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La exhibición de enfermos mentales

¿ Sabías que…..

durante años era costumbre en Londres las visitas al manicomio para ver a los “locos” ?

En la ciudad de Londres (Reino Unido) todos los domingos el manicomio de Bethlehem Royal Hospital estaba abierto al público. Los visitantes que asistían a la exhibición de los “locos” pagaban una entrada de medio penique. Según los archivos de este hospital en el siglo XVIII el manicomio recaudó por este concepto unas 400 libras anuales. Un simple cálculo matemático nos dice que cada año unas 100.000 personas pagaron por ver a los enfermos mentales del Bethlehem Hospital, lo cual representa un número enorme de visitantes. En 1.700 el censo de Londres era de medio millón de habitantes.

El pintor inglés William Hogarth (1697-1764) dejó constancia gráfica de este hecho en un grabado titulado “A Rake’s Progress”.

Los enfermos mentales han sido objeto de burlas y escarnio en muchas culturas durante siglos; afortunadamente ésto ya forma parte del pasado.

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

Grabado de William Hogarth del Bethlehem Hospital

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