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Biografía de Maria Montessori

Pregunta : ¿Quién es Maria Montessori?. Gracias.

Respuesta : Maria Montessori fue una inteligente feminista, psiquiatra y pedagoga italiana, la cual destacó especialmente en el campo de la Pedagogía, y no tanto en el de la Psiquiatría. La aportación más importante en Psiquiatría fue su clasificación de las enfermedades mentales, curiosamente realizada poco tiempo después de que Sigmund Freud, el creador del Psicoanálisis, hiciera su famosa clasificación de las neurosis.

María Montessori (1870-1952) nació en Chiaraballe, pueblecito de Ancona, (Italia) y murió en Noordwjek (Holanda). Montessori fue la primera mujer que se graduó como médico en Italia. María Montessori era hija de Alessandro Montessori, un militar conservador, que se opuso al principio a que estudiara medicina, y de Renilde Stoppani.

Antes de estudiar Medicina, María cursó Ingeniería. Posteriormente también estudió Filosofía en la Universidad de Roma, Psicología experimental, Antropología, etc. Con respecto a esta última, materia llegó inclusive a ser profesora de la Facultad de Antropología, y a escribir, además, un libro titulado “Antropología Pedagógica”.

Después de la unificación de Italia, Maria Montessori, mujer profundamente católica, se interesó en los problemas de las mujeres y de los niños. En 1898, la doctora Montessori asistió a un Congreso de Pedagógia en Turín; en dicho congreso afirmó que el niño con retraso intelectual podía ser educado con éxito, y como prueba de ello presentó los resultados de su trabajo con niños retrasados.

La Dra. Montessori también pensaba que el niño debía aprender por sí mismo y a su propio ritmo. Además sostenía que era deber del maestro fomentar la capacidad de iniciativa de los alumnos. Añadiremos que Maria Montessori desarrolló un método pedagógico, el Método Montessori, dirigido a niños muy pequeños, y para cuya enseñanza utilizaba un material didáctico diseñado por ella misma.

En su método vemos influencia del gran pedagogo suizo Pestalozzi.

En 1907 se inauguró la primera “Casa de niños” (Casa dei Bambini) donde se aplicaban los métodos educativos de Maria Montessori. A ésta le siguieron rápidamente otras muchas casas por toda Italia. En un primer momento María cuenta con el apoyo de Mussolini, pero, al darse cuenta de que el interés del Duce era adoctrinar a los niños, se alejó de él.

Viajera incansable, María Montessori visitó Alemania, Francia, Austria, Suiza, Gran Bretaña, Holanda, Suecia, España, América del Norte, Argentina, Pakistán, China, la India, etc. En 1909 Graham Bell, el inventor del teléfono, la invita a USA donde abre la primera “Casa de los niños” en América, y en 1918 presenta en la Feria Mundial de San Francisco un aula Montessori donde se le conceden dos medallas de oro.

Montessori recibió gran cantidad de honores y galardones: le recibió la reina de Holanda, se le nombró Doctor Honoris Causa por la Universidad de Durhan (Reino Unido) y por la Universidad de Amsterdam (Holanda), recibió la Legión de Honor de Francia, se le propuso en tres ocasiones para Premio Nobel de la Paz, etc.

En lo que respecta a su vida personal, comentar que María Montessori se enamoró de un profesor suyo de Psiquiatría con el que tuvo

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