Posts in Category: neurofisiologia

El Cerebro y la Testosterona

Las hormonas no influen en la inteligencia.

Pregunta : ¿ Influyen las hormonas masculinas y femeninas en la inteligencia ?

Respuesta : No, no influyen.

La epidemióloga e investigadora estadounidense Rebecca Jordan-Young ha revisado una gran cantidad de investigaciones llevadas a cabo en los últimos años que sostenían la llamada “Teoría de la organización del cerebro“, es decir que afirmaban que el cerebro de los distintos sexos difería debido a la influencia de las hormonas.

Durante años se ha pensado que los hombres y las mujeres tenían cerebros diferentes debido a la exposición intra-útero a una hormona masculina, la testosterona. La testosterona fetal, según estos estudios, explicaría las características de la mente del varón, y a la ausencia de dicha hormona se deberían los rasgos típicos de la mente de las mujeres. Este argumento tradicional sostiene que las exposiciones hormonales son las que dan lugar a las diferencias en cada sexo respecto a aptitudes intelectuales, rasgos de la personalidad e intereses, y a menudo también invocan a las hormonas prenatales para explicar los comportamientos masculinos y femeninos.

Afirma Jordan-Young, “con frecuencia se recurre a supuestas diferencias en el cerebro para explicar todo, desde la orientación sexual de una persona, a por qué hay más hombres que mujeres que sean grandes matemáticos, o por qué una mujer en particular le gusta la crianza, y todo ello supuestamente debido a la exposición hormonal”.

Esta investigadora ha demostrado que, aunque a primera vista los diferentes estudios parece que ofrecen pruebas contundentes de que las hormonas en principio diferencian el cerebro humano en función del sexo, si nos fijamos detenidamente en los estudios, no sólo la evidencia no es abrumadora, sino que los estudios no son compatibles entre sí, y muchas veces incluso se contradicen entre ellos.

Si le interesa mucho este tema le sugerimos que lea el libro de Rebecca Jordan-Young titulado, “Brain Storn: The Flaws in the Science of Sex Differences“.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

Dibujo de los Símbolos masculino y femenino

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¿Qué es la Topectomía?

¿ Qué es la Topectomía ?

La Topectomía es la resección fraccional, bien unilateral o bilateral, de las zonas corticales del área de Brodman.

Esta era una más de las intervenciones quirúrgicas que se practicaron en el siglo XX para tratar las enfermedades mentales.

En concreto la Topectomía estaba indicada para el tratamiento de los estados de ansiedad.

Este tipo de cirugía utilizada para el tratamiento de los trastornos de ansiedad y otros trastornos psíquicos ha quedado obsoleta.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

Human Brain

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El sueño REM y los movimientos oculares rápidos

¿ Sabías que…..

los movimientos oculares rápidos que caracterizan al sueño REM de los seres humanos, también llamado sueño paradójico, son totalmente diferentes de los movimientos que hacemos con los ojos cuando observamos algo estando despiertos ?

Según han demostrado los investigadores del sueño los movimientos oculares rápidos propios del sueño REM, o sea los que realizamos mientras soñamos, son muy similares a los movimientos que realizamos cuando despiertos estamos recordando conscientemente algo que ha ocurrido o que hemos vivido.

Es decir, cuando recordamos algo lo estamos visualizando y se ha comprobado que vemos como imágenes de lo que rememoramos, pues bien cuando estamos soñando los ojos se mueven de igual manera.

Recordar también que mientras dormimos existen también otros periodos del dormir que se denominan sueño NREM o fase del sueño no REM

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

EEG

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Dormir y la homeostasis sináptica cerebral

¿ Sabías que…..

el dormir tiene influencia en la homeostasis sináptica de los circuitos cerebrales ?

Son muchas las preguntas que quedan por resolver acerca de la necesidad que tienen los seres vivos de dormir; pues bien, una interesante investigación realizada en Estados Unidos ha encontrado que el sueño tendría como función mantener la adecuada homeostasis sináptica de las neuronas del cerebro, es decir, concluyeron que “el sueño es necesario para la renormalización sináptica”.

Este ha sido el resultado de un estudio publicado recientemente (Junio 2011) en la revista científica Science, que han llevado a cabo científicos del Centro del Sueño y la Consciencia de Wisconsin, dirigidos por Daniel Bushey. Esta investigación ha sido realizada con la mosca de la fruta, la Drosophila melanogaster.

El experimento consistió en que los investigadores mantuvieron volando durante horas a una serie de moscas, tras lo cual comprobaron que sus sinapsis aumentaron en tamaño y número. A continuación las dejaron dormir durante un día, y entonces vieron que sus sinapsis habían vuelto al tamaño normal.

También comprobaron que cuanto más largas y densas se volvían las sinapsis, más necesidad de dormir experimentaban las moscas.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

"mosca de la fruta"

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Corteza cerebral e Investigación

Tema : Corteza cerebral e Investigación.

En nuestro país existen actualmente renombrados centros de investigación donde realizan su labor grandes investigadores. Los resultados de sus estudios son publicados en las más importantes revistas internacionales como Nature, British Medical Journal, Proceedings of the National Academy of Sciences, etc.

En este artículo vamos a hacer hoy referencia a los resultados publicados por un joven investigador, Juan Manuel Abolafia, del IDIBAPS (Institut d’investigacions Biomèdiques August Pi i Sunyer) de Barcelona, sobre corteza cerebral auditiva.

Las neuronas de la corteza cerebral podíamos decir que “graban” las estimulaciones. En conjunto, las estimulaciones previas o historia de las mismas condiciona las respuestas posteriores de dichas neuronas. A este interesante fenómeno, que determina la percepción y la sensibilidad a los estímulos del ambiente, se le conoce con el nombre de “Adaptación neuronal”.

Aunque el fenómeno de adaptación neuronal se ha estudiado desde hace años, todavía se debaten sus mecanismos neurofisiológicos.

Los autores demostraron a través de un estudio paralelo en el animal despierto y en rodajas de cerebro que las corrientes de potasio presentes en la comunicación entre neuronas (sinapsis) juegan un importante papel en la adaptación neuronal.

Este mismo grupo de investigación también ha estudiado las bases neuronales de la atención auditiva, en concreto cómo las neuronas de la corteza auditiva estiman aspectos temporales de los estímulos. Los autores vieron que las neuronas modulaban su actividad en función de la atención y el aprendizaje, en definitiva en función del ambiente y del contexto.

Estas investigaciones sobre ciencia básica son fundamentales para comprender la fisiología o funcionamiento de nuestro cerebro, entender el por qué de determinadas patologías neurológicas y avanzar en el tratamiento de las mismas.

Además apoyando la investigación en España evitaremos la fuga de “cerebros”.

(*) Hemos puesto en mayúsculas, en el título de este pequeño artículo, la palabra Investigación porque hoy queremos solirarizarnos con la cantidad de buenisimos investigadores de nuestro país y pedir más apoyo para ellos.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

neurona

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La música y las capacidades cognitivas

¿ Sabías que…..

las lecciones de música en la infancia pueden proporcionar una mejora permanente en el funcionamiento cerebral ?

Así lo afirma un estudio reciente titulado “La relación entre la actividad instrumental musical y el envejecimiento cognitivo“, que se ha llevado a cabo en el Kansas Medical Center, de la Universidad de Kansas, Estados Unidos de América. Esta investigación ha sido dirigida por Brenda Hanna-Pladdy, PhD, profesora de Psiquiatría en dicha universidad, y se ha publicado en el vol. 25, N º 3 de la revista Neuropsicología (Abril 20, 2011) editada por la American Psychological Association.

Los investigadores trataron de explorar la posible relación entre los primeros estudios musicales y los posibles beneficios cognitivos, inclusive décadas después. También se comprobó dicho beneficio en aquellos sujetos que no habían continuado tocando un instrumento musical.

Para el estudio se seleccionó una muestra de 70 adultos sanos, en un rango de edad de 60 a 83 años. La muestra se dividió en tres grupos según su nivel de experiencia musical: personas sin formación musical, sujetos con uno a nueve años de estudios musicales, y personas con 10 años como mínimo de aprendizaje musical. Todos los participantes tenían niveles similares de educación, y no se encontró en ellos ninguna evidencia de enfermedad de Alzheimer u otro tipo de demencia.

Más de la mitad de la muestra tocaba el piano, alrededor de una cuarta parte había estudiado instrumentos de viento como la flauta o el clarinete, y una pequeña parte de la muestra había aprendido instrumentos de cuerda, percusión o instrumentos de metal.

Se les aplicaron varios tests para ver sus capacidades cognitivas y se halló que los músicos se desempeñaron mejor en dichas pruebas cognitivas que los individuos que nunca había estudiado un instrumento o aprendido a leer música. Pero además se encontró que los músicos de alto nivel, que habían estudiado durante más años, obtuvieron los mejores resultados en las pruebas cognitivas relacionadas con la memoria visoespacial, la flexibilidad cognitiva, y la capacidad del cerebro para adaptarse a la información nueva.

Brenda Hanna-Pladdy afirma que debido a que el estudio de un instrumento requiere años de práctica y aprendizaje, ello podría crear ciertas conexiones alternativas en el cerebro que compensarían la disminución cognitiva que se produce a medida que envejecemos.

Es una buena noticia para los padres que han animado a sus hijos a estudiar música, pues aparte de los beneficios que puede aportarles este bello arte en experiencias placenteras o en el desarrollo de una carrera profesional, también estarían invirtiendo para evitarles un futuro deterioro cerebral.

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(Editado por la Dra. Moya Guirao)

piano

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Narcolepsy

Narcolepsy is a pathology of sleep that is characterized by overwhelming sleep attacks.

The symptoms of Narcolepsy are:

1.- Cataplexy, o episodes of muscular weakness.

2.- Attacks of inability to move.  Those attacks are developed in the transition between arousal and sleep.

3.- Hypnagogic hallucinations at the onset of sleep.

(Edited by Dr. María Moya Guirao, MD)

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