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Representación de nuestro cuerpo y corteza cerebral

¿ Sabías que…..

el tamaño de la representación de las partes de nuestro cuerpo en la corteza cerebral está en función del uso de dichas partes ?

En la actualidad sabemos que los cambios anatómicos en el cerebro ocurren durante toda la vida.

En los seres humanos todas las partes de nuestro cuerpo están representadas en las áreas sensorial y motora de la corteza cerebral. Dicha representación depende de su uso, es decir, de las experiencias particulares de cada individuo.

El científico Edward Taub y colaboradores escanearon los cerebros de músicos que tocaban un instrumentos de cuerda. Como es sabido del segundo al quinto dedo de la mano izquierda, los dedos que hacen contacto con las cuerdas, se manipulan de forma individual al tocar este tipo de instrumentos musicales. Por el contrario, los dedos de la mano derecha, los que mueven el arco, no expresan un movimiento diferenciado, sino que se mueven conjuntamente.

Pues bien, los investigadores encontraron que las imágenes del cerebro de estos músicos que tocan un instrumento de cuerda eran diferentes a los de los no músicos. En concreto, la representación cortical de los dedos de la mano izquierda, no los de la derecha, era mayor en los músicos.

Otra cosa curiosa que Taub encontró fue que los músicos que aprendieron a tocar el instrumento a los 12 años o antes tenían una representación cortical mas grande que los músicos que habían empezado a tocar música a una edad posterior a los doce años.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

Instrumentos de cuerda

Instrumentos de cuerda

 

 

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Pedir disculpas y la ira

¿ Sabías que…..

según una reciente investigación una simple disculpa tiene poco efecto en calmar la ira ?

En la mayor parte de los países las personas piden disculpas a la persona que han hecho enfadar, supuestamente con la finalidad de calmar su ira. En la citada investigación los investigadores encontraron que una disculpa no es demasiado eficaz en suprimir la cólera debido a que la disculpa no es necesariamente una señal de arrepentimiento. Y añaden, tal vez, en el mejor de los casos, puede indicar que la persona que pide disculpas tiene cualidades positivas.
Esta investigación se ha llevado a cabo en Japón, en la Universidad de Tokio y en la Universidad de Nagoya, y se ha publicado en la revista PLoS ONE  bajo el titulo siguiente:: “Apology Isn’t Good Enough: An Apology Suppresses an Approach Motivation but Not the Physiological and psychological Anger“.

Las personas que participaron en este estudio fueron cuarenta y ocho estudiantes, los cuales escribieron breves opiniones acerca de problemas que les preocupaban (por ejemplo, el precio de la matrícula en la universidad, fumar en público, etc.). Posteriormente los investigadores les hicieron un comentario insultante acerca de lo que ellos habían opinado. A continuación, la mitad de los participantes recibieron una disculpa, pero a la otra mitad no se le dio disculpa alguna.

Antes y después se registraron las respuestas fisiológicas de ambos grupos, en concreto se les midió la frecuencia cardíaca, la actividad cerebral frontal y la respuesta de la piel.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

Japón

Japón

 

 

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Salud y emociones positivas

Influencia de las emociones positivas en la salud según muchas investigaciones.

Pregunta : Doctora Moya, ¿qué tanto influye en las personas el ser positivo?

Respuesta : Tanto una actitud positiva como el experimentar  emociones positivas tiene una gran influencia en la salud física y mental de los seres humanos, y así lo han demostrado numerosos estudios.

El psiquiatra Robert J Waldinger, director del Centro de Terapia Psicodinámica del Hospital General de Massachussets (Estados Unidos), en una visita que realizó a España no hace mucho tiempo, dijo que las emociones positivas son claves en el envejecimiento de los seres humanos. Añadió que las personas que se sienten solas sufren con más frecuencia demencia, enfermedades cardiovasculares, y diabetes.

También Robert J Waldinger afirmó que algunas investigaciones científicas han demostrado que las emociones positivas inclusive inducen cambios cerebrales.

Tener unas buenas y amplias relaciones sociales puede ayudar tanto a la salud física como a la salud psíquica.

El grupo más vulnerable de edad son los ancianos. Muchas personas mayores viven aisladas. Los lazos familiares y sociales desempeñan un importante papel

Los psicólogos o psiquiatras ayudan a los pacientes a que enfoquen su vida y sus emociones de forma más positiva.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

iconos de emociones

iconos de emociones

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Calorías y deterioro cognitivo

¿ Sabías que…..

según una investigación las personas mayores que consumen más calorías son más propensos a padecer deterioro cognitivo leve ?

Dicha investigación se ha llevado a cabo en la famosa Clínica Mayo de los Estados Unidos de América, y ha sido publicada en la revista de la Academia Americana de Neurología.

La muestra de este estudio fue de 1.233 ancianos, de 70 a 90 años de edad, que vivían en el estado de Minnesota. Los participantes no tenían Alzheimer, pero 163 individuos tenían un deterioro cognitivo leve.

Las personas que padecen un deterioro cognitivo tienen problemas con la memoria, el lenguaje y el pensamiento. En el caso de que el deterioro cognitivo sea leve, éste no interfiere en la vida diaria del anciano.

Los investigadores, dirigidos por el Dr. Yonas Geda, compararon dos grupos de ancianos. El primer grupo consumía 2.143 calorías al día, y el segundo 1.500 calorías.

La conclusión del estudio fue que el primer grupo tenía un riesgo doble de sufrir deterioro cognitivo que aquellos que consumían menos calorías al día.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

dibujo de una anciana

dibujo de una anciana

 

 

 

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El mejor amigo del hombre

¿ Es realmente el perro el mejor amigo del hombre ?

Los perros son considerados tradicionalmente como el mejor amigo del hombre. Pero, ¿lo son?

Un nuevo e interesante estudio ha demostrado que, además de ser un buen amigo del hombr,e el perro puede desempeñar un importante papel en la vida profesional de las personas.

El experimento ha sido llevado a cabo en la Universidad Michigan, en los Estados Unidos, bajo la dirección del Dr. Christopher Honts.

La hipótesis de trabajo era si la mera presencia de un perro en la oficina pueden mejorar el trabajo en equipo.

Para la realización de dicho estudio se eligió una muestra de 48 personas que se distribuyeron en doce equipos de trabajo, por lo tanto cada grupo lo constituían cuatro personas. Algunos de los grupos tenían un perro junto a ellos, al cual podían acariciar mientras trabajaban.

Una vez finalizada la tarea que cada grupo debía realizar conjuntamente, se les pasó un cuestionario a cada sujeto donde tenían que responder acerca de como se habían encontrado trabajando en equipo. Pues bien, los grupos que habían tenido un perro junto a ellos puntuaron mas alto en factores importantes para el trabajo conjunto, tales como confianza en los demás, sensaciones positivas trabajando con otras personas, y cohesión.

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

perrito

perrito

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Soledad y riesgo de muerte

¿ Sabías que…..

según un estudio reciente la soledad está vinculada a un mayor riesgo de muerte ?

Dicho estudio, publicado en la revista científica “Perspectives on Psychological Science“, ha sido realizado por investigadores de la Universidad de Brigham Young, bajo la dirección de la doctora Julianne Holt-Lunstad.

Según esta investigadora la sensación subjetiva de soledad aumenta el riesgo de muerte en un 26%. Estos sujetos pueden tener conexiones sociales, pero dicen sentirse solos.

También se ha encontrado que el riesgo de mortalidad es aun mayor, entre un 29% y un 32%, en las personas que viven aisladas socialmente. Por tanto, la percepción subjetiva del sentimiento de soledad y el estado objetivo de estar socialmente aislado son perjudiciales para la salud, si bien lo es más el segundo.

En la conclusión de esta nueva investigación se advierte que la soledad podría ser el próximo gran problema de salud pública, junto con la obesidad y el abuso de drogas y alcohol.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

soledad

soledad

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Aborto y sentimiento de culpa

¿ Sabías que…..

el aborto espontaneo produce un gran sentimiento de culpa en algunas mujeres ?

Sabíamos que el aborto voluntariamente interrumpido produce fuertes sentimientos de culpa en las mujeres, pero un estudio realizado en Estados Unidos ha encontrado que eso también ocurre en los abortos espontáneos. En concreto un 47% de estas mujeres se sentía culpable de su aborto no provocado.

Los investigadores encontraron que muchas mujeres pensaban que su aborto involuntario se había producido por estrés (en concretó el 76% lo achacó a esa causa), por levantar un objeto pesado el 64%, por haber llevado durante algún tiempo previo al embarazo un DIU (dispositivo intrauterino) el 28%, y por haber tomado anticonceptivos orales (la píldora) el 22%.

El 41% de las mujeres de este estudio creían que habían tenido el aborto porque habían hecho algo mal durante su embarazo, y un 28% se sentían muy avergonzadas. En algunos casos los médicos supieron cual era la causa del aborto y entonces, al comunicárselo a la mujer, su sentimiento de culpa desaparecía, pero desgraciadamente no ocurría así cuando los médicos no encontraban la causa del aborto espontaneo.

La realidad es que un 60% de estos abortos no provocados ocurre por anomalías genéticas. Otras causas de este tipo de abortos son las anomalías estructurales en el útero (por ejemplo, miomas), problemas en la coagulación (trombofilias), trastornos endocrinos (por ejemplo, hipotiroidismo), y trastornos auto-inmunes.

Estas mujeres pensaban también que el aborto espontaneo era poco frecuente, cuando en realidad ésta es la causa más frecuente de complicación en el embarazo.

Este estudio ha sido dirigido por Jonah Bardos, MD,  y se ha publicado recientemente en la revista científica Obstetrics & Gynecology.

Estos investigadores concluyen que el aborto involuntario, además de poder producir complicaciones a nivel orgánico, también tiene un impacto psicológico con síntomas de depresión y ansiedad. El aborto dicen ellos es “tremendamente desvastador” para la mujer y su pareja., pudiendo prolongarse sus efectos negativos durante meses e influir en sus embarazos posteriores.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

embrión humano

embrión humano

 

 

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Capacidad de atención y auto-control

¿ Sabías que…..

según un estudio reciente un corto periodo de meditación mejora la capacidad de atención y de auto-control en las personas ?

Esta investigación se ha realizado bajo la dirección de YI-Yuang Tang, y ha sido publicada en la revista científica Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS)..

Era sabido que practicar la meditación durante meses o años mejoraba la atención, pero este estudio ha encontrado que un tiempo más corto meditando también proporciona beneficios.

Los investigadores hicieron que una muestra de 40 estudiantes chinos asignados al azar practicase meditación 20 minutos cada día durante cinco días. Al cabo de estos cinco días los chicos tenían mejor auto-control y mayor atención que los chicos del grupo de control que no habían hecho tales meditaciones.

¿Tendríamos en occidente que sacar de los conventos la práctica de la meditación ?

 

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

monja meditando meditación

meditación

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