Posts in Category: neurofisiologia

Importancia de la investigación científica

Tema : Importancia de la investigación científica.

En numerosas ocasiones hemos editado posts sobre investigación, en un pequeñisimo intento de dar a conocer el trabajo que realizan miles de investigadores en prestigiosos centros de investigación o en famosas universidades. Muchos de esos trabajos se publican en revistas científicas muy importantes como Nature, British Medical Journal, Proceeding, etc.

La investigación es muy necesaria ya que aun existen funciones del cuerpo y de la mente que desconocemos y enfermedades acerca de las cuales no conocemos su causa o etiología, además de carecer de un tratamiento eficaz para muchas de ellas.

Desgraciadamente en los últimos años se han dado algunos casos de fraude en la investigación que han creado mala prensa, como el del coreano Hwang Woo-suk y sus trabajos con células madre y clonación que habían sido publicados en la revista Science. O más cercano a nuestra especialidad, las publicaciones del Dr. Marc Hauser, profesor de psicología de Harvard e investigador del Harvard’s Cognitive Evolution Laboratory, en la misma prestigiosa revista afirmando que los monos tití cabeza blanca (Saguinus oedipus) podían reconocer su imagen cuando se veían en un espejo.

Pero afortunadamente solo un mínimo de científicos llevan a cabo prácticas fraudulentas. Las revistas científicas con su revisión por pares y otros controles tratan de asegurarse de que los trabajos que aceptan son rigurosamente válidos.

Otro tema es que a veces la nota de prensa de ciertos centros o la prensa misma crea falsas expectativas cuando se ha probado con éxito un cierto fármaco o medicamento en un experimento murino, es decir con ratones, dando ha entender que la curación de cierta enfermedad está a la vuelta de la esquina, cuando en realidad aun queda el paso de ver si en humanos funcionara o no, y comprobar que carece de efectos adversos importantes. !Cuantas veces se ha tenido que retirar un medicamento del mercado, o ni siquiera ha llegado a comercializarse, porque sus graves efectos secundarios eran superiores a los beneficios!.

No obstante lo anterior, aun en tiempos de crisis como los actuales, las presupuestos de investigación deben conservarse, pues además de los beneficios para la salud, en el caso de las investigaciones con aplicación médica, puede también suponer para el país importantes beneficios económicos.

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

Cotton-top tamarins

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Respuesta a una pregunta sobre el dormir

Pregunta : ¿ Qué tipo de trastorno del sueño tiene mi esposa ? A los 15 minutos de dormirse abre y cierra los ojos, mueve las manos y la mandíbula, le tiemblan las piernas y le brincan los pies.

Respuesta : Nos gustaría poderle hacer algunas preguntas para completar la información que nos proporciona.

Pero, teniendo en cuenta los datos que nos aporta, lo más probable es que lo que nos comenta se corresponda con un periodo de sueño REM, y por lo tanto no sería patológico lo que le ocurre a su esposa, es decir, no habría trastorno alguno, si el fenómeno aparece después de 60 a 100 minutos del comienzo del dormir, y ello en ausencia de deprivación anterior de sueño o en periodos cortos de sueño, por ejemplo, siesta o cabezadita. En los casos anteriores el tiempo que tarda en aparecer el citado sueño REM se acorta.

Ahora bien, si realmente la cifra correcta es de 15 minutos, se requiere una valoración más exacta. Nuestra recomendación es que su esposa acuda a una Unidad del Sueño para que le hagan un estudio polisomnográfico.

Recordemos que durante la fase REM del dormir, llamada así por las palabras inglesas Rapid Eyes Movements (movimientos rápidos de los ojos), la persona está soñando. A veces, en esta fase del dormir en que la persona sueña, ésta actúa de diversa maneras en función de como sean sus sueños. Lo que hace el durmiente es como si de alguna manera en ese momento estuviese viviendo su sueño, y no es raro observar como la persona gesticula, da patadas, ríe, habla, etc.

Si despertamos al sujeto, éste suele referir que tenía un sueño muy vívido, y en otras ocasiones tarda en estar totalmente despierto y ser consciente de que lo anterior no era más que un sueño, con gran alegría si lo soñado era una angustiosa pesadilla.

La otra fase del sueño normal o fisiológico es la fase NREM o no-REM en la que tiene lugar el sueño profundo.

Otra hipótesis diagnóstica a tener en cuenta es que su esposa tenga lo que se denomina “mioclonus” o mioclonias nocturnas. Estos mioclonus nocturnos son breves sacudidas rítmicas de las extremidades (cada 20 a 60 seg.).

También en el llamado Síndrome de las piernas inquietas las personas que lo padecen experimentan una intensa necesidad de mover las piernas, incluso cuando duermen.

 

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

woman sleeping

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Diferencias intelectuales entre hombres y mujeres

Hace unos días editamos un pequeño artículo titulado “Cerebro y Testosterona” en el cual respondíamos a una pregunta acerca de la influencia que puede tener la testosterona a la hora de determinar las características del cerebro masculino.

A raíz de lo anterior nos han llegado nuevas preguntas interesadas en la misma temática, por ello vamos a comentar hoy los trabajos de un prestigioso investigador, Donald Plaff, quien durante casi cincuenta años ha trabajado en cómo las hormonas afectan al cerebro.
Donald Plaff es un neurobiólogo de la Rockefeller University de Nueva York. Plaff afirma que si bien las diferentes especies comparten mecanismos del cerebro similares en el control de las conductas básicas de sexo, erección, o eyaculación, en el ser humano lo biológico está también fuertemente modulado por las influencias sociales y culturales.

Y añade, que aunque la determinación del sexo comienza con el ADN, ya que son los genes los que llevan la “orden” de originar un hombre o una mujer, el proceso de la orientación sexual no es por nacimiento, sino que continúa en la vida hasta el final de la pubertad.

Dice además que aunque hombres y las mujeres son diferentes, las diferencias significativas en el cerebro sólo se refieren a las conductas más primitivas como el apareamiento, la crianza y la agresión, pero cuando se trata de funciones superiores las similitudes entre los varones y las hembras son mayores que las diferencias.

También sostiene este científico estadounidense que por término medio hombres y mujeres obtienen igual puntuación en los tests de aptitud matemática y en las pruebas de lectura, y que las diferencias observadas en empatía, liderazgo y fluidez verbal han sido exageradas. Plaff ha comprobado que cuando aparecen diferencias en estas habilidades las causas suelen estar en el contexto social y cultural, es decir se deben en parte a las circunstancias sociales que no han permitido que las niñas tengan acceso a la educación.

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(Editado por la Dra. Moya Guirao)

iSiluetas de hombres y mujeres

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El Cerebro y la Testosterona

Pregunta : ¿ Influyen las hormonas masculinas y femeninas en la inteligencia ?

Respuesta : No, no influyen.

La epidemióloga e investigadora estadounidense Rebecca Jordan-Young ha revisado una gran cantidad de investigaciones llevadas a cabo en los últimos años que sostenían la llamada “Teoría de la organización del cerebro“, es decir que afirmaban que el cerebro de los distintos sexos difería debido a la influencia de las hormonas.

Durante años se ha pensado que los hombres y las mujeres tenían cerebros diferentes debido a la exposición intra-útero a una hormona masculina, la testosterona. La testosterona fetal, según estos estudios, explicaría las características de la mente del varón, y a la ausencia de dicha hormona se deberían los rasgos típicos de la mente de las mujeres. Este argumento tradicional sostiene que las exposiciones hormonales son las que dan lugar a las diferencias en cada sexo respecto a aptitudes intelectuales, rasgos de la personalidad e intereses, y a menudo también invocan a las hormonas prenatales para explicar los comportamientos masculinos y femeninos.

Afirma Jordan-Young, “con frecuencia se recurre a supuestas diferencias en el cerebro para explicar todo, desde la orientación sexual de una persona, a por qué hay más hombres que mujeres que sean grandes matemáticos, o por qué una mujer en particular le gusta la crianza, y todo ello supuestamente debido a la exposición hormonal”.

Esta investigadora ha demostrado que, aunque a primera vista los diferentes estudios parece que ofrecen pruebas contundentes de que las hormonas en principio diferencian el cerebro humano en función del sexo, si nos fijamos detenidamente en los estudios, no sólo la evidencia no es abrumadora, sino que los estudios no son compatibles entre sí, y muchas veces incluso se contradicen entre ellos.

Si le interesa mucho este tema le sugerimos que lea el libro de Rebecca Jordan-Young titulado, “Brain Storn: The Flaws in the Science of Sex Differences“.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

Dibujo de los Símbolos masculino y femenino

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¿Qué es la Topectomía?

¿ Qué es la Topectomía ?

La Topectomía es la resección fraccional, bien unilateral o bilateral, de las zonas corticales del área de Brodman.

Esta era una más de las intervenciones quirúrgicas que se practicaron en el siglo XX para tratar las enfermedades mentales.

En concreto la Topectomía estaba indicada para el tratamiento de los estados de ansiedad.

Este tipo de cirugía utilizada para el tratamiento de los trastornos de ansiedad y otros trastornos psíquicos ha quedado obsoleta.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

Human Brain

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El sueño REM y los movimientos oculares rápidos

¿ Sabías que…..

los movimientos oculares rápidos que caracterizan al sueño REM de los seres humanos, también llamado sueño paradójico, son totalmente diferentes de los movimientos que hacemos con los ojos cuando observamos algo estando despiertos ?

Según han demostrado los investigadores del sueño los movimientos oculares rápidos propios del sueño REM, o sea los que realizamos mientras soñamos, son muy similares a los movimientos que realizamos cuando despiertos estamos recordando conscientemente algo que ha ocurrido o que hemos vivido.

Es decir, cuando recordamos algo lo estamos visualizando y se ha comprobado que vemos como imágenes de lo que rememoramos, pues bien cuando estamos soñando los ojos se mueven de igual manera.

Recordar también que mientras dormimos existen también otros periodos del dormir que se denominan sueño NREM o fase del sueño no REM

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

EEG

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Dormir y la homeostasis sináptica cerebral

¿ Sabías que…..

el dormir tiene influencia en la homeostasis sináptica de los circuitos cerebrales ?

Son muchas las preguntas que quedan por resolver acerca de la necesidad que tienen los seres vivos de dormir; pues bien, una interesante investigación realizada en Estados Unidos ha encontrado que el sueño tendría como función mantener la adecuada homeostasis sináptica de las neuronas del cerebro, es decir, concluyeron que “el sueño es necesario para la renormalización sináptica”.

Este ha sido el resultado de un estudio publicado recientemente (Junio 2011) en la revista científica Science, que han llevado a cabo científicos del Centro del Sueño y la Consciencia de Wisconsin, dirigidos por Daniel Bushey. Esta investigación ha sido realizada con la mosca de la fruta, la Drosophila melanogaster.

El experimento consistió en que los investigadores mantuvieron volando durante horas a una serie de moscas, tras lo cual comprobaron que sus sinapsis aumentaron en tamaño y número. A continuación las dejaron dormir durante un día, y entonces vieron que sus sinapsis habían vuelto al tamaño normal.

También comprobaron que cuanto más largas y densas se volvían las sinapsis, más necesidad de dormir experimentaban las moscas.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

"mosca de la fruta"

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Corteza cerebral e Investigación

Tema : Corteza cerebral e Investigación.

En nuestro país existen actualmente renombrados centros de investigación donde realizan su labor grandes investigadores. Los resultados de sus estudios son publicados en las más importantes revistas internacionales como Nature, British Medical Journal, Proceedings of the National Academy of Sciences, etc.

En este artículo vamos a hacer hoy referencia a los resultados publicados por un joven investigador, Juan Manuel Abolafia, del IDIBAPS (Institut d’investigacions Biomèdiques August Pi i Sunyer) de Barcelona, sobre corteza cerebral auditiva.

Las neuronas de la corteza cerebral podíamos decir que “graban” las estimulaciones. En conjunto, las estimulaciones previas o historia de las mismas condiciona las respuestas posteriores de dichas neuronas. A este interesante fenómeno, que determina la percepción y la sensibilidad a los estímulos del ambiente, se le conoce con el nombre de “Adaptación neuronal”.

Aunque el fenómeno de adaptación neuronal se ha estudiado desde hace años, todavía se debaten sus mecanismos neurofisiológicos.

Los autores demostraron a través de un estudio paralelo en el animal despierto y en rodajas de cerebro que las corrientes de potasio presentes en la comunicación entre neuronas (sinapsis) juegan un importante papel en la adaptación neuronal.

Este mismo grupo de investigación también ha estudiado las bases neuronales de la atención auditiva, en concreto cómo las neuronas de la corteza auditiva estiman aspectos temporales de los estímulos. Los autores vieron que las neuronas modulaban su actividad en función de la atención y el aprendizaje, en definitiva en función del ambiente y del contexto.

Estas investigaciones sobre ciencia básica son fundamentales para comprender la fisiología o funcionamiento de nuestro cerebro, entender el por qué de determinadas patologías neurológicas y avanzar en el tratamiento de las mismas.

Además apoyando la investigación en España evitaremos la fuga de “cerebros”.

(*) Hemos puesto en mayúsculas, en el título de este pequeño artículo, la palabra Investigación porque hoy queremos solirarizarnos con la cantidad de buenisimos investigadores de nuestro país y pedir más apoyo para ellos.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

neurona

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