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Francis Galton y la Eugenesia

Sherlock Holmes
Sherlock Holmes

¿Sabías que…..

Sir Francis Galton se le considera el “padre de la Eugenesia” ?

La Eugenesia tenía como objetivo mejorar la especie humana, física y mentalmente, mediante la paternidad seleccionada. Galton se opuso a aquellos que afirmaban que la inteligencia o el carácter estaban determinados por factores ambientales y estaba convencido de que la preeminencia en varios campos se debía casi en su totalidad a factores hereditarios. En su libro “Talento y carácter hereditario” sostenía que el talento y el carácter de los niños provenía de los padres, y que era mejor en determinadas personas que en los hijos de las “personas comunes y corrientes“, según sus propias palabras. Galton alentaba a los jóvenes talentosos a tener hijos a edades tempranas para mejorar la especie humana.

Estas y otras teorías similares fueron la base para las ideas de superioridad racial, como las del nazismo de Hitler, que condujeron a la limpieza racial, la esterilización de las personas con discapacidad y el exterminio de los enfermos mentales.

En 1859 su primo Charles Darwin, ambos eran nietos del médico inglés Erasmus Darwin, publicaba “El origen de las especies“, y parece ser que este libro tuvo mucha influencia en Galton, pues a raíz de dicha publicación el desarrolla sus teorías sobre la eugenesia.

Además de lo anterior, Sir Francis Galton (1822- 1911) fue antropólogo, geógrafo, explorador, estadístico (introdujo conceptos estadísticos de correlación y regresión, y utilizó los métodos de encuesta y cuestionario en sus investigaciones), meteorólogo (acuñó el término “anticiclón” y creó los mapas metereológicos), y pionero en la investigación de la inteligencia humana.

Por consejo de sus padres Francis Galton empezó a estudiar medicina en el King’s College de Londres, y con posterioridad en el Trinity College de Cambridge, estudios que dejó poco después por las matemáticas.

Francis Galton recibió una importante herencia a la muerte de su padre, lo que le permitió viajar e investigar, Siendo muy joven viajó a Austria, Rumanía, Turquía y Grecia, y más tarde a Tierra Santa, Siria, Sudan, y todo el suroeste de Africa. Al regresar a Londres publicó “Tropical South Africa” sobre la geografía de esa parte de Africa y las costumbres de sus habitantes. Por aquel entonces gran parte de ese continente era desconocido para los europeos. En 1853 Galton entró como miembro de la Royal Geographical Society.

Sir Francis Galton también descubrió que las huellas dactilares no cambiaban con la edad, afirmando que podían ser utilizadas como una forma única de identificar a un individuo, e ideó un sistema de clasificación de las mismas que ha sido de gran utilidad en Criminología. Curiosamente a partir de ese descubrimiento empieza el género de la “novela negra” inglesa a contar que los investigadores, como Sherlock Holmes, se valían de las huellas dactilares para descubrir a los delincuentes.

Francis Galton recibió muchos honores, entre ellos el título de “Sir”.

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(Editado por la Dra. Moya Guirao)

Sir Francis Galton
Sir Francis Galton

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Estadios del desarrollo de Piaget

Jean Piaget

Jean Piaget

¿ Cuales son los estadios del desarrollo según Piaget ?

Jean Piaget distinguió cuatro grandes periodos en el desarrollo de las estructuras cognoscitivas. Estos periodos son como sigue:

1.- El primer periodo llega hasta los 24 meses, y es el de la inteligencia sensorio motriz, anterior al lenguaje y al pensamiento propiamente dicho, y tras un periodo de ejercicio de los reflejos en el cual las relaciones del niño estaban íntimamente unidas a tendencias instintivas, como la nutrición y las reacciones de defensa.

A partir de los cinco o seis meses el niño incorpora a los nuevos objetos percibidos algunos esquemas de acción. También en este periodo bastará que unos movimientos aporten una satisfacción para que sean repetidos hasta la saciedad.

Según Piaget el niño incorpora en este momento las novedades procedentes del mundo exterior a sus esquemas, y así en este periodo sensorio motriz todo lo sentido y lo percibido se asimilará a la actividad infantil

Piaget subraya el hecho de que ahora el niño busca un objeto cuando el mismo desaparece de su visita, mientras que durante los primeros meses dejaba de interesarse por el objeto en cuanto escapaba de su radio de percepción. Al finalizar el primer año el pequeeño será capaz de acciones más complejas, como volverse para alcanzar un objeto, utilizar objetos como soporte o instrumento para conseguir sus objetivos o para cambiar la posición de un objeto determinado.

Al cumplir los 18 meses el niño ya puede imitar ciertos modelos que ve en otras personas, por ejemplo, mover la boca, sacar la lengua, producir la frente, etc.

2.- El estadio segundo es el llamado “Periodo pre-operatorio“. El período pre-operatorio del pensamiento llega aproximadamente hasta los seis años. Junto a la posibilidad de representaciones elementales, y gracias al lenguaje, asistimos a un gran progreso tanto en el pensamiento del niño como en su comportamiento.

Piaget habla en esta etapa del inicio del simbolismo, por ejemplo, una piedra se convierte en una almohadilla donde apoyar su cabeza. La función simbólica tiene un gran desarrollo entre los tres y los siete años. El simbolismo se realizará en forma de actividades lúdicas, juegos simbólicos, en los que el niño reproduce mediante el juego situaciones que les han impresionado o interesado. Para el niño el juego simbólico es un medio de adaptación tanto intelectual como afectivo. Los símbolos lúdicos del juego son personales y subjetivos.

Pero el lenguaje es lo que en gran parte permitirá al niño adquirir una progresiva interiorización mediante el empleo de signos verbales.

Piaget habla de un egocentrismo intelectual durante el periodo pre operatorio, pues inicialmente el pensamiento del niño es subjetivo.

3.- El tercer estadio es el “Período de las operaciones concretas” que se sitúa entre los seis y los 11 o 12 años. Este periodo representa un gran avance en cuanto a la socialización y objetivación del pensamiento.

Pero a esta edad las operaciones del pensamiento son

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Amamantar e inteligencia

La lactancia materna prolongada aumenta la inteligencia de los niños y su rendimiento escolar.

Pregunta : Doctora, tengo entendido que amamantar a un niño es muy bueno para la salud del bebé y para su desarrollo, pero una pregunta ¿influye el amamantar en la psicología del niño?

Respuesta : Efectivamente, desde hace tiempo se sabe que la lactancia materna tiene muchos efectos beneficiosos para el bebé. Son numerosas las investigaciones que lo han confirmado. En la línea de su pregunta, decirle que también la lactancia materna parece tener efecto en otros aspectos de la persona, por ejemplo, la inteligencia.

Eso al menos es lo que afirma un estudio brasileño reciente, publicado en la revista The Lancet. La conclusión de los investigadores se podría resumir en lo siguiente: “la lactancia materna prolongada aumenta a la larga la inteligencia de los niños y su rendimiento escolar”. En otras palabras, el C.I.(Coeficiente de Inteligencia o Cociente Intelectual) de estas perosnas era más alto que los sujetos que no habían sido amamantados.

Los investigadores, dirigidos por Bernardo Lessa Horta, siguieron durante treinta años a 3.500 personas que habían sido amamantadas como mínimo durante todo el primer año de su vida.

En la citada investigación también se tuvieron en cuenta los ingresos familiares, el nivel de escolarización de los padres, la edad de la madre, fumar durante el embarazo, el parto y el peso del bebé al nacer.

Así que, si usted tiene la posibilidad de amamantar a su bebé (no a todas las madres les es posible), no lo dude, hágalo, los beneficios son numerosos.

En el futuro iremos poniendo otros artículos referidos a este tema, y en los cuales aportaremos más datos.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

 

Dibujo de madre amantando

madre amantando

 

 

 

 

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Binet y la inteligencia

Alfred Binet (1857-1911) fue un psicólogo francés que realizó numerosas investigaciones acerca de la inteligencia.

Pregunta : ¿ Cuál es la finalidad de Binet ?

Respuesta : Suponemos que usted se está refiriendo a la finalidad por la que se le encargó a Binet la creación del primer test de inteligencia.

Alfred Binet (1857-1911) fue un psicólogo francés que realizó numerosas investigaciones acerca de la inteligencia. Al ser el mejor experto de la época en inteligencia, el Ministerio de Instrucción Pública de Francia le encargó en 1904 la clasificación de los niños de baja inteligencia con la finalidad ver sus diferentes niveles de educabilidad.

El primer Test Binet-Simon para determinar el grado de inteligencia de los niños retrasados mentales y poder educarlos vio la luz en 1905. Binet creó el citado test de inteligencia junto al psiquiatra Théodore Simon.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

Retrato de Alfred Binet

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Diferencias intelectuales entre hombres y mujeres

Hace unos días editamos un pequeño artículo titulado “Cerebro y Testosterona” en el cual respondíamos a una pregunta acerca de la influencia que puede tener la testosterona a la hora de determinar las características del cerebro masculino.

A raíz de lo anterior nos han llegado nuevas preguntas interesadas en la misma temática, por ello vamos a comentar hoy los trabajos de un prestigioso investigador, Donald Plaff, quien durante casi cincuenta años ha trabajado en cómo las hormonas afectan al cerebro.
Donald Plaff es un neurobiólogo de la Rockefeller University de Nueva York. Plaff afirma que si bien las diferentes especies comparten mecanismos del cerebro similares en el control de las conductas básicas de sexo, erección, o eyaculación, en el ser humano lo biológico está también fuertemente modulado por las influencias sociales y culturales.

Y añade, que aunque la determinación del sexo comienza con el ADN, ya que son los genes los que llevan la “orden” de originar un hombre o una mujer, el proceso de la orientación sexual no es por nacimiento, sino que continúa en la vida hasta el final de la pubertad.

Dice además que aunque hombres y las mujeres son diferentes, las diferencias significativas en el cerebro sólo se refieren a las conductas más primitivas como el apareamiento, la crianza y la agresión, pero cuando se trata de funciones superiores las similitudes entre los varones y las hembras son mayores que las diferencias.

También sostiene este científico estadounidense que por término medio hombres y mujeres obtienen igual puntuación en los tests de aptitud matemática y en las pruebas de lectura, y que las diferencias observadas en empatía, liderazgo y fluidez verbal han sido exageradas. Plaff ha comprobado que cuando aparecen diferencias en estas habilidades las causas suelen estar en el contexto social y cultural, es decir se deben en parte a las circunstancias sociales que no han permitido que las niñas tengan acceso a la educación.

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(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

iSiluetas de hombres y mujeres

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Tests Psicológicos

Tests Psicológicos
Tests Psicológicos

Los Tests Psicológicos son un tipo de prueba o examen que sirven para determinar ciertas características psicológicas.

Pregunta : ¿ Qué me pueden decir de los tests psicológicos ?

Respuesta : Es una pregunta interesante, pero muy amplia. En esta ocasión haremos un breve resumen, y más adelante editaremos algún articulo profundizando algo más en ciertos aspectos de esta temática.

Primero de todo decir que Test es una palabra inglesa (*) que utilizamos para designar un tipo de prueba o examen que utilizamos para determinar ciertas características psicológicas de las personas o sus conocimientos. Entre las características a determinar están la inteligencia, las aptitudes, y la personalidad. Los test pueden aplicarse tanto a niños como adultos, y pueden ser de aplicación individual o colectiva. También podemos distinguir los tests de cuestionario y los tests proyectivos.

También existen diferencias entre los tests que se aplican para el diagnóstico clínico de los trastornos psíquicos, los tests que se aplican en los colegios, los tests que se utilizan en una selección de personal o para entrar en el ejército, y los tests de conocimientos que con frecuencia hemos realizado en la universidad o en el bachiller. Probablemente todo el mundo en algún momento de su vida se ha visto sometido a algún test.

Dos características importantes que deben poseer todos los tipos de tests son su Fiabilidad y su Validez.

  • Fiabilidad es un concepto que hace referencia a la precisión o exactitud con la que un test mide lo que intenta medir. Por ejemplo, si es un test que pretende determinar la capacidad de razonamiento lógico de una persona, el test será fiable si determina con exactitud el grado o cantidad de razonamiento lógico que posea el sujeto sometido a dicho test o prueba. Obviamente, si un test da como resultado que un sujeto tiene una puntuación X en un determinado test, si le volvemos a aplicar el test, el resultado debería ser el mismo, es decir no sería fiable un test si en un momento dado nos da una puntuación y al volverlo a aplicar nos diera otra muy diferente en una misma persona.
  • Validez. Un test es válido si realmente mide lo que dice medir; por ejemplo, si es un test de inteligencia debe medir ésta y no conocimientos.

Por último, indicar que la parte de la Psicología que se ocupa de los test se denomina Psicometría.

(*) La palabra Test ya fue aceptada por la Real Academia Española de la Lengua y es posible encontrarla en su diccionario

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

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