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Estudios de privación del sueño

William C. Dement

William C. Dement

¿Qué ocurre cuando a una persona se le priva del sueño o de alguna de sus fases?

William Charles Dement, médico estadounidense fundador del primer laboratorio del sueño en la Universidad de Stanford, fue el primero en aplicar la deprivación selectiva de la fase REM (la fase en la cual soñamos) a una persona mientras dormía. Dement y sus ayudantes despertaban a los sujetos experimentales inmediatamente después del comienzo de cada período de sueño REM. Al ser la fase REM la fase en la cual soñamos, digamos que a los sujetos se les permitía dormir las fases NREM, pero no se les dejaba soñar (*) o, lo que es lo mismo, tener la fase REM. Después de hacer ésto en varias ocasiones Dement observó dos cosas:

1.- Que la frecuencia de los periodos REM aumentaba a un ritmo superior al normal a lo largo de cada noche, y que se hacían más acentuados durante la noche que seguía a la de privación del sueño REM.

2.- Los sujetos manifestaban aumentos significativos en la duración de cada fase REM, en comparación con las noches previas a la de privación, en las que se les permitía dormir sin ninguna alteración en el dormir o en las llamadas noches de recuperación que tenían lugar después de la de privación del sueño.

Además, en todos los sujetos del experimento de privación del sueño REM se observaron ciertos cambios psicológicos al despertar en la mañana: alucinaciones, aumento del apetito, ansiedad, irritabilidad y dificultades en la concentración. Sin embargo, fenómenos psicológicos similares no aparecieron en las noches de control o en las que se les despertaba en fases NREM.

En resumen, en esta seríe de experimentos llevados a cabo por William C. Dement no se observó cambio alguno en las pautas del sueño después de una serie posterior de noches de control en las que los mismos sujetos eran despertados el mismo número de veces, pero en lugar de hacerlo durante la fase REM, se hacía en la fase NREM y, en consecuencia, a los sujetos si se les permitía soñar.

En base a estos resultados Dement llegó a la conclusión de que existía una necesidad específica de sueño REM que debía ser satisfecha en un tiempo posterior, cuando a los sujetos les era permitido dormir de una manera natural. Dement propuso también la hipótesis de que las ideas delirantes y las alucinaciones que surgían después de la deprivación del sueño REM se debían precisamente a esa carencia de sueño REM y no a la pérdida del sueño total. Las ilusiones y las alucinaciones que surgieron tras la deprivación del sueño REM eran en general de tipo visual y táctil, pero no auditivas que son las propias de la Esquizofrenia.

También se han estudiado los

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Trastorno del comportamiento del sueño Rem

dormir y soñar

dormir y soñar

¿ Qué es el Trastorno del comportamiento del sueño REM ?

El Trastorno del comportamiento del sueño REM, según el DSM-5, o  “Trastorno comportamental del sueño Rem“, según el DSM-IV  es un trastorno que se caracteriza por episodios repetidos de despertar durante el sueño que se acompañan de vocalizaciones y comportamientos motores complejos. Las vocalizaciones pueden ser gritos, insultos, palabrotas, etc., y los movimientos suelen ser patadas, puñetazos, empujones, etc.

Los citados episodios aparecen durante la fase REM, es decir, en la fase en la que estamos soñando.

Estos comportamientos y vocalizaciones mientras estamos soñando aparecen cuando se ha iniciado la fase REM del dormir y, por consiguiente, alrededor de una hora y media después quedarnos dormidos. Mientras ocurren estos episodios podemos observar que el sujeto permanece con los ojos cerrados, y si le despertamos no presenta confusión ni desorientación y con frecuencia recuerda vividamente lo que estaba soñando. Cuando la persona narra el sueño veremos que los comportamientos motores y las vocalizaciones están relacionadas con la temática del mismo.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

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