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Premio Nobel de Medicina 2020

Premios Nobel de Medicina 2020

¿ Sabías que…..

el Instituto Karolinska de Suecia acaba de hacer público el nombre de los ganadores del Premio Nobel en Fisiología y Medicina 2020 ?

Este año el premio ha recaído en tres científicos que han realizado importantes estudios sobre el virus de la hepatitis C . Este virus se transmite por vía sanguínea y que es el causante de la cirrosis hepática y el cáncer de hígado.

Los doctores galardonados han sido los estadounidenses Harvey Alter y Charles Rice, y el británico Michael Houghton. Los trabajos de investigación de estos tres laureados abrieron la puerta para encontrar medicamentos que vencieran a este tremendo virus de la Hepatitis C que tantas muertes ha ocasionado en el mundo.

El neoyorquino Harvey J. Alter, licenciado en medicina por la prestigiosa Universidad de Rochester y especialista en medicina interna por la Universidad de Seattle, es el investigador principal del Departamento de Medicina Transfusional de la Universidad de Georgetown de Washington.

El británico Michael Houghton, que se doctoró en 1977 en el King’s College de Londres, es catedrático de Virología en la Universidad de Alberta (Canadá).

El norteamericano Charles M. Ric, doctorado en 1981 por el Instituto de Tecnología de California, es desde el año 2001 profesor de la Universidad Rockefeller y Director Científico y Ejecutivo del Centro para el Estudio de la Hepatitis C de la citada universidad.

Con anterioridad al descubrimiento del virus de la hepatitis C, Baruch Blumberg descubrio en 1960 el virus de la hepatitis B que también es transmitido por la sangre. Blumberg recibió el Premio Nobel de Fisiología y Medicina en 1976 por este descubrimiento.

En esos años Harvey J. Alter descubrió que además de la hepatitis A, que se transmite a través del agua y los alimentos que contienen dicho virus, y la hepatitis B, causada por el virus de la hepatitis B que se contagia a través de los fluidos corporales y la sangre, existía otro tipo de hepatitis trasmitida de igual manera que el anterior y a la cual denominaron hepatitis “no A no B”. Posteriormente el segundo premiado de este año Michael Houghton fue quien descubrió que esta hepatitis estaba causada por otro virus al cual se le bautizó con la tercera letra del alfabeto, la C. Finalmente Rice, a través de ingeniería genética, generó una variante del ARN del virus de la Hepatitis C que incluía la región del genoma viral.

El dinero que cada año se da a los ganadores de los diferentes premios Nobel proviene de un fondo donado por Alfred Nobel, el inventor de la dinamita y creador de los premios que llevan su nombre.

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(Editado por la Dra. Moya Guirao)

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