Posts Tagged Under: factores ambientales

Francis Galton y la Eugenesia

Sherlock Holmes
Sherlock Holmes

¿Sabías que…..

Sir Francis Galton se le considera el “padre de la Eugenesia” ?

La Eugenesia tenía como objetivo mejorar la especie humana, física y mentalmente, mediante la paternidad seleccionada. Galton se opuso a aquellos que afirmaban que la inteligencia o el carácter estaban determinados por factores ambientales y estaba convencido de que la preeminencia en varios campos se debía casi en su totalidad a factores hereditarios. En su libro “Talento y carácter hereditario” sostenía que el talento y el carácter de los niños provenía de los padres, y que era mejor en determinadas personas que en los hijos de las “personas comunes y corrientes“, según sus propias palabras. Galton alentaba a los jóvenes talentosos a tener hijos a edades tempranas para mejorar la especie humana.

Estas y otras teorías similares fueron la base para las ideas de superioridad racial, como las del nazismo de Hitler, que condujeron a la limpieza racial, la esterilización de las personas con discapacidad y el exterminio de los enfermos mentales.

En 1859 su primo Charles Darwin, ambos eran nietos del médico inglés Erasmus Darwin, publicaba “El origen de las especies“, y parece ser que este libro tuvo mucha influencia en Galton, pues a raíz de dicha publicación el desarrolla sus teorías sobre la eugenesia.

Además de lo anterior, Sir Francis Galton (1822- 1911) fue antropólogo, geógrafo, explorador, estadístico (introdujo conceptos estadísticos de correlación y regresión, y utilizó los métodos de encuesta y cuestionario en sus investigaciones), meteorólogo (acuñó el término “anticiclón” y creó los mapas metereológicos), y pionero en la investigación de la inteligencia humana.

Por consejo de sus padres Francis Galton empezó a estudiar medicina en el King’s College de Londres, y con posterioridad en el Trinity College de Cambridge, estudios que dejó poco después por las matemáticas.

Francis Galton recibió una importante herencia a la muerte de su padre, lo que le permitió viajar e investigar, Siendo muy joven viajó a Austria, Rumanía, Turquía y Grecia, y más tarde a Tierra Santa, Siria, Sudan, y todo el suroeste de Africa. Al regresar a Londres publicó “Tropical South Africa” sobre la geografía de esa parte de Africa y las costumbres de sus habitantes. Por aquel entonces gran parte de ese continente era desconocido para los europeos. En 1853 Galton entró como miembro de la Royal Geographical Society.

Sir Francis Galton también descubrió que las huellas dactilares no cambiaban con la edad, afirmando que podían ser utilizadas como una forma única de identificar a un individuo, e ideó un sistema de clasificación de las mismas que ha sido de gran utilidad en Criminología. Curiosamente a partir de ese descubrimiento empieza el género de la “novela negra” inglesa a contar que los investigadores, como Sherlock Holmes, se valían de las huellas dactilares para descubrir a los delincuentes.

Francis Galton recibió muchos honores, entre ellos el título de “Sir”.

.

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

Sir Francis Galton
Sir Francis Galton

Read More


Herencia y ambiente

Influencia de la genética en las enfermedades mentales y la influencia del ambiente

Pregunta : ¿Las enfermedades mentales se heredan?

Respuesta : Las enfermedades mentales no se heredan.

Desde hace años ha existido una cierta polémica entre los partidarios de la influencia de los factores genéticos en las enfermedades psiquiátricas, y los partidarios del influjo de los factores ambientales en la génesis u origen de las enfermedades mentales.

Hoy día vamos, inclusive, un poco más lejos, pues numerosas investigaciones han encontrado que los factores ambientales también influyen, no solo sobre las trastornos mentales, sino también en la salud del cuerpo. De acuerdo con lo anterior los factores ambientales ejercen una gran influencia en la expresión de los genes, el desarrollo del cerebro, y el crecimiento del individuo desde el comienzo de su vida.

Además, otros estudios han demostrado la interdependencia entre herencia y ambiente.

Entre dichas investigaciones merece citarse los estudios de una de las investigadoras, Elissa Epel, que más ha estudiado la influencia del estrés (factor ambiental) en la salud de las personas. Elissa Epel es profesora asociada del Departamento de Psiquiatría de la Universidad de California, en San Francisco (USA).

Esta psiquiatra dio una interesante conferencia, titulada “Biological Beings in a Social Context”, en la 24 ª Convención Anual de APS en Chicago. Dicha conferencia versó sobre la relación entre el estrés y la forma en como comemos.

La Dra. Epel ha investigado las relaciones entre el estrés crónico, el estatus social, la actividad neuroendocrina y metabólica. Esta investigadora afirma que una reducción del estrés puede conducir a mejoras en la salud de los seres humanos.

Elissa Epel concluyó finalmente que, para la Psicologia actual, herencia y ambiente están en el mismo equipo.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

 

DNA

DNA

Read More