente en el hemisferio cerebral derecho, en donde se regulan las emociones, muchas funciones del pensamiento y la información sensorial.

Además se confirmó lo que ya se conocía, que las personas que tenían problemas para dormir padecían somnolencia durante el día y no estaban a pleno rendimiento cuando despertaban.

Según numerosos estudios de los últimos años, mientras dormimos se llevan a cabo importantes tareas, luego el insomnio priva al cerebro de este periodo de descanso tan esencial. Este nuevo estudio viene a sumarse a esa larga lista de trabajos que han hallado importantes relaciones entre los distintos funcionamientos cerebrales y el dormir.

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

hemisferio cerebral

hemisferio cerebral

 

 

 

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Capacidades cognitivas y vida ajetreada

¿Sabías que…..

según una investigación reciente los individuos con un horario más ocupado pueden tener a la larga mejores capacidades cognitivas ?

Los resultados de este curioso estudio se han publicado en la revista científica “Frontiers in Aging Neuroscience“. Los investigadores de la Universidad de Texas, Sara Festini y Denise Park, examinaron las funciones cognitivas de 330 sujetos, con edades comprendidas entre 50 y 89 años. Se les examinó mediante tests su capacidad de razonamiento, su memoria y su agilidad mental. Realizaron además un cuestionario que determinaba si su vida diaria era más o menos ajetreada.

Los investigadores también se preguntan si el estar ocupado mejora las capacidades cognitivas, como sugiere este estudio, o es que las personas con mejores habilidades cognitivas tienden a estar más ocupados.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

cerebro

Capacidades cognitivas y cerebro

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Deberes escolares en el hogar

¿ Sabías que…..

un reciente estudio demuestra que la realización de deberes escolares en el hogar no es bueno para los niños ?

En nuestro país, desde edades muy tempranas, los niños han de hacer grandes cantidades de tareas escolares cada día al regresar de la escuela, incluidos fines de semana y periodos de vacaciones.

Pues bien, una revisión de 180 estudios llevada a cabo por el psicólogo estadounidense Harris Cooper, de la Universidad de Duke, encontró que solo los estudiantes de secundaria obtienen beneficio de la realización de tareas escolares en sus hogares, pero siempre y cuando el tiempo de las mismas no rebase las dos horas por día. En cambio, a edades más tempranas, la realización de pesados y largos deberes escolares en casa aumenta las actitudes negativas hacia la escuela y el aprendizaje.

Coincidimos plenamente con lo anterior. Cuando el niño regresa del colegio ha de tener tiempo para colaborar en pequeñas tareas del hogar, leer, escuchar música, ver televisión, jugar, relajarse, etc, e irse a la cama temprano. El niño necesita dormir y descansar bien, para así poder enfrentar con energía el día siguiente; y no robarle horas al sueño, porque no acabó sus enormes y pesadas tareas escolares.

La buena noticia es que algunos colegios de ciertos países han abolido los deberes escolares en el hogar.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

tareas escolares

tareas escolares

 

 

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Ejercicio físico y cerebro

¿ Sabías que…..
según una investigación reciente la falta de ejercicio físico en la mediana edad está relacionada con un menor volumen cerebral casi dos décadas más tarde ?

Dicha investigación se ha realizado bajo la dirección Nicole L. Spartano, PhD, investigadora de la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston, Massachusetts.

Los resultados de este estudio sugieren que el estilo de vida en la edad adulta pueden tener importantes consecuencias muchos años después.

Además, esto puede ser especialmente importante para las personas con enfermedades del corazón, afirma la Dra. Spartano, ya que en los enfermos cardíacos la relación entre sedentarismo y envejecimiento cerebral sería aun mayor.

En el estudio participaron 1094 adultos, con una edad media de 40 años, que no padecían enfermedades cardiovasculares, no habían sufrido ningún ICTUS (accidente cerebro-vascular), no presentaban demencia, ni estaban medicados con Beta bloqueantes. Dos décadas más tarde estas personas hicieron una prueba de esfuerzo, varias pruebas neuropsicológicas y una resonancia magnética cerebral para determinar el volumen del cerebro. Pues bien, se encontró que la poca forma física de algunos de ellos, debido a que realizaban poco ejercicio, se asociaba a un menor volumen cerebral dos décadas después, e inclusive se determinó que había más de un año de envejecimiento del cerebro en dichos individuos.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

 

Dra. Nicole L. Spartano

Dra. Nicole L. Spartano

 

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Herencia y ambiente

Influencia de la genética en las enfermedades mentales y la influencia del ambiente

Pregunta : ¿Las enfermedades mentales se heredan?

Respuesta : Las enfermedades mentales no se heredan.

Desde hace años ha existido una cierta polémica entre los partidarios de la influencia de los factores genéticos en las enfermedades psiquiátricas, y los partidarios del influjo de los factores ambientales en la génesis u origen de las enfermedades mentales.

Hoy día vamos, inclusive, un poco más lejos, pues numerosas investigaciones han encontrado que los factores ambientales también influyen, no solo sobre las trastornos mentales, sino también en la salud del cuerpo. De acuerdo con lo anterior los factores ambientales ejercen una gran influencia en la expresión de los genes, el desarrollo del cerebro, y el crecimiento del individuo desde el comienzo de su vida.

Además, otros estudios han demostrado la interdependencia entre herencia y ambiente.

Entre dichas investigaciones merece citarse los estudios de una de las investigadoras, Elissa Epel, que más ha estudiado la influencia del estrés (factor ambiental) en la salud de las personas. Elissa Epel es profesora asociada del Departamento de Psiquiatría de la Universidad de California, en San Francisco (USA).

Esta psiquiatra dio una interesante conferencia, titulada “Biological Beings in a Social Context”, en la 24 ª Convención Anual de APS en Chicago. Dicha conferencia versó sobre la relación entre el estrés y la forma en como comemos.

La Dra. Epel ha investigado las relaciones entre el estrés crónico, el estatus social, la actividad neuroendocrina y metabólica. Esta investigadora afirma que una reducción del estrés puede conducir a mejoras en la salud de los seres humanos.

Elissa Epel concluyó finalmente que, para la Psicologia actual, herencia y ambiente están en el mismo equipo.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

DNA

DNA

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Comportamiento agresivo

¿ Sabías que…..
según un estudio reciente ha encontrado que los niños son física y relacionalmente más agresivos que las niñas ?

Cuando hablamos de agresividad relacional nos referimos a conductas que pueden hacer daño. Por ejemplo: humillando, creando prejuicios, propagando calumnias o rumores maliciosos, haciendo comentarios sarcásticos, rechazando, excluyendo de su grupo social, etc.

Siempre se ha dicho que los hombres son más brutos y violentos, pero más nobles, y las mujeres más sutiles y maliciosas. Pues bien, esta investigación de la Universidad de Georgia (USA) ha venido a echar por tierra la creencia popular de que los varones son más agresivos físicamente, mientras que las mujeres lo son en agresividad relacional.

Los investigadores, bajo la dirección de Pamela Orpinas, estudiaron los comportamientos agresivos de niños y adolescentes de ambos sexos, y se encontró que había un pico máximo de comportamientos agresivos en el sexto, séptimo y octavo año de secundaria.

Otros resultados fueron que el 54% de los encuestados no tenia conductas agresivas relacionales, y que solo el 6,5 % puntuaba alto en agresividad relacional. Dentro de este grupo de estudiantes muy agresivos relacionalmente se encontró que el 66,7 % eran chicos y el 33,3 % eran chicas.

La muestra con la que se trabajó fue de 620 estudiantes seleccionados aleatoriamente.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

 chico y chica

chico y chica

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Enfermedad de Parkinson y la memoria

¿ Sabías que…..
según un estudio reciente que el sueño mejora la memoria en enfermos de los enfermos de Parkinson ?
Dicha investigación, publicada en el último número de la revista científica Brain, lleva el largo título de “Nocturnal sleep enhances working memory training in Parkinson’s disease but not Lewy body demntia”. Los autores de ese estudio han sido Michael Scullin, Lynn Marie Trotti, Anthony G. Wilson, Donald L. Bliwise, y Sophia A. Greer, del Departamento de Neurología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Emory (USA).
Los investigadores de este estudio sobre la memoria y el sueño trabajaron con un protocolo que consistía en que unos enfermos de Parkinson debían repetir una lista de dígitos hacia adelante (mediría la atención), y otra de dígitos hacia atrás que indicaría la capacidad de retener, conservar y evocar; en definitiva, la memoria. La muestra del estudio fue de 54 personas con enfermedad de Parkinson, y de 10 individuos que padecían demencia de cuerpos de Lewy. Esta última es un tipo de demencia que tiene algunos síntomas comunes con la enfermedad de Parkinson y con la enfermedad de Alzheimer.

La conclusión fue que el rendimiento de la prueba de dígitos hacia atrás mejoraba después de una noche de sueño satisfactorio en sujetos con enfermedad de Parkinson. Curiosamente esa mejoría era experimentada por los pacientes que tomaban medicación dopaminérgica, pero no así por aquellos que no tomaban dicha medicación dopaminérgica. Tampoco los pacientes con demencia de cuerpos de Lewy obtuvieron mejores resultados en la prueba de dígitos hacia atrás después de haber dormido.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

Parkinson y dormir

Parkinson y dormir

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Habilidades de pensamiento y bilingüismo

¿ Sabías que…..
según un interesante estudio las personas ancianas bilingües desde la infancia son más rápidas en ciertas habilidades de pensamiento en comparación con las personas que solo hablan un idioma ?
El citado estudio, publicado recientemente en The Journal of Neuroscience, ha sido dirigido por Brian T. Gold, profesor e investigador de la Facultad de Medicina de la Universidad de Kentucky.
Esta investigación se realizó con un grupo de ancianos sanos, de 60 a 68 años, que hablaban dos lenguas (bilingüe), y otro grupo de control que hablaba sólo un idioma (monolingüe) desde la infancia.
Pues bien, al monitorizar la actividad cerebral de estas personas se encontró, que los ancianos bilingües eran más rápidos en cambiar de una tarea a otra y, además, utilizaban menos energía en las partes frontales de su cerebro.
Estos hallazgos sugieren que las personas mayores bilingües usan su cerebro de manera más eficiente que los ancianos monolingües.

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

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