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Tener un confidente y el Alzheimer

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¿Sabías que….. 
según un estudio reciente, publicado en la revista científica JAMA , tener un confidente en la edad adulta puede ayudar a mantener el cerebro joven ?

Los investigadores del citado estudio, dirigidos por Joel Salinas, MD y MBA del Departamento de Neurología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York, encontraron que la escucha de apoyo se asoció con alta resiliencia cognitiva, es decir, con una mejor función cognitiva global y un menor volumen cerebral. Sin embargo, esta asociación no se observó con otros tipos de relaciones sociales.
La resiliencia cognitiva es la diferencia entre la capacidad cognitiva esperada y el rendimiento real de un individuo, dada su estructura cerebral subyacente. La baja resiliencia cognitiva es una condición en la que un individuo tiene un rendimiento cognitivo peor del esperado, considerando la estructura de su cerebro según la resonancia magnética del mismo.

Estudios anteriores ya habían encontrado que las relaciones sociales son muy importantes para evitar la demencia; la soledad y el aislamiento social están asociados con un mayor riesgo de declive cognitivo, y patologías tales como la enfermedad de Alzheimer.

Los resultados de este estudio transversal, titulado “Association of Social Support With Brain Volume and Cognition“, sugieren que sería bueno
promover intervenciones psicosociales de apoyo y otras estrategias similares destinadas a reducir el riesgo de enfermedad de Alzheimer y otras demencias, y promover la salud neurocognitiva de los ancianos.

Los participantes de esta investigación fueron adultos de 45 años o más, libres de demencia o accidente cerebrovascular (ICTUS). A todos ellos se les sometió a una resonancia magnética cerebral y a un examen neuropsicológico para evaluar su cognición global. Los datos fueron analizados desde el 22 de mayo de 2017 al 1 de junio de 2021.

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(Editado por la Dra. Moya Guirao)

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Curación de las Parálisis

Elon Musk

Parafraseando la famosa frase bíblica “Levantate y anda“, no está lejos la fecha en que un médico pueda decírsela a un paciente paralítico. Recientemente la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos) de Estados Unidos de América) autorizó el comienzo de los ensayos clínicos de una neuroprótesis motora llamada “Stentrode“. Este dispositivo, más pequeño que un fósforo, es un implante cerebral para curar las parálisis.

La compañía Synchron, creadora del Stentrode, comenzará las pruebas en humanos a finales de este año en el Hospital Monte Sinai de Nueva York.

El Stentrode se introduce por Cateterismo, es decir, a través de los vasos sanguíneos, lo que hace que sea un procedimiento “mínimamente invasivo” y rápido (solo toma alrededor de un par de horas el colocarlo). Las señales captadas en la corteza motora cerebral son enviadas a una unidad inalámbrica situada en el pecho del paciente que, a su vez, transmite instrucciones a una computadora cercana, y todo ello sin cables que salgan de la cabeza o el cuerpo.

Se espera que las personas a las cuales se les ponga este dispositivo puedan hacer tareas tan sencillas, pero imposibles para ellas por sus problemas de movilidad, como enviar mensajes de texto, usar el correo electrónico, comprar por internet, etc. Gracias al Stentrode los científicos esperan restaurar la movilidad perdida en numerosos enfermos que padecen ELA (Parálisis Lateral Amiotrófica), secuelas de ICTUS, tumores, traumatismos (Tetraplejia, Hemiplejia y Paraplejia), etc.

Otras empresas tecnológicas también están experimentando con estas interfaces, pero muchas de ellas requieren de complejas cirugías cerebrales para implantar el dispositivo.

Entre dichas empresas está la del famoso millonario norteamericano Elon Musk, dueño de la compañía TESLA y de la empresa de viajes espaciales SPACE X. El dispositivo de Elon Musk, aun en estudio en ratas y monos, se llama Neuralink.

¡Ojalá funcionasen todos estos dispositivos!, pues serían muchos los enfermos que podrían beneficiarse de estos novedosos tratamientos.

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(Editado por la Dra. Moya Guirao)

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Efectos adversos de los medicamentos para dormir

medicamentos
hipnóticos

Los hipnóticos son medicamentos o fármacos que se utilizan para estimular o mantener el sueño. Los efectos secundarios o adversos de las pastillas para dormir pueden ser mareos, dolor de cabeza, problemas gastrointestinales, somnolencia prolongada, reacciones alérgicas, problemas de memoria y realizar actividades diarias mientras se duerme parcialmente. Señalamos también que el alcohol u otros medicamentos que pueda estar tomando la persona pueden interactuar con las pastillas para dormir.

Se han realizado numerosos estudios sobre los efectos adversos de los medicamentos para dormir; entre ellos estaría un estudio publicado por The Academy of Psychosomatic Medicine, dirigido por Amit Chopra, vincula el Zolpiden a suicido.

Otro estudio publicado por el BMJ , dirigido por Daniel F. Kripke y titulado “Hypnotics’ association with mortality or cancer: a matched cohort study“, relacionó el uso de los hipnóticos, Zolpidem, Eszopiclona, Zaleplon y otros, con un mayor riesgo de muerte prematura. Además los investigadores encontraron que los sujetos que tomaban hipnóticos para el insomnio tenían un 35% más de probabilidades de desarrollar un cáncer.

Pues bien, en base a estas y otras investigaciones la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ordenó que se pusieran advertencias sobre los riesgos graves o potencialmente mortales en las cajas de tres hipnóticos: Eszopiclona, Zaleplon y Zolpidem. Según la FDA, estos hipnóticos se han relacionado con 20 muertes y 46 lesiones graves no mortales. Además la FDA recomienda evitar tomar somníferos todas las noches o durante períodos prolongados, salvo excepciones.

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(Editado por la Dra. Moya Guirao)

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El chiste y su relación con el inconsciente

Sigmund Freud

En 1906 Sigmund Freud  publicó un libro titulado “El chiste y su relación con el inconsciente“. El mismo Freud, en las primeras páginas del libro, da una explicación de las razones que le llevaron a estudiar un fenómeno tan universal y común como es el chiste, que en principio parece tan alejado de la Psiquiatría. Escribió Freud lo siguiente:

El dedicar atención al chiste viene motivado por la íntima conexión de todos los procesos anímicos,  merced a la cual un descubrimiento realizado en un dominio psíquico cualquiera adquiere, con relación a otro diferente dominio, un valor extraordinariamente mayor que el que en un principio nos pareció poseer“.

El segundo capítulo lo dedica Sigmund Freud a  las técnicas del chiste. Escribe: “Nuestra investigación ha demostrado que la brevedad del chiste es con frecuencia el resultado de un proceso especial que en la expresión verbal del mismo ha dejado una segunda huella: la formación sustitutiva”. 

También dice que para la citada característica de la “brevedad” del chiste se realiza una condensación, similar a la que el mismo ya describió en el proceso de elaboración onírica de los sueños.

Al final del capítulo Freud  resume las diferentes técnicas del chiste así:

1. – Condensación: a) con formación de palabras  mixtas; b) con modificaciones.

2. – Empleo múltiple de un mismo material: c) total o fragmentariamente; d) variación del orden; e) con ligeras modificaciones; f) con las mismas palabras, con o sin sentido.

3.- Doble sentido: g) significando tanto un nombre como una cosa; h)significación metafórica y literal; i) doble sentido propiamente dicho (juego de palabras); j) equívoco; k)–doble sentido con alusión.

Freud a continuación relata una serie de chistes acerca de los judíos y su fama de no lavarse con frecuencia. y añade. “Hemos visto en los ejemplos que la elaboración del chiste se sirve de desviaciones del pensamiento normal, el desplazamiento y el contrasentido, como medio técnico para elaborar la expresión chistosa“.

Y en los que respecta a los llamados  “chistes intelectuales” dice que la técnica es muy peculiar pues usa la representación por lo homogéneo o conexo, desplazamiento, errores intelectuales, contrasentido, representación indirecta y representación antinómica similares a la técnica utilizada en la elaboración de los sueños.

En los siguientes capítulos escribe Freud sobre los chistes de carácter sexual y sobre el chiste como fenómeno social. Sobre esto último escribe:

“A la elaboración del chiste se haya dedicado el impulso a comunicarlo….. También la comunicación de lo cómico nos proporciona un placer, pero el impulso que a ello nos lleva no es ya tan imperativo: lo cómico puede ser gozado aisladamente allí donde surge ante nosotros. En cambio, nos vemos obligados a comunicar el chiste”…..”la risa pertenece a las manifestaciones más contagiosas de los estados psíquicos”. 

Más adelante, en otro capítulo del libro Sigmund Freud afirma que aunque en las técnicas de elaboración del chiste y en las de los sueños hay similitudes, también existen diferencias.

“El sueño

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Fumar y fumadores

tabaco
tabaco

¿ Sabías que…..

alrededor del 50% de los fumadores de tabaco morirá por causas directamente relacionadas con el tabaquismo, y que los fumadores de tabaco tienen una esperanza de vida 10 años menor que las personas que nunca han fumado?

La mayoría de los fumadores adultos lamentan haber comenzado a fumar, y son muchos los fumadores que intentan dejar de fumar, pero menos del 10% lo consigue. Si una persona deja de fumar se reduce sustancialmente los riesgos para su salud, riesgo que es aun menor si abandona el tabaco antes de los 40 años.

En año 2019 alrededor 155 millones de personas de entre 15 y 24 años eran fumadores de tabaco, con una pre-valencia del 20,1% entre los hombres y del 4,95 % entre las mujeres. En los siguientes países la cifra era aun más alta (más del 33%): islas del Océano Pacífico (Kiribati, Estados Federados de Micronesia, Papua Nueva Guinea, Islas Cook y Nauru), Bulgaria, Croacia, Letonia, Francia, Chile, Turquía y Groenlandia. Entre los países con una población de más de 1 millón de habitantes la pre-valencia del consumo de tabaco entre los hombres fue más alta en los siguientes: Timor-Leste, Papua Nueva Guinea y Turquía , y entre las mujeres la pre-valencia fue más alta en Bulgaria, Chile y Croacia.

La pre-valencia del consumo de tabaco disminuyó significativamente entre 1990 y 2019. Entre los hombres la disminución fue del 32,9% , y entre las mujeres fue del 37,6%. Las mayores disminuciones del tabaquismo ocurrieron en Noruega, Australia y Brasil, y, por el contrario, en Albania, Bosnia-Herzegovina, Serbia, Afganistán, Líbano, Bahrein, Lesoto, Arabia Saudita, El Salvador, Zambia, Antigua y Barbuda, y Uzbekistán aumentaron.

En cuanto al número total de fumadores varones, se produjo el mayor incremento en India, Egipto e Indonesia. En cuanto a las mujeres fumadoras de 15 a 24 años el mayor crecimiento ocurrió en Turquía, Jordania y Zambia.

La iniciación al consumo habitual de tabaco ocurre predominantemente en la juventud. A nivel mundial la edad media del comienzo es a los 19,2 años. Se estima que el 65,5% de los fumadores actuales adultos de 20 a 54 años empezaron a fumar regularmente antes de los 20 años de edad, y el 18,5% de ellos comenzó a fumar a los 15 años.

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(Editado por la Dra. Moya Guirao)

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Alzheimer y Aducanumab

Enfermedad de Alzheimer

¿Sabías que…..

el pasado 7 de junio, la FDA (Agencia del Medicamento de Estados Unidos) aprobó el medicamento Aducanumab para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer?

La empresa biotecnología estadounidense Biogen y la compañía farmacéutica japonesa Eisai, fabricantes del Aducanumab, van a comercializarlo con el nombre de Aduhelm.

La aprobación de este fármaco ha levantado mucha polémica, pues dos grandes estudios del fármaco no demostraron que fuera eficaz para la cura del Alzheimer. Por otro lado, el Aducanumab ha generado grandes esperanzas entre los familiares de los enfermos de Alzheimer.

En uno de los estudios citados se administró el medicamento a un grupo de enfermos de Alzheimer y a otro grupo se le dio un placebo. Los resultados no fueron estadísticamente significativos entre los sujetos que recibieron el medicamento en comparación con los que recibieron un placebo,

En el otro estudio los enfermos de Alzheimer que recibieron el fármaco mostraron solo una pequeñísima mejoría en las pruebas cognitivas.

Otro tema es el coste del tratamiento que se ha calculado que podría ser de unos 56,000 dólares anuales por cada paciente durante mucho tiempo, ya que sería necesario continuar prescribiendo el medicamento durante años para evitar que la proteína ß -amiloide se acumule nuevamente en las neuronas de los enfermos.

Aunque ambos estudios mostraron que el Aducanumab si reduce los ovillos de la proteína ß -amiloide en las neuronas del cerebro de los enfermos de Alzheimer, dicha reducción no produce un beneficio clínico significativo. Por otra parte, el Aducanumab solo se ha estudiado en sujetos que muestran los primeros signos de la demencia de Alzheimer y que ya tienen placas de  ß -amiloide en sus cerebros, pero no en personas con la enfermedad más avanzada.

Y en lo que respecta a los efectos adversos del Aducanumab, entre un 30 a 40 % de los enfermos que lo tomaron sufrieron inflamación cerebral que provocó dolor de cabeza, vértigo, diarrea, y /o microhemorragias.

Por todo lo anterior, diez miembros de los once expertos que asesoraban a la FDA votaron en contra de la aprobación del Aducanumab, y tres de ellos dimitieron ( el Dr. Joel Perlmutter, profesor de neurología en la Universidad de Washington St. Louis, el Dr. David Knopman, neurólogo clínico de la Clínica Mayo, y el Dr. Aaron Kesselheim, profesor de medicina en la Escuela de Medicina de Harvard) cuando, contra su criterio, fue aprobado este medicamento por la FDA.

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(Editado por la Dra. Moya Guirao)


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Evolución de la Psicoterapia Psicoanalítica

Retrato de Sigmund Freud
Retrato de Sigmund Freud

Hasta la segunda mitad del siglo XIX el tratamiento médico para las enfermedades psíquicas eran baños, descargas eléctricas, ciertos medicamentos, realizar intervenciones quirúrgicas como la trepanación, etc. A finales del citado siglo nace la psicoterapia psicoanalítica de la mano del neurólogo y psiquiatra vienés Sigmund Freud. Esta primera psicoterapia científica consistía en tratar por medios no físicos, valiéndose de la “palabra“, las enfermedades mentales para restablecer el perturbado equilibrio emocional de las personas. Ya era conocido desde tiempos inmemoriales que la mera verbalización de las preocupaciones proporciona cierto alivio, es lo que los clásicos denominaban mecanismo catártico o de liberación. Pero, Freud se preocupó de entender “cómo” y “por qué” se enferma el ser humano y de crear una psicoterapia científica que curase los trastornos psíquicos.

Aunque fue Joseph Breuer, médico amigo de Freud, quien descubrió la conexión entre los síntomas y los sucesos traumáticos, el amplio desarrollo posterior (Teoría de las neurosis, Psicoanálisis como terapia y como método de investigación, etc.), fue obra de Sigmund Freud. Así, por ejemplo, la formulación de la teoría traumática freudiana fue asombrosamente verificada en los casos de las neurosis de guerra diagnosticadas durante y después de la I Guerra Mundial (En este tema también son importantes las aportaciones de su discípulo Sandor Ferenczi, quien trabajo como médico militar durante la contienda).

En los comienzos Freud, igual que su colega Josef Breuer, usaba la hipnosis catártica. Preguntaba al paciente hipnotizado con el fin de poner al descubierto el origen de sus síntomas y de permitirle descargar sus sentimientos reprimidos. Pero pronto Freud descubrió que la simple descarga de emociones no era suficiente, así que empezó a realizar la ” Sugestión en estado de vigilia” colocando la mano sobre la frente del enfermo y asegurándole que si se lo proponía podía recordar su pasado. En estos primeros años la terapia psicoanalítica se basaba en traer a la conciencia del paciente contenidos inconscientes, desconocidos para el sujeto.

Más tarde Freud descubrió que el éxito del tratamiento dependía de la capacidad del paciente para comprender la significación de una experiencia a un nivel emocional. Entonces desarrolló una nueva estrategia, el método de la asociación libre, con el cual encontró el medio de acceder a la mente inconsciente del paciente mientras éste conservaba su estado consciente. Se requería al paciente que dijese todo aquello que pasase por su mente sin ejercer selección consciente alguna ni aplicar lógica alguna al proceso de pensamiento. Freud pedía a sus pacientes que dijeran todo lo que pasaba por su mente, es lo que él llamó “la regla fundamental“. Los sueños también se convirtieron en una fuente importante de material inconsciente.

En años posteriores Sigmund Freud comprendió la importancia de producir ciertas modificaciones permanentes en el Read More


Tipos de acoso

Andrew Cuomo

Estos días la prensa se está haciendo eco de las denuncias de acoso sexual realizado por Andrew Cuomo, actual gobernador del Estado de Nueva York, sobre varias mujeres. También parece que habría sido acoso la historia del expresidente de Estados Unidos Bill Clinton y la becaria de la Casa Blanca Monica Lewinsky.

Pero veamos que es el acoso y que tipos o clases de acoso existen.

El acoso o Bulling se puede definir como el maltrato que ejerce un sujeto sobre otro de forma deliberada y reiterada.

Los tres tipos principales de acoso son: acoso sexual, acoso escolar y acoso laboral.

El acoso también puede ser físico o psicológico. Una gran experta en acoso, Marie-France Hirigoyen, recoge en su libro “El acoso moral” la siguiente frase de Pierre Desproges: “Una palabra puede matar o humillar sin que uno se manche las manos”.

El acoso puede manifestarse con ansiedaddepresióninsomniosuicidio, o con secuelas posteriores.

En el acoso escolar son frecuentes los malos resultados escolares, pues el niño vive en un continuo estado de miedo debido a las agresiones físicas, burlas, exclusión en los juegos o conversaciones.

En la actualidad también es frecuente el  cyberbullying o acoso en las redes sociales.

El “acoso sexual” es una forma de conducta en la que un sujeto asedia o coacciona a otra persona para que consienta en realizar cualquier práctica sexual. Con frecuencia el acoso sexual y el laboral van juntos. Ciertos jefes chantajean a subordinados diciéndoles que su negativa les acarreará serios perjuicios laborales o que si acceden a sus requerimientos ello le reportará pingües beneficios.

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(Editado por la Dra. Moya Guirao)

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