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Harlow and the monkeys

Did you know…..

that Harry Harlow (1905-1981) carried out interesting experiments in the sixties on the psychological effects on the offspring of rhesus monkeys isolated from their mothers?

What this American psychologist, companion of Abraham Maslow in the University of Wisconsin, saw is that the physical contact with the mother in the pups of rhesus monkeys is tremendously important for the normal psychological development of these monkeys.

In one of his experiments Harlow put some monkey pups with a “mother” made of soft towel cloth, which did not give the monkey any food. There was another “mother” made of wire next to which was a bottle from which the baby could eat. The cubs had been kept away from their real mothers a few hours after birth. Well, the result was that the babies spent more time with the rag mother than with the wire mother, although this one could “feed them” and the other did not.

The psychoanalyst John Bowlby had already demonstrated the importance of contact with the mother, “Theory of attachment,” in human babies. The American psychoanalyst René Spitz had also reached similar conclusions by studying children far from their mothers.

On the other hand, somehow the experiments of Harlow and the studies of the psychoanalysts cited contradicted the assertion of the first behaviorists who underestimated the role of emotions and focused solely on the study of behavior. These behaviorists considered that only measurable behaviors should be studied or investigated, and what was not so, they did not consider it scientific. Behavioral psychologist John Watson said the following: “When tempted to caress your child, remember that mother’s love is a dangerous instrument.”

 

(Edited by María Moya Guirao, M.D.)

 

mona con su cría

mona con su cría

 

 

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Harlow y los monos

¿ Sabías que…..

Harry Harlow (1905-1981) llevó a cabo interesantes experimentos en los años 60 sobre los efectos psicológicos en crías de monos rhesus aislados de sus madres ?

Lo que este psicólogo americano, compañero de Abraham Maslow en la Universidad de Wisconsin, vio es que el contacto físico con la madre en las crías de monos rhesus es tremendamente importante para el desarrollo psicológico normal de estos monos.

En uno de sus experimentos Harlow puso a unas crías de mono con una “madre” fabricada con tela de toalla suave, y la cual no daba al monito comida alguna. Existía otra “madre” fabricada con alambre junto a la cual había un biberón del cual la cría podía comer. Las crías habían sido alejadas de sus madres reales pocas horas después del nacimiento. Pues bien, el resultado fue que las crías pasaban más tiempo con la madre de trapo que con la madre de alambre, a pesar de que ésta si “podía darles alimento” y la otra no.

El psicoanalista John Bowlby ya había demostrado la importancia del contacto con la madre, “Teoría del apego”, en los bebes humanos. También el psicoanalista americano René Spitz había llegado a conclusiones similares estudiando a niños alejados de sus madres.

Por otro lado, de alguna manera los experimentos de Harlow y los estudios de los psicoanalistas citados contradecían la afirmación de los primeros conductistas que infravaloraban el papel de las emociones y se centraban únicamente en el estudio de la conducta. Estos conductistas consideraban que solo debían ser objeto de estudio o investigación los comportamientos medibles, y lo que no fuese así no lo consideraban científico. El psicólogo conductista John Watson llegó a decir lo siguiente: “Cuando le llegue la tentación de acariciar a su hijo, recuerde que el amor de madre es un instrumento peligroso”.

Harlow realizó además otra serie de experimentos sobre la socialización temprana. En este caso aisló a monos jóvenes durante cierto tiempo. Posteriormente los introdujo en un grupo de monos, pues bien los monitos que habían sido aislados tempranamente permanecían aislados y no interactuaban con los demás monos, cosa que no ocurría a los que se habían criado con el resto de los monos.

Los experimentos de Harlow fueron muy controvertidos por la crueldad de algunos experimentos.

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

monos rhesus

crías de monos rhesus

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Biografía de Carl Rogers

¿ Quién es Carl Rogers ?

Carl Rogers (1902-1987) fue un psicólogo americano creador de la “Terapia centrada en el cliente” (posteriormente la llamó Terapia basada en la persona). Las bases de esta técnica terapéutica las expuso en un libro publicado en 1951 y titulado “Client-Centered Therapy“.

Este psicólogo trabajo en la Universidad de Ohio, en el Counseling Center de la Universidad de Chigago y en la Universidad de Wisconsin, entre otras instituciones.

Las ideas principales de Rogers las resumiríamos en los siguientes puntos:

  • Atención genuina e incondicional hacia el “cliente“, siendo la actitud del terapeuta de máximo respeto,
  • Comprensión empática y precisa de los problemas del cliente ; el consejero escucha atentamente tratando de comprender los problemas que el paciente expone así como su estado emocional.
  • El proceso terapéutico se centrará en el propio cliente y no en el consejero (terapeuta),
  • La primera entrevista será no directiva, con una actividad mínima del terapeuta, quien, frecuentemente, se limitará a repetirla última palabra dicha por el cliente,
  • El cliente (paciente) será el responsable de sus decisiones y de la resolución de sus propios problemas; el consejero (terapeuta) estará allí solo para aclarar sus dudas, pero el trabajo fundamental recaerá sobre el trabajo que haga el el paciente.
  • El cliente es libre para terminar la sesión en el momento que le plazca,
  • El consejero sabrá escuchar y será siempre el paciente quien más hable,
  • Prefiere llamar cliente al paciente para evitar, según él, sentimientos de inferioridad o incapacidad en el paciente respecto al terapeuta. También a este último prefiere llamarle consejero, quien, según Rogers, no será más que un ayudante en el largo camino de comprenderse a sí mismo.

A Carl Rogers, junto con Abraham Maslow, se les encuadra dentro de la Psicología Humanista, la cual estuvo muy influida por la Filosofía Existencialista.

A su vez, las ideas de este psicoterapeuta han sido aplicadas en la Psicoterapia de grupo, en la Pedagogía de las escuelas de niños con problemas y en la Ludoterapia. Una fiel seguidora de Carl Rogers fue la autora de “Terapia por el juego“, Virginia Axline.

Entre la extensa obra publicada de Carl Rogers, no toda traducida al español, merece citarse “El proceso de convertirse en persona“, además del ya citado “Psicoterapia centrada en el cliente“.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

"Retrato de Carl Rogers"

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