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Soñar y salud mental

sleep
dormir

¿Sabías que…..

según una investigación reciente las personas que pasan más tiempo en la fase del sueño llamada REM (Rapid Eyes Movements), la fase en la que soñamos, tienen una menor actividad cerebral relacionada con el miedo?

El citado estudio, publicado en el Journal of Neuroscience y titulado “Baseline Levels of Rapid Eye Movement Sleep May Protect Against Excessive Activity in Fear-Related Neural Circuitry“, ha sido realizado por Itamar Lerner, Shira M. Lupkin, Neha Sinha, Alan Tsai and Mark A. Gluck.

Los investigadores del citado estudio comprobaron que los sujetos participantes en esta investigación que habían tenido una fase de sueño REM más prolongada durante la noche anterior a la aplicación de descargas eléctricas de poca intensidad, al día siguiente mostraban menor actividad cerebral en las zonas del cerebro que están relacionadas con el miedo. Es decir, cuando se tiene suficiente sueño REM antes de una experiencia de miedo la respuesta puede ser mejor, lo cual podría ayudar frente al posible desarrollo de un Trastorno de Estrés Postraumático (TEPT).

Los los resultados de este estudio sugieren que el sueño de movimiento ocular rápido (REM), en el que hay más actividad en las regiones de memoria visual, motora, y emocional del cerebro, puede tener una función protectora contra la codificación mejorada del miedo a través de la modulación de la conectividad entre el hipocampo, la amígdala y el CPF ventro-medial. Sus autores piensan que sería la falta de sueño REM y, por consiguiente, la disminución en el “soñar”, lo que influiría en la salud, y no tanto la falta o carencia de sueño en general.

Estudios de privación de sueño realizados hace más de cincuenta años ya demostraron la importancia del sueño REM y, por tanto, de los “sueños”. En estos estudios se les permitía a los sujetos dormir pero no soñar, lo que se lograba despertándolos cada vez que la persona empezaba a soñar.

Como hemos escrito en esta página con anterioridad el sueño tiene cinco fases distintas, que se van repitiendo a lo largo de la noche. Las primeras cuatro fases van desde un sueño superficial hasta un sueño cada vez más profundo con ondas cada vez más lentas. A continuación se produce la quinta fase del dormir que es la del sueño REM, fase en la cual aparecen “los sueños“, que tiene una mayor actividad cerebral. Una vez que acaba un ciclo vuelve a empezar otro, y así sucesivamente hasta que nos despertamos.

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(Editado por la Dra. Moya Guirao)

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Más allá del Principio del Placer y Freud

Sigmund Freud

En 1920 Sigmund Freud, el padre del Psicoanálisis, escribe “Más allá del Principio del Placer”. En dicho texto Freud explica más ampliamente conceptos, ya expuestos por el en obras anteriores, como la Compulsión a la repetición. Para explicar la compulsión a la repetición nos cuenta como su nieto Ernst, de 18 meses, hace aparecer y desaparecer un carrete diciendo “Fort-Da” (allá/acá) en un intento de controlar el displacer cuando la madre no estaba presente.

Pero vayamos por partes, en el primer capítulo el psicoanalista austríaco desecha su teoría original del dominio del principio del placer sobre el curso de los procesos psíquicos.

En el segundo y tercer capítulo se ocupa de las neurosis traumáticas (en la actualidad denominadas Trastornos de estrés postraumático) y de los sueños repetitivos que tienen los sujetos que padecen tal tipo de neurosis.

En “Más allá del principio del placer” también dedica Freud muchas páginas a uno de sus conceptos metapsicológicos más controvertidos: la “pulsión de muerte“. Comienza diciendo en el cuarto capítulo: “Lo que sigue es pura especulación y a veces harto extremada que le lector aceptará o rechazará según su posición particular en estas materias. Constituye, además, un intento de perseguir y agotar una idea, por curiosidad de ver hasta donde nos llevará”. Más adelante en este capítulo escribe: “Todo organismo vivo regresa a lo inorgánico “por razones internas” porque “la meta de toda vida es la muerte, y, retrospectivamente: lo inanimado estuvo ahí antes que lo vivo……….Las pulsiones orgánicas conservadoras … no pueden sino despertar la engañosa impresión de que aspiran al cambio y al progreso, cuando en verdad se empeñaban meramente por alcanzar una vieja meta a través de viejos y nuevos caminos… La meta de toda vida es la muerte”.

En consecuencia Sigmund Freud acaba distinguiendo dos tipos de pulsiones: las que llevan la vida hacia la muerte (pulsión de muerte) y otras que conducen a la renovación de la vida (pulsión de vida). Para Freud las pulsiones sexuales son las que preservan la vida de la especie.

En el séptimo y último capítulo finaliza diciendo: “Debemos ser pacientes y esperar la aparición de nuevos medios y motivos de investigación, pero permaneciendo siempre dispuestos a abandonar, en el momento que veamos que no conduce a nada útil, el camino seguido durante tiempo. Tan solo aquellos crédulos que piden a la ciencia un sustitutivo del abandonado catecismo (los que en la actualidad llamamos cientificistas) podrán reprochar al investigador el desarrollo o modificación de sus opiniones. Por lo demás, dejemos que un poeta nos consuele de los lentos progresos de nuestro conocimiento científico: Si no se puede avanzar volando, bueno es progresar cojeando, pues está escrito que no es pecado el cojear”. En estas líneas es fácil ver la categoria científica de

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Factores psicológicos y los huracanes

Huracán

Huracán

¿Sabías que…..

según una investigación reciente la cobertura que den los medios de comunicación relacionada con un desastre natural futuro explica en parte la asociación entre el estrés postraumático pronosticado y los resultados psicológicos posteriores?

Recordemos que el denominado trastorno por estrés post-traumático es un tipo de enfermedad psíquica producida por la vivencia de una situación traumática en la que el sujeto ha visto en peligro su integridad física o la de otras personas, o en otras ocasiones ha sido testigo de un acto delictivo o violento. Por ejemplo, guerras, catástrofes naturales, accidentes, terrorismo, etc.

En la investigación a cual nos vamos a referir se trabajó con una muestra representativa de 1.637 adultos que residían en Florida (USA) que sufrieron el huracán Irma. Todos estos sujetos completaron dos encuestas en línea: la primera durante las 60 horas anteriores a la llegada del huracán Irma (del 8 al 11 de septiembre de 2017) y la segunda aproximadamente un mes más tarde (del 12 al 29 de octubre de 2017). 

Los investigadores evaluaron las respuestas al estrés postraumático,el sufrimiento psicológico, deterioro funcional y preocupación por eventos futuros de los participantes en el estudio.

El resultado encontrado fue que los factores psicológicos antes de los huracanes se asocian con un ajuste después de los huracanes a través del consumo de lo que emiten los medios de comunicación, de ahí la importancia de tener en cuenta los factores psicológicos previos a la tormenta al evaluar los resultados posteriores a la tormenta.

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Efectos traumáticos de los terremotos

volcán de Japón

volcán de Japón

¿ Sabías que…..

la vivencia traumática que se experimenta en un gran terremoto puede causar efectos psicológicos dañinos más o menos duraderos?

La revista Plos One publicó un interesante estudio sobre este tema bajo el título siguiente: “Las reacciones cognitivas y psicológicas de la población general tres meses después del terremoto y el tsunami de Tohoku “. En la citada investigación se explican los daños psicológicos que padece la población superviviente del terrible terremoto (de magnitud 9.0) acaecido en Japón en el año 2011. A todo ello hay que añadir el accidente nuclear de la central de Fukushima, el mayor accidente nuclear desde el desastre de Chernobyl de 1986.

La investigación fue llevada a cabo por Yasushi Kyutoku y colaboradores. Los investigadores han encontrado que los síntomas postraumáticos de estrés fueron significativamente mayores en las personas que vivían en el área principalmente afectada que en los residían en zonas menos afectadas.

En algunas personas se ha encontrado un Trastorno de estrés agudo, mientras que en otras se halló un Trastorno por estrés post-traumático. En el caso del primero, el trastorno duró unas cuatro semanas. Pero en otros sujetos evolucionó hacía un Trastorno por estrés postraumático con síntomas tales como, re-experiencia de la situación traumática o flash-back, entumecimiento, hiperexcitación, evitación de estímulos traumáticos, etc. Yasushi Kyutoku y colaboradores encontraron que la prevalencia del Trastorno por estrés postraumático oscilaba entre del 3 % al 45,5% .

Estas cifras son muy similares a las encontradas en otro tipo de desastres, por ejemplo, en el ataque terrorista de las torres gemelas de Nueva York ocurrido el 11 de septiembre del 2001.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

 

 

 

 

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La Ansiedad moderada

curva de Yerkes-Dodson

curva de Yerkes-Dodson

¿Cuánto es una ansiedad moderada?

Los Trastornos de Ansiedad afectan a un alto porcentaje de personas, pero solamente alrededor de la tercera parte de los que padecen ansiedad patológica buscan tratamiento. Los trastornos de ansiedad comprenden: Ataques de pánico, Fobias especificas, Trastorno obsesivo-compulsivo, Trastorno por estrés postraumático y Trastorno de ansiedad generalizada.

Los seres humanos necesitamos un poco de ansiedad para enfocar de manera adecuada nuestros esfuerzos y llevar a cabo nuestras tareas. Una cantidad moderada de ansiedad permite a la persona ejecutar múltiples tareas y estar en estado de alerta para detectar potenciales problemas o peligros.

La excesiva relajación antes de una prueba, por ejemplo un examen, una competición deportiva, una entrevista de trabajo, etc. puede llevar al fracaso. Pero, demasiada ansiedad puede ser perjudicial y, en consecuencia, el rendimiento baja. Altos niveles de ansiedad pueden hacer que incluso las tareas más simples resulten difíciles.

Fue en 1908 cuando Robert Yerkes y John Dodson, psicólogos de la Universidad de Harvard (USA), afirmaron que la ansiedad moderada podía ser beneficiosa. Dicha excitación, como ellos la denominaron, produciría una mejora en el rendimiento de los sujetos. Pero Yerkes y Dodson, vieron que cuando la ansiedad era muy alta, el rendimiento se resentía. Estos psicólogos lo representaron con lo que se conoce como “curva de Yerkes-Dodson” que es una U invertida.

¿Cómo encontrar el punto intermedio entre la ansiedad moderada que ayuda y la ansiedad elevada que paraliza?

Mediante psicoterapia los psiquiatras y psicólogos ayudan a los artistas a superar el miedo escénico, a los atletas a estar en buena disposición en una competición, a los que tienen que someterse a una entrevista de trabajo a sacar lo mejor de sí mismos, etc.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

 

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Cambios epigenéticos y traumas infantiles

Foto de Manel Esteller

Manel Esteller

¿Sabías que…..

Sigmund Freud fue el primer médico que afirmó que los traumas infantiles influyen en la salud mental de la edad adulta?

Lo anterior ha sido corroborado en fechas recientes por un grupo de científicos alemanes, dirigidos por Elisabeth Binder del Instituto Max Planck, en Munich. Estos investigadores han encontrado que las experiencias traumáticas ocurridas en la infancia pueden inducir cambios epigenéticos, y que por dicha causa los niños que son maltratados en su infancia tienen un alto riesgo de desarrollar trastornos psicológicos posteriormente.

En esta investigación se estudió a 2.000 personas de raza negra, de las cuales un tercio sufría Trastorno de estrés postraumático y eran estos sujetos los que habían sido maltratados en su infancia de forma continuada.

En lo que respecta a los cambios epigenéticos, este nuevo estudio viene a sumarse a otros anteriores que ya habían demostrado que el estrés provoca cambios epigenéticos. Según el científico español Manel Esteller estos cambios epigenéticos juegan también un importante papel en la génesis del cáncer.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

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¿Qué es un trauma?

Significado de trauma según Sigmund Freud, el padre del Psicoanálisis.

Pregunta : Hola soy Marivi de …¿ Pueden ustedes decirme que es exactamente un trauma? La oigo decir mucho, pero no se que cosas son un trauma.

Respuesta : Cuando hablamos de trauma nos referimos a un acontecimiento de gran intensidad vivido por una persona, que le ha ocasionado unos efectos psicológicos patógenos o dañinos de gran duración.

Etimológicamente la palabra trauma viene del griego “traûma”, que significa herida.

Sigmund Freud, el padre del Psicoanálisis, utilizó el termino trauma para hacer referencia a las experiencias altamente negativas vividas por ciertos sujetos que serían los causantes de sus neurosis. En este caso también hay que tener en cuenta la sensibilidad o susceptibilidad de los sujetos a ciertas vivencias más o menos traumáticas.

Algunas veces el trauma puede superarse con relativa facilidad, pero en otras da lugar a un Trastorno por estrés post-traumático que ha de ser tratado.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

Sigmund Freud

Sigmund Freud

 

 

 

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Sigmund Freud y la memoria

¿Sabías que…..

Sigmund Freud descubrió que en el Inconsciente se encuentran almacenados muchos recuerdos olvidados?

Aunque el Inconsciente Freudiano es mucho más que un almacén, Freud ya señaló a finales del siglo XIX que aquel material que no es fácilmente accesible a los esfuerzos conscientes de una persona no se ha perdido, aunque permanezca “oculto”. Para recuperar dichos recuerdos Sigmund Freud recurrió a la Hipnosis, y posteriormente a la Asociación Libre. Esta última técnica se sigue usando actualmente en todo tratamiento psicoanalítico.

Pues bien, recientemente unos científicos han venido a darle la razón al encontrar que los recuerdos que se “perdieron” en la amnesia no se fueron para siempre; sino que simplemente no son accesibles. Este trabajo sugiere que los recuerdos perdidos por la vivencia de una situación estresante o traumatizadora, así como la amnesia ocurrida por una conmoción cerebral, una lesión cerebral, o una demencia, podrían ser recuperados. Pero, añaden que la recuperación sería más exitosa si se interviniese poco después del evento.

Aunque el estudio se llevo a cabo con ratones de laboratorio, según estos científícos lo mismo ocurriría en los seres humanos.

La citada investigación se ha desarrollado en el Instituto de la Memoria del MIT, en el laboratorio de Susumu Tonegawa, y ha sido recientemente publicada en la revisa Science.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

Retrato de Sigmund Freud

Sigmund Freud

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