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Biografía de Harry Stack Sullivan

¿ Quién es Harry Stack Sullivan ?

Harry Stack Sullivan ( 1892-1949) fue un psiquiatra estadounidense de formación psicoanalítica que trato de introducir un carácter mas dinámico en la práctica de la psicoterapia y que concedió gran importancia a la influencia de los factores sociales sobre la salud mental.

Su trabajo conjunto con Edward Sapir (antropòlogo interesado en el estudio de la lingüística en otras culturas), hizo que Sullivan pusiera interés en la importancia de la comunicación en la Psiquiatría. Esto llevó a Harry Stack Sullivan al estudio, no solo de la comunicación entre las personas, sino además a los problemas de los comportamientos perturbados en el escenario social. Este interés en lo social es parecido al que también muestran otros psicoanalistas coetáneos suyos entre los que cabe citar:  Frieda Fromm Reichmann, Karen Horney, Erik Erikson, Erich Fromm, etc.

Este psicoanalista funda lo que se denominó “Psicoanálisis Interpersonal“, y además se interesó por la Esquizofrenia sobre la cual investigó, algo totalmente novedoso respecto a Sigmund Freud y otros psicoanalistas.

En Psiquiatría es famosa su “Entrevista psiquiátrica” respecto a la cual él solía decir : “durante la entrevista el psiquiatra debe ser no solo un observador. El psiquiatra más bien debe ser un observador participante“.

Para Sullivan los trastornos mentales son el resultado de una comunicación inadecuada y pensaba que la ansiedad obstaculiza los procesos comunicativos, es decir, la ansiedad sería una fuerza destructora de las relaciones interpersonales. A la necesidad de alivio de la ansiedad la llamaba necesidad de “seguridad interpersonal“.

En su teoría psiquiátrica Harry Stack Sullivan afirma lo siguiente :

a) En la experiencia de la infancia distingue tres modos

prototáctico o experiencia antes del empleo de símbolos.

paratáctico o experiencia caracterizada por símbolos usados de manera privada y autista.

sintáctico o experiencia en la que una persona puede comunicarse con otra persona.

b) En su concepto de dinamismo distingue una serie de patrones que caracterizarían las relaciones interpersonales, éstas , a su vez, serían modelados por la primera experiencia interpersonal, y luego llevados a las siguientes. Y cada persona, en cualquier relación con otro sujeto, está comprometida como una porción de un campo interpersonal, más que como una entidad separada.

En cuanto a los dinamismos opina que hay dos tipos :

conjuntivos, que llevan a integrar una situación, con la que se resuelve o reduce la tensión.

disyuntivos, que llevan a la desintegración de la situación.

Entre las publicaciones de Sullivan merecen destacarse: “Teoría interpersonal de la Psiquiatría“, “Concepciones de la Psiquiatría Moderna“, “Estudios clínicos de Psiquiatría“, “La entrevista psiquiátrica“, así como numerosos artículos publicados en la revista “Psychiatry” de la que fue fundador y co-director.

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

Retrato de Harry Stack Sullivan

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