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Corteza cerebral e Investigación

Tema : Corteza cerebral e Investigación.

En nuestro país existen actualmente renombrados centros de investigación donde realizan su labor grandes investigadores. Los resultados de sus estudios son publicados en las más importantes revistas internacionales como Nature, British Medical Journal, Proceedings of the National Academy of Sciences, etc.

En este artículo vamos a hacer hoy referencia a los resultados publicados por un joven investigador, Juan Manuel Abolafia, del IDIBAPS (Institut d’investigacions Biomèdiques August Pi i Sunyer) de Barcelona, sobre corteza cerebral auditiva.

Las neuronas de la corteza cerebral podíamos decir que “graban” las estimulaciones. En conjunto, las estimulaciones previas o historia de las mismas condiciona las respuestas posteriores de dichas neuronas. A este interesante fenómeno, que determina la percepción y la sensibilidad a los estímulos del ambiente, se le conoce con el nombre de “Adaptación neuronal”.

Aunque el fenómeno de adaptación neuronal se ha estudiado desde hace años, todavía se debaten sus mecanismos neurofisiológicos.

Los autores demostraron a través de un estudio paralelo en el animal despierto y en rodajas de cerebro que las corrientes de potasio presentes en la comunicación entre neuronas (sinapsis) juegan un importante papel en la adaptación neuronal.

Este mismo grupo de investigación también ha estudiado las bases neuronales de la atención auditiva, en concreto cómo las neuronas de la corteza auditiva estiman aspectos temporales de los estímulos. Los autores vieron que las neuronas modulaban su actividad en función de la atención y el aprendizaje, en definitiva en función del ambiente y del contexto.

Estas investigaciones sobre ciencia básica son fundamentales para comprender la fisiología o funcionamiento de nuestro cerebro, entender el por qué de determinadas patologías neurológicas y avanzar en el tratamiento de las mismas.

Además apoyando la investigación en España evitaremos la fuga de “cerebros”.

(*) Hemos puesto en mayúsculas, en el título de este pequeño artículo, la palabra Investigación porque hoy queremos solirarizarnos con la cantidad de buenisimos investigadores de nuestro país y pedir más apoyo para ellos.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

neurona

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La música y las capacidades cognitivas

¿ Sabías que…..

las lecciones de música en la infancia pueden proporcionar una mejora permanente en el funcionamiento cerebral ?

Así lo afirma un estudio reciente titulado “La relación entre la actividad instrumental musical y el envejecimiento cognitivo“, que se ha llevado a cabo en el Kansas Medical Center, de la Universidad de Kansas, Estados Unidos de América. Esta investigación ha sido dirigida por Brenda Hanna-Pladdy, PhD, profesora de Psiquiatría en dicha universidad, y se ha publicado en el vol. 25, N º 3 de la revista Neuropsicología (Abril 20, 2011) editada por la American Psychological Association.

Los investigadores trataron de explorar la posible relación entre los primeros estudios musicales y los posibles beneficios cognitivos, inclusive décadas después. También se comprobó dicho beneficio en aquellos sujetos que no habían continuado tocando un instrumento musical.

Para el estudio se seleccionó una muestra de 70 adultos sanos, en un rango de edad de 60 a 83 años. La muestra se dividió en tres grupos según su nivel de experiencia musical: personas sin formación musical, sujetos con uno a nueve años de estudios musicales, y personas con 10 años como mínimo de aprendizaje musical. Todos los participantes tenían niveles similares de educación, y no se encontró en ellos ninguna evidencia de enfermedad de Alzheimer u otro tipo de demencia.

Más de la mitad de la muestra tocaba el piano, alrededor de una cuarta parte había estudiado instrumentos de viento como la flauta o el clarinete, y una pequeña parte de la muestra había aprendido instrumentos de cuerda, percusión o instrumentos de metal.

Se les aplicaron varios tests para ver sus capacidades cognitivas y se halló que los músicos se desempeñaron mejor en dichas pruebas cognitivas que los individuos que nunca había estudiado un instrumento o aprendido a leer música. Pero además se encontró que los músicos de alto nivel, que habían estudiado durante más años, obtuvieron los mejores resultados en las pruebas cognitivas relacionadas con la memoria visoespacial, la flexibilidad cognitiva, y la capacidad del cerebro para adaptarse a la información nueva.

Brenda Hanna-Pladdy afirma que debido a que el estudio de un instrumento requiere años de práctica y aprendizaje, ello podría crear ciertas conexiones alternativas en el cerebro que compensarían la disminución cognitiva que se produce a medida que envejecemos.

Es una buena noticia para los padres que han animado a sus hijos a estudiar música, pues aparte de los beneficios que puede aportarles este bello arte en experiencias placenteras o en el desarrollo de una carrera profesional, también estarían invirtiendo para evitarles un futuro deterioro cerebral.

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

piano

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Narcolepsy

Narcolepsy is a pathology of sleep that is characterized by overwhelming sleep attacks.

The symptoms of Narcolepsy are:

1.- Cataplexy, o episodes of muscular weakness.

2.- Attacks of inability to move.  Those attacks are developed in the transition between arousal and sleep.

3.- Hypnagogic hallucinations at the onset of sleep.

 

(Edited by María Moya Guirao, M.D.)

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Sleep and Barbiturates

Did you know that…..

that some studies suggested that Barbiturates could suppress REM (Rapid Eyes Movement) sleep ?

Nevertheless they also said that not necessarily those drugs interfer with the overall sleep time.

 

 

(Edited by María Moya Guirao, M.D.)

EEG

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Consolidation of Memories

Did you know that…..

A recent study, published by The Journal of Neuroscience, shows that the mere expectancy that a memory will beused in a future determines whether or not sleep significantlybenefits consolidation of this memory?

In that study the person had to learn”word paired associates” before retentionperiods of sleep or wakefulness. The scientifics found that post-learning sleep comparedwith wakefulness produced a strong improvement at delayed retrievalonly if the subjects had been informed about the retrieval testafter the learning period. But if they had not been informed, retrievalafter retention sleep did not differ from that after the wakeretention interval.

The conclusion was the following : sleep preferentially benefits consolidationof memories that are relevant for future behavior, presumablythrough a SWS (slow-wave sleep ) dependent reprocessing of these memories.

That study, entitled “Sleep Selectively Enhances Memory Expected to Be of Future Relevance”, has been carried out by Germans and Swiss investigators of Department of Neuroendocrinology, Lübeck, (Susanne Diekelmann) and the Department of Medical Psychology, Tübingen University, (Jan Born).

 

(Edited by María Moya Guirao, M.D.)

 

Sleeping

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Reactivation of Memory

Did you know that…..

A recent study, published by Nature Neuroscience, shows that reactivation of human memory serves distinct functions depending on the brain state of wakefulness or sleep ?

The investigators reactivated memories in humans by presenting associated odor cues either during SWS ( slow-wave sleep ) or wakefulness.

The conclusion was the following : “Functional magnetic resonance imaging revealed that reactivation during SWS mainly activated hippocampal and posterior cortical regions, whereas reactivation during wakefulness primarily activated prefrontal cortical areas”.

That study, entitled “Labile or stable: opposing consequences for memory when reactivated during waking and sleep”, has been carried out by Germans and Swiss investigators of Department of Neuroendocrinology, Lübeck, (Susanne Diekelmann), Department of Medical Psychology, Tübingen University, ( Jan Born), Department of Systems Neurosciences, University Medical Center Hamburg-Eppendorf, (Christian Büchel), and Division of Cognitive Neuroscience, University of Basel, (Björn Rasch).

 

 

(Edited by María Moya Guirao, M.D)

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Fumar y actividad cerebral

¿ Sabías que…..

un reciente estudio, publicado en el Journal of Neuroscience, ha encontrado que en los fumadores se activan las zonas cerebrales que tienen que ver con el movimiento de las manos al fumar cuando el sujeto ve en una película a un actor fumando ?

Este estudió se ha llevado a cabo en el Department of Psychological and Brain Sciences, de la Dartmouth Hitchcock Medical School de Hanover, New Hampshire (Estados Unidos de América), y en el mismo han participado Dylan D. Wagner, Sonya Dal Cin, James D. Sargent, y otros.

"To Smoke" El experimento se realizó con una muestra de 34 sujetos, la mitad de los cuales eran fumadores diestros y la otra mitad (grupo de control) no fumadores. El experimento consistió en la visualización de una película; durante la proyección de la misma las personas eran sometidos a una resonancia magnética funcional. Se estudió si la reacción eran diferente en las escenas que aparecía un actor fumando, o en las que no había ninguna imagen de fumar (escenas de control).

El resultado de esta investigación fue que en comparación con los no fumadores, los fumadoresmostraron una mayor actividad al ver fumar en la zona izquierda del surco intra-parietal anterior y en la circunvalación frontal inferior (zonas relacionadas con la actividad motora de las manos cuando se observa, se planifica, o se imita una acción). No se registraba dicha actividad cerebral cuando en las escenas visualizadas no se fumaba (escenas de control).

Los publicistas ya conocían desde hace años que el ver a alguien fumando despertaba el deseo de fumar en los fumadores , y era frecuente ver a los actores fumando en numerosas películas. Las compañías tabaqueras han usado ese tipo de publicidad desde hace tiempo.

 

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

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Biografía de Henri Piéron

¿ Quién es Henri Piéron ?

Henri Piéron ( 1881-1964) fue un psicólogo francés famoso por sus investigaciones en el campo de la percepción y sus trastornos. También realizó importantes estudios sobre otros mecanismos psicofisiológicos.

Piéron fue el sucesor de Binet en el Laboratorio de Psicología de la Sorbona. En 1923 se le nombró profesor del Colegio de Francia, en donde se creó para él la cátedra de Psicología de la Sensaciones.

 

Retrato de Henri Piéron

Entre sus principales publicaciones citaremos las siguientes:

1.-El problema fisiológico del sueño” (en 1912),

2.-“Cerebro y pensamiento” (en 1923),

3.-La sensación, guía de la vida” (en 1945),

4.-Los problemas fundamentales de la Psicofísica” (en 1951),

5.-De la actinia al hombre” (en 1958),

6.-Tratado de Psicología Aplicada” (en 1959).

 

Este psicólogo puso gran interés en hacer de la Psicología una ciencia objetiva.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

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