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La Etica en la investigación científica

Tema: La Ética en la investigación científica

Desde hace un tiempo estamos viendo con asombro como ciertos científicos sin escrúpulos falsean los resultados de sus investigaciones o consiguen “colar” trabajos con graves defectos metodológicos en revistas científicas de prestigio. Afortunadamente estos hechos solo atañen a un minoría de investigadores.

No obstante esto último, las practicas fraudulentas se han de seguir denunciando, pues es la única forma de acabar con ellas. Por eso hoy vamos a comentar en este pequeño post de nuestra web de psiocterapeutas.eu lo que recientemente ha publicado la revista científica Archives of Internal Medicine acerca de como la industria azucarera patrocinó investigaciones que desvinculasen la influencia del azúcar sobre las enfermedades cardíacas, y culpasen en su lugar a la obesidad y al colesterol.

Un grupo de científicos de la Universidad de California en San Francisco, bajo la dirección de la profesora Cristin Kearns, descubrió lo anterior al revisar archivos de investigaciones realizadas entre los años 1950 y 1960. También revisaron la correspondencia mantenida en esos años entre la Fundación de Investigación del Azúcar (SRF) y ciertos profesores de nutrición de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Harvard.

Descubrieron, ademas, que inclusive en 1967 la industria azucarera financió una investigación de estos profesores de Harvard con la misma finalidad, investigación que fue publicada en la prestigiosa revista New England Journal of Medicine de ese año.

 

(Editado por Dra. Moya Guirao)

 

azucar

azúcar

 

 

 

 

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La memoria y el estrés

¿ Sabías que…..
en 1936 Hans Seyle demostró que los seres humanos y los animales de experimentación activan el eje hipotalámico-hipofisario cuando viven experiencias estresantes ?

Cuando ocurre esta activación como respuesta al estres las glandulas suprarenales segregan glucocorticoides.

Años después diversos investigadores encontraron que un estres repetido produce una atrofia de las neuronas del hipocampo, aunque, curiosamente, dicha atrofia se revierte si la situación estresante dura poco. Pero, si el estrés se mantiene durante meses o años el daño en las neuronas del hipocampo es irreversible.

Las consecuencias de lo anterior las vamos a encontrar en la memoria, ya que el hipocampo juega un importante papel en el funcionamiento de la memoria a corto plazo y lejana.

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

cerebro

cerebro

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Cocaína y huella dactilar

¿Sabías que…..

ya se puede determinar si una persona ha consumido cocaína examinando su huella dactilar?

Desde hace tiempo se podía saber si una persona había tocado con sus dedos cocaína porque se podían encontrar restos microscópicos de dicha droga en su huella dactilar.

Pero, ahora un grupo de científicos ha ido más allá al detectar que una serie de sujetos habían tomado cocaína examinando su huella dactilar. Utilizaron el método de espectrometría de masas para detectar los metabolitos de la cocaína.

Los investigadores pidieron a las personas que habían consumido cocaína que tocasen un cristal y después examinaron la huella dejada en dicha superficie con un espectrometro de masas para detectar dichos metabolitos.

Este estudio, publicado en la revista Analyst, supone un gran avance pues ya no será necesario hacer un análisis de sangre o de orina para saber si una persona ha tomado cocaína.

Finalmente, recordar que los metabolitos son los productos que se originan al metabolizarse en el organismo de los seres humanos y animales cualquier sustancia que se haya consumido.

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

espectrometro de masas                                               Espectrometro de masas

 

 

 

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Mayor tasa de suicidio (OCDE)

¿ Sabías que…..

Corea del Sur ocupa el primer lugar en cuanto al número de suicidios entre los países de la OCDE ?

Su tasa de suicidio anual es de 22 suicidios por 100.000 habitantes, y teniendo en cuenta que Corea del Sur, según datos del Banco Mundial, tiene una población de 48.754.657 habitantes, el número de suicidios por año sería de alrededor once mil muertes por solo esta causa. Ya en el año 2008 se produjo un aumento de casi el 19% respecto al año anterior, y en el 2009 las estadísticas de suicidio arrojaban una cifra de 40 suicidios diarios.

Una serie de investigadores están estudiando las posibles causas del aumento de suicidios que se ha producida en los últimos años en ese país. Se han esgrimido diversas hipótesis, pero aun no se ha alcanzado una clara conclusión. También actualmente se están realizando campañas para que los ciudadanos de Corea del Sur con posible Depresión, primera causa de suicidio, reciban precoz y adecuado tratamiento.

Por ultimo, añadir que las siglas OCDE se corresponden con la Organización para la Cooperación Económica y el Desarrollo, en inglés OECD (Organisation for Economic Co-operation and Development).

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 South Korea flag

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El egoísmo y la generosidad

¿ Sabías que…..

el famoso médico alemán Georg Grodeck (1866-1934), considerado el padre de la Medicina Psicosomática, dijo la frase siguiente sobre el egoísmo: “El egoísmo no tiene nada de malo, sino que es el fundamento de nuestra existencia“?

Pues bien, sobre egoismo y generosidad va a tratar este pequeño post.

Son muchos los experimentos que se realizan diariamente en el mundo, algunos de ellos tan curiosos como el que realizaron hace unos meses los investigadores Graig Parks, de la Washington State University y Asako Stone, del Desert Research Institute, en Nevada, ambas universidades de Estados Unidos de América, sobre el egoísmo y la generosidad, publicado en el Journal of Personality and Social Psychology.

En este estudio se trabajó con una muestra compuesta por estudiantes de Psicología. A estos chicos se les pidió jugar un juego en el ordenador con otros cuatros estudiantes virtuales identificados con colores. Todos los participantes en esta investigación, tanto reales como virtuales, poseían 10 puntos en cada ronda del juego. Los estudiantes podían conservar todos sus puntos o poner unos pocos puntos en un “gatito”. El incentivo para poner puntos en el gatito era que su valor se duplicaba. Seguidamente, a los participantes se les permitió retirar hasta la cuarta parte de los puntos que habían sido aportados por los otros cuatro jugadores para ponerlos en su propio banco personal.

Pero, si tomaban menos de una cuarta parte, al terminar la partida se les daba un bono si el gatito superaba un cierto umbral. Este bono podía ser convertido en tikets para comida.

Los investigadores hicieron que tres de los cuatro jugadores virtuales aportaran bastantes puntos a los gatos, mientras que el cuarto no lo hacía.

Al acabar la primera parte de la investigación se les preguntó a los participantes con cuál de los jugadores estarían dispuestos a jugar otra ronda. El resultado fue que los estudiantes respondieron que no volverían a jugar con el sujeto egoísta, pero, para sorpresa de los investigadores, afirmaron que tampoco lo harían con el excesivamente generoso. Al preguntarles el por que, respondieron que el desinteresado les hacía a ellos quedar como “los malos“, mientras que él quedaba como “el bueno“.

La conclusión final de este trabajo fue que a los seres humanos nos desagradan las personas egoístas, pero también los sujetos excesivamente generosos.

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

gatito de juguete

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Importancia de la investigación científica

Tema : Importancia de la investigación científica.

En numerosas ocasiones hemos editado posts sobre investigación, en un pequeñisimo intento de dar a conocer el trabajo que realizan miles de investigadores en prestigiosos centros de investigación o en famosas universidades. Muchos de esos trabajos se publican en revistas científicas muy importantes como Nature, British Medical Journal, Proceeding, etc.

La investigación es muy necesaria ya que aun existen funciones del cuerpo y de la mente que desconocemos y enfermedades acerca de las cuales no conocemos su causa o etiología, además de carecer de un tratamiento eficaz para muchas de ellas.

Desgraciadamente en los últimos años se han dado algunos casos de fraude en la investigación que han creado mala prensa, como el del coreano Hwang Woo-suk y sus trabajos con células madre y clonación que habían sido publicados en la revista Science. O más cercano a nuestra especialidad, las publicaciones del Dr. Marc Hauser, profesor de psicología de Harvard e investigador del Harvard’s Cognitive Evolution Laboratory, en la misma prestigiosa revista afirmando que los monos tití cabeza blanca (Saguinus oedipus) podían reconocer su imagen cuando se veían en un espejo.

Pero afortunadamente solo un mínimo de científicos llevan a cabo prácticas fraudulentas. Las revistas científicas con su revisión por pares y otros controles tratan de asegurarse de que los trabajos que aceptan son rigurosamente válidos.

Otro tema es que a veces la nota de prensa de ciertos centros o la prensa misma crea falsas expectativas cuando se ha probado con éxito un cierto fármaco o medicamento en un experimento murino, es decir con ratones, dando ha entender que la curación de cierta enfermedad está a la vuelta de la esquina, cuando en realidad aun queda el paso de ver si en humanos funcionara o no, y comprobar que carece de efectos adversos importantes. !Cuantas veces se ha tenido que retirar un medicamento del mercado, o ni siquiera ha llegado a comercializarse, porque sus graves efectos secundarios eran superiores a los beneficios!.

No obstante lo anterior, aun en tiempos de crisis como los actuales, las presupuestos de investigación deben conservarse, pues además de los beneficios para la salud, en el caso de las investigaciones con aplicación médica, puede también suponer para el país importantes beneficios económicos.

En resumen, la investigación científica es muy importante para lograr la curación de enfermedades y, además, reporta importantes beneficios económicos en “royalties” para el país.

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

Cotton-top tamarins

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El efecto Flynn

¿ Sabías que…..

en 1999 el politólogo neozelandés, James Flynn, descubrió que el CI medio de muchas poblaciones subía 3 puntos en cada década ?

A esta subida continua del coeficiente de inteligencia en todo el mundo a lo largo de los años se le conoce con el nombre de “Efecto Flynn “.

Muchos investigadores y estudiosos de la Inteligencia se preguntan sí realmente es cierto que la inteligencia del ser humano está aumentando, o más bien los test que se aplican son diferentes, así como la tipificación de los mismos, lo que daría lugar a que las personas obtuvieran unos resultados mejores en dichos tests.

El CI o coeficiente de inteligencia es la medida de la inteligencia basada en test psicológicos.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

Imagen del cerebro

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Enfermedad de Crohn y Estrés Post-traumático

¿ Sabías que…..

un reciente estudio relaciona la Enfermedad de Crohn y el Estrés post-traumático ?

Desde hace tiempo se pensaba que los factores emocionales estaban implicados de alguna manera en la Enfermedad de Crohn y en la Colitis ulcerosa. Este trabajo, realizado por investigadores de la división de Medicina Psicosomática, del Hospital de la Universidad de Berna, en Suiza, lo corrobora.

En este estudio se ha utilizado una muestra de 597 personas adultas que estaban diagnosticadas de Enfermedad de Crohn y a los cuales se les exploró psíquicamente.

El resultado fue que los sujetos que presentaban un trastorno de estrés post-traumático tuvieron 4,3 veces más posibilidades de padecer un empeoramiento de sus síntomas.

Otra hipótesis de este trabajo, publicado recientemente (Diciembre del 2010) en Frontline Gastroenterology, afirmaba que el padecer la enfermedad de Chrohn se convertía en factor causante de estrés post-traumático, al igual que lo que suele ocurrir en el caso de que la persona viva guerras, catástrofes naturales, accidentes, terrorismo, etc.

Lo anterior podría deberse a que las enfermedades crónicas son una fuente de preocupación constante para los pacientes, y por consiguiente la enfermedad de Crohn sería en sí misma un factor traumático.

 

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

Digestivo

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