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Biografía de Margaret Mahler

Margaret Mahler

Margaret Schonberger, apellido de soltera, (1897-1985) fue una importante médico húngara que se especializó en el campo de la Psiquiatría infantil y el Psicoanálisis.

Margaret fue la primera de dos hermanas, hijas de un médico y una ama de casa de orígenes judíos. Su padre siempre la trató como si hubiera nacido hombre, y le alentó a leer y a interesarse por la ciencia. Siendo muy joven leyó a Sigmund Freud, quizás por consejo de Sandor Ferenczi, médico y psicoanalista húngaro discípulo de Freud.

Margaret Mahler empezó la carrera de Historia del Arte en la Universidad de Budapest en 1916, pero un año después abandonó estos estudios y comenzó a estudiar medicina, carrera que continuó en la Universidad de Munich  y posteriormemente, debido a la aparición del antisemitismo, en Jena, donde se graduó como médico en 1922.

Ese mismo año, al no poder permanecer en Alemania por ser judía, se instaló en Viena. En la capital austriaca empezó su formación en Psicoanálisis, consiguiendo ser admitida en 1933 en el Instituto Psicoanalítico de Viena.

A la edad de 39, en1936, Margaret se casó con un químico llamado Paul Mahler, de quien tomó el apellido. Con la subida de los nazis al poder el matrimonio huyó al Reino Unido, gracias a la ayuda de la mujer del virrey de la India que se había psicoanalizado con Margaret.

En 1938 Margaret Mahler y su marido se establecieron en Nueva York, Estados Unidos, donde ella abrió su propia clínica. Margaret intentó que su familia se uniera a ella, pero su madre había sido deportada y asesinada en Auschwitz, y su padre había muerto poco antes de la invasión nazi.

Margaret Mahler se integró primeramente en la Sociedad Psicoanalítica de Nueva York, y después en el Instituto Psicoanalítico de Filadelfia. De 1941 a 1955 ocupó un puesto como profesora de Psiquiatría en la Universidad de Columbia, y con posterioridad trabajó en la Universidad Albert Einstein hasta 1974.

Mahler también fue la artífice del Centro Masters para Niños en Manhattan (Masters Therapeutic Nursery y el Masters Children Centre). En dicho centro desarrolló un tratamiento terapéutico para los niños con problemas psíquicos, especialmente psicosis y el autismo, que incluía la participación de la madre del niño, algo muy innovador en esa época.

En 1980 se le otorgó la Medalla de Distinción de Barnard por sus investigaciones en el campo de la psiquiatría infantil.

Margaret Mahler, trabajadora e investigadora incansable, trabajó hasta su muerte, acaecida en 1985, cuando contaba 88 años. 

Publicaciones de Margaret Mahler:

1971.- “Un estudio del proceso de separación-individuación: Y su posible aplicación a Borderline fenómenos en la situación psicoanalítica“.

1972.- “Psicosis infantil:. Una declaración teórica y sus implicaciones Diario de Autismo y Niñez esquizofrenia“.

1974.- “Simbiosis y la individuación: El nacimiento psicológico del infante humano” .

1975.- “En el estado actual

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El chiste y su relación con el inconsciente

Sigmund Freud

En 1906 Sigmund Freud  publicó un libro titulado “El chiste y su relación con el inconsciente“. El mismo Freud, en las primeras páginas del libro, da una explicación de las razones que le llevaron a estudiar un fenómeno tan universal y común como es el chiste, que en principio parece tan alejado de la Psiquiatría. Escribió Freud lo siguiente:

El dedicar atención al chiste viene motivado por la íntima conexión de todos los procesos anímicos,  merced a la cual un descubrimiento realizado en un dominio psíquico cualquiera adquiere, con relación a otro diferente dominio, un valor extraordinariamente mayor que el que en un principio nos pareció poseer“.

El segundo capítulo lo dedica Sigmund Freud a  las técnicas del chiste. Escribe: “Nuestra investigación ha demostrado que la brevedad del chiste es con frecuencia el resultado de un proceso especial que en la expresión verbal del mismo ha dejado una segunda huella: la formación sustitutiva”. 

También dice que para la citada característica de la “brevedad” del chiste se realiza una condensación, similar a la que el mismo ya describió en el proceso de elaboración onírica de los sueños.

Al final del capítulo Freud  resume las diferentes técnicas del chiste así:

1. – Condensación: a) con formación de palabras  mixtas; b) con modificaciones.

2. – Empleo múltiple de un mismo material: c) total o fragmentariamente; d) variación del orden; e) con ligeras modificaciones; f) con las mismas palabras, con o sin sentido.

3.- Doble sentido: g) significando tanto un nombre como una cosa; h)significación metafórica y literal; i) doble sentido propiamente dicho (juego de palabras); j) equívoco; k)–doble sentido con alusión.

Freud a continuación relata una serie de chistes acerca de los judíos y su fama de no lavarse con frecuencia. y añade. “Hemos visto en los ejemplos que la elaboración del chiste se sirve de desviaciones del pensamiento normal, el desplazamiento y el contrasentido, como medio técnico para elaborar la expresión chistosa“.

Y en los que respecta a los llamados  “chistes intelectuales” dice que la técnica es muy peculiar pues usa la representación por lo homogéneo o conexo, desplazamiento, errores intelectuales, contrasentido, representación indirecta y representación antinómica similares a la técnica utilizada en la elaboración de los sueños.

En los siguientes capítulos escribe Freud sobre los chistes de carácter sexual y sobre el chiste como fenómeno social. Sobre esto último escribe:

“A la elaboración del chiste se haya dedicado el impulso a comunicarlo….. También la comunicación de lo cómico nos proporciona un placer, pero el impulso que a ello nos lleva no es ya tan imperativo: lo cómico puede ser gozado aisladamente allí donde surge ante nosotros. En cambio, nos vemos obligados a comunicar el chiste”…..”la risa pertenece a las manifestaciones más contagiosas de los estados psíquicos”. 

Más adelante, en otro capítulo del libro Sigmund Freud afirma que aunque en las técnicas de elaboración del chiste y en las de los sueños hay similitudes, también existen diferencias.

“El sueño

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Pioneros del Psicoanálisis en América

Foto de Freud en la Universidad de Clark
Foto de Freud en la Universidad de Clark

¿Sabías que…..

algunas publicaciones psicoanalíticas eran ya conocidas en USA en 1895, antes de que Sigmund Freud diese sus famosas “Lecturas introductorias” en la Universidad de Clark?

En 1894 William James, profesor de Psicología en la Universidad de Harvard y gran defensor del Pragmatismo, hizo la reseña de un libro de Freud. Por cierto, William James (1842-1910) era hermano del célebre escritor Henry James. También el médico internista Robert Edes había escrito un artículo en “The New England Invalid” sobre la teoría freudiana de la histeria.

En 1909 G. Satnley Hall, alumno de William James y en ese momento decano de Psicología en Universidad de Clark, Worcester, Massachusetts, invitó a Sigmund Freud a dar una serie de conferencias con motivo del 20 aniversario de la fundación de la citada universidad. Acompañaban a Sigmund Freud sus discípulos Carl G. Jung, Sándor Ferenczi, y Ernest Jones.

Pero realmente los primeros psicoanalistas estadounidenses fueron J.J. Putnam y A.A. Brill. El primero, Putman, escribió acerca del tratamiento de la histeria  “de acuerdo con el método de Freud del psicoanálisis” y durante años mantuvo correspondencia con Freud. A.A. Brill, amigo de Ernest Jones, tradujo al inglés algunos libros de Freud, y fue el fundador de la Sociedad Psicoanalítica de Nueva York en 1911. Un dato curioso es que A.A. Brill (1911-1947) había llegado solo a Nueva York a los 16 años y se costeó sus estudios de medicina en la Universidad de Columbia dando clases de ajedrez y mandolina.

La primera generación de analistas americanos, como Putnam, Brill, y Coriat, fue enteramente autodidacta, y se convirtieron en analistas leyendo a Freud. Recordemos que hasta la fundación del Instituto Psicoanalítico de Berlín en 1920 no se realizaba el programa tripartito de formación para ser psicoanalista: un análisis personal (análisis didáctico) con un terapeuta entrenado, seminarios teórícos y clínicos, y el análisis de pacientes bajo super-visión. A partir de esa fecha muchos americanos viajaron a Víena o Berlín para formarse como analistas; entre ellos estuvieron: Adolf Stern, H.W. Frink, Oberndorf, Muriel Gardiner, M. Ralph Kaufman, y muchos otros. Además algunos analistas europeos, como Ferenczi, Paul Federn, y Rank, fueron a los Estados Unidos a dar conferencias y analizar a algunos americanos que querían ser psicoanalistas.

Otro psicoanalista prestigioso fue William. A. White, superintendente del Hospital de Santa Isabel, y cuyo libro “Mecanimos mentales” se piensa que es el primer libro sobre psicoanálisis escrito por un americano. W.A. White también editó un libro de texto titulado “Extractos de Psiquiatría” que contenía una amplia sección sobre psicoanálisis. En 1914 White fundó la Sociedad Psicoanalítica de Washington, la mayoría de cuyos miembros trabajaba en el hospital de Santa Isabel.

Fue precissmente William. A. White quien nombró a J. Kempt como investigador en Psiquiatría para aplicar

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Significado de Apofenia

El grito de Edvard Munch
El grito de Edvard Munch

¿Qué es la Apofenia o Apophania?

La Apofenia hace referencia a la percepción de conexiones en fenómenos o hechos que realmente no están relacionados.

Etimológicamente Apofenia viene del griego “apo” que significa, “desde, lejos de“, y de “phainein” que quiere decir “aparecer”.

El término Apofenia o Apophania lo acuñó el psiquiatra alemán Klaus Conrad (1905-1961), director del University Psychiatric Hospital, en Göttingen, en su libro sobre el inicio de la esquizofrenia, editado en 1958 y titulado “La Esquizofrenia incipiente. Intento de un análisis de la forma de la locura” (Die beginnende Schizophrenie. Versuch einer Gestaltanalyse des Wahns).

En “el caso Rainer N.” describe Klaus Conrad el inicio y la instauración del delirio esquizofrénico y sus fases: Trema, Apofánica, Apocalíptica, Consolidación y Residual.

  1. – Primera fase: La “Trema” o “Fiebre de candilejas”, caracterizado por un estado de tensión emocional y perplejidad. Es como si el enfermo sintiese que algo sucede en su mundo, pero no alcanza a saber qué es. Dice Conrad: “Por ello, designamos esta fase tan característica con la expresión tomada del «argot» teatral: trema. Como se sabe, los actores llaman de este modo al estado de tensión por el que pasan antes de entrar en escena. Todos aquellos que, de una u otra forma, han pasado por el trance previo a salir a escena, como le ocurre al virtuoso, al conferenciante o al que va a examinarse, lo conocen perfectamente. La expresión «fiebre de candilejas» acierta a expresar dos aspectos de esta vivencia: la sensación de lo febril y el encontrarse «a la luz», el hecho de «ser iluminado por las candilejas» que tanto el actor como el virtuoso sienten en realidad y el examinado sólo en sentido figurado“.
  2. -Fase Apofánica o revelación. En esta fase el factor más importante de la vivencia apofánica es la Anastrophé : “todo gira en torno a mí”, “tengo la impresión de que todo alude a mí”, etc. Escribe Conrad: “. El efermo delirante se comporta como un hombre ante una revelación. El significado se le impone de un modo manifiesto (revelado), y por ello el enfermo no puede comprender las dudas que las demás personas tienen. Hemos elegido para el modo de vivenciar de la conciencia de significado anormal la palabra apofanía” .
  3. Fase Apocalíptica: corresponde a la exacerbación del estado de ánimo vivido en las dos fases anteriores, y oscila entre la aniquilación y el endiosamiento como se ve en los enfermos catatónicos. Dice Klaus Conrad: “El enfermo es capaz de ver la situación en su conjunto, dentro, no obstante, de una extraña reestructuración”.
  4. Fase de Consolidación o fase de restitución, en la que nos encontramos con “ciertas dudas de que fueran realidad, como se supuso al principio, de que quizás hubiera ido demasiado lejos, etc.”
  5. Fase o Estado residual: el residuo puede producirse aun cuando toda la vivencia delirante remita sin resto.

Finalmente señalar que como la

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Algunos hitos de la Neurología y el Psicoanálisis

Sigmund Freud
Sigmund Freud

Exponemos a continuación algunos hitos de la Neurología y el Psicoanálisis que sucedieron a finales del siglo XIX y a lo largo del XX.

En 1873 Camillo Golgi, el científico y Premio Nobel italiano, desarrolla un proceso de tinción que hace visible en el microscopio el tejido nervioso.

Ese mismo año Sigmund Freud empieza en Viena sus estudios de Medicina. Freud fue discípulo del prestigioso médico Ernst Wilhelm von Brücke quien creía que no había otras fuerzas que actúen en el organismo que las fisicoquímicas.

En 1875 Richard Caton descubre la actividad eléctrica de la corteza cerebral.

En 1879 Wilhelm Maximilian Wundt funda del primer instituto de Psicología Experimental del mundo en Leipzi.

En 1882 Freud empieza a trabajar como médico.

En 1885 Freud comienza a impartir clases de Neuropatología en la Universidad de Viena. Ese mismo año marcha a París a estudiar con el prestigioso profesor de la Sorbona Jean Martin Charcot.

En 1886 Freud dirige el departamento neurológico de un hospital infantil. Además de realizar tratamientos convencionales de esa época con curas de reposo e hipnosis. Paralelamente empieza a desarrollar el Psicoanálisis.

En 1888 el Premio Nobel español Santiago Ramón y Cajal descubre la neurona, es decir, identifica las células nerviosas como unidades celulares independientes

En 1897 comienza la investigación del metabolismo cerebral con el aislamiento de la adrenalina.

En 1899 Freud publica la “Interpretación de los sueños“.

En 1910 es el año de la fundación de la Asociación Psicoanalítica Internacional (IPA).

En 1924 Hans Berger realiza en Jena el primer electroencefalograma (EEG) de la historia.

En 1933 los escritos de Freud son víctimas de la quema de libros por parte de los nazis.

En 1935 numerosos psicoanalistas emigran, muchos de ellos a los Estados Unidos. Freud es nombrado miembro honorario de la Real Sociedad Británica de Medicina.

En 1937 se introduce el tratamiento de electrochoque (electroshock).

En 1938 la SS nazi registran el apartamento de Freud en Víena. Poco después sus discípulos convencen a Freud para que emigre a Londres, donde muere al año siguiente.

En 1950 se produce el desarrollo y uso de los primeros medicamentos psicotrópicos, así como el descubrimiento de las sustancias mensajeras del cerebro.

En 1953 se descubre la fase REM del sueño.

En 1957 ocurre el descubrimiento de la sinapsis nerviosas.

En 1960 los pacientes con Esquizofrenia también

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Los trastornos mentales en la UE

bandera de la Unión Europea
bandera de la U.E.

¿Sabías que…..

según la última encuesta sobre salud mental del Eurostat los pacientes hospitalizados en los países de la U.E. (Unión Europea) con trastornos mentales y del comportamiento estuvieron un total de 98.6 días en el hospital?

La media más baja de estancia hospitalaria por trastornos mentales fue la de Bélgica (9,4 días), y la más alta fueron la de Malta y Chequia (40 días).

El 13,9% de las camas de los hospitales de la UE las ocupan los pacientes que padecen trastornos mentales. Por países encontramos los siguientes porcentajes: Malta (26.8%), Países Bajos (26.7%), Bélgica (24.1%, lo que supone 137.3 camas por 100.000 habitantes) y Letonia (22.3%). Al final de la lista se encuentran Polonia (9,9%), Austria (8,2%), Bulgaria (7,7%), Chipre (6,4%) e Italia (2,9%, lo cual supone 9.3 camas por cada 100.000 habitantes). El número de camas de atención psiquiátrica en hospitales disminuyó en la mayoría de los Estados miembros de la UE, a excepción de Rumanía, Alemania, Eslovaquia y Polonia, países en los cuales creció.

Según esta estadística del Eurostat hay entre 7,6 y 27,3 psiquiatras por cada 100.000 habitantes en los Estados miembros de la UE, siendo Alemania el país que cuenta con más psiquiatras en relación a su población, y Bulgaria el que menos psiquiatras tiene.

El Eurostat también informa que la proporción de la población de 15 años o más que consultó a un psiquiatra o un psicólogo en la mayoría de los países de la UE fue de entre 2.1% y 8.1% . Los países con la proporción más alta fueron Dinamarca (10,4%), Alemania (9,4%), Países Bajos (8,7%), y Suecia (8.6 %). Los estados Miembros con la proporción más baja fueron Bulgaria (1,6%), Chipre (1,1%) y Rumanía (0,3%).

La citada encuesta también dice que el porcentaje promedio de personas que consultaron a un psicólogo, psicoterapeuta o psiquiatra en la UE fue del 6,3% en las mujeres y del 4,2% entre los hombres, con la excepción de Croacia y Malta, donde los hombres superaron a las mujeres en su visita a los profesionales de la salud mental. Las mayores diferencias de género se produjeron en Suecia y Dinamarca, donde la proporción de mujeres que habían consultado a un psicólogo o psiquiatra era aproximadamente el doble que la de los hombres.

Las patologías que padecían los enfermos mentales ingresados son las siguientes:

Esquizofrenia y otros trastornos delirantes y esquizotípicos,

– Demencia y Alzheimer,

Alcoholismo y adicción a drogas.

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

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Estudios de privación del sueño

William C. Dement

William C. Dement

¿Qué ocurre cuando a una persona se le priva del sueño o de alguna de sus fases?

William Charles Dement, médico estadounidense fundador del primer laboratorio del sueño en la Universidad de Stanford, fue el primero en aplicar la deprivación selectiva de la fase REM (la fase en la cual soñamos) a una persona mientras dormía. Dement y sus ayudantes despertaban a los sujetos experimentales inmediatamente después del comienzo de cada período de sueño REM. Al ser la fase REM la fase en la cual soñamos, digamos que a los sujetos se les permitía dormir las fases NREM, pero no se les dejaba soñar (*) o, lo que es lo mismo, tener la fase REM. Después de hacer ésto en varias ocasiones Dement observó dos cosas:

1.- Que la frecuencia de los periodos REM aumentaba a un ritmo superior al normal a lo largo de cada noche, y que se hacían más acentuados durante la noche que seguía a la de privación del sueño REM.

2.- Los sujetos manifestaban aumentos significativos en la duración de cada fase REM, en comparación con las noches previas a la de privación, en las que se les permitía dormir sin ninguna alteración en el dormir o en las llamadas noches de recuperación que tenían lugar después de la de privación del sueño.

Además, en todos los sujetos del experimento de privación del sueño REM se observaron ciertos cambios psicológicos al despertar en la mañana: alucinaciones, aumento del apetito, ansiedad, irritabilidad y dificultades en la concentración. Sin embargo, fenómenos psicológicos similares no aparecieron en las noches de control o en las que se les despertaba en fases NREM.

En resumen, en esta seríe de experimentos llevados a cabo por William C. Dement no se observó cambio alguno en las pautas del sueño después de una serie posterior de noches de control en las que los mismos sujetos eran despertados el mismo número de veces, pero en lugar de hacerlo durante la fase REM, se hacía en la fase NREM y, en consecuencia, a los sujetos si se les permitía soñar.

En base a estos resultados Dement llegó a la conclusión de que existía una necesidad específica de sueño REM que debía ser satisfecha en un tiempo posterior, cuando a los sujetos les era permitido dormir de una manera natural. Dement propuso también la hipótesis de que las ideas delirantes y las alucinaciones que surgían después de la deprivación del sueño REM se debían precisamente a esa carencia de sueño REM y no a la pérdida del sueño total. Las ilusiones y las alucinaciones que surgieron tras la deprivación del sueño REM eran en general de tipo visual y táctil, pero no auditivas que son las propias de la Esquizofrenia.

También se han estudiado los

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Cambios en el DSM-5

DSM-5

DSM-5

¿Qué cambios en los criterios diagnósticos se han realizado en el DSM-5 (Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales) ?

Los cambios realizados en los criterios diagnósticos del DSM-5 son los siguientes:

1.- Trastornos del neurodesarrollo.

En el DSM-IV se utilizaba el término retraso mental, pero en el DSM-5 se piensa que es más adecuado la evaluación tanto de la capacidad cognitiva (CI) como del funcionamiento adaptativo; por lo tanto, la gravedad estaría determinada por el funcionamiento adaptativo y no tanto por el cociente intelectual.

2.- Trastornos de la comunicación.

En el DSM-5 este apartado incluye los trastornos del lenguaje (En el DSM-IV llamados trastornos del lenguaje expresivo y receptivo-expresivo mixto), el trastorno fonológico y el trastorno de la fluidez de inicio en la infancia (denominado tartamudeo en los manuales anteriores). También se incluye el trastorno de la comunicación social referido a las dificultades en la comunicación verbal y no verbal.

3.- Trastorno del espectro autista.

Abarca ahora el trastorno autista, el trastorno de Asperger, el trastorno desintegrativo infantil, el trastorno de Rett y el trastorno generalizado del desarrollo.

4.- Trastorno por déficit de atención/hiperactividad (TDAH).

En el DSM-5  los subtipos se han sustituido por especificadores de presentación que se asignan directamente a los subtipos anteriores, y se ha hecho un cambio del umbral de los síntomas para los adultos.

5.- Trastorno del aprendizaje específico.

Combina los diagnósticos del DSM-IV del trastorno de la lectura, el trastorno del cálculo, el trastorno de la expresión escrita y el trastorno no especificado de aprendizaje. Los tipos específicos de déficits de lectura se describen como Dislexia y las carencias en las matemáticas como Discalculia.

6.- Trastornos motores.

Están incluidos en el DSM-5: el trastorno del desarrollo de la coordinación, el trastorno de movimientos estereotipados, el trastorno de la Tourétte, el trastorno de tics motores o vocales persistente, el trastorno de tics transitorio, otro trastorno de tics especificado y trastorno de tics no especificado.

7.- Espectro de la esquizofrenia y otros trastornos psicóticos.

Para cualquier diagnóstico de la esquizofrenia se exigen ahora al menos dos síntomas del Criterio A, y que al menos uno de los síntomas del Criterio A sean delirios, alucinaciones o lenguaje desorganizado.

8.- Trastorno bipolar y trastornos relacionados.

Los criterios de diagnóstico para los trastornos bipolares en el DSM-5 incluyen tanto los cambios en el estado de ánimo como los cambios en la actividad o la energía.

9.- Trastornos depresivos.

Se incorpora en este manual un nuevo diagnóstico para niños y adolescentes de hasta 18 años que se denomina “Trastorno de desregulación disruptiva del estado de ánimo“, que se caracteriza por irritabilidad persistente y episodios de descontrol conductual.

También se ha incorporado en el DSM-5 un nuevo especificador para indicar la presencia de síntomas mixtos, tanto en el trastorno bipolar

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