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Importancia de la investigación científica

Tema : Importancia de la investigación científica.

En numerosas ocasiones hemos editado posts sobre investigación, en un pequeñisimo intento de dar a conocer el trabajo que realizan miles de investigadores en prestigiosos centros de investigación o en famosas universidades. Muchos de esos trabajos se publican en revistas científicas muy importantes como Nature, British Medical Journal, Proceeding, etc.

La investigación es muy necesaria ya que aun existen funciones del cuerpo y de la mente que desconocemos y enfermedades acerca de las cuales no conocemos su causa o etiología, además de carecer de un tratamiento eficaz para muchas de ellas.

Desgraciadamente en los últimos años se han dado algunos casos de fraude en la investigación que han creado mala prensa, como el del coreano Hwang Woo-suk y sus trabajos con células madre y clonación que habían sido publicados en la revista Science. O más cercano a nuestra especialidad, las publicaciones del Dr. Marc Hauser, profesor de psicología de Harvard e investigador del Harvard’s Cognitive Evolution Laboratory, en la misma prestigiosa revista afirmando que los monos tití cabeza blanca (Saguinus oedipus) podían reconocer su imagen cuando se veían en un espejo.

Pero afortunadamente solo un mínimo de científicos llevan a cabo prácticas fraudulentas. Las revistas científicas con su revisión por pares y otros controles tratan de asegurarse de que los trabajos que aceptan son rigurosamente válidos.

Otro tema es que a veces la nota de prensa de ciertos centros o la prensa misma crea falsas expectativas cuando se ha probado con éxito un cierto fármaco o medicamento en un experimento murino, es decir con ratones, dando ha entender que la curación de cierta enfermedad está a la vuelta de la esquina, cuando en realidad aun queda el paso de ver si en humanos funcionara o no, y comprobar que carece de efectos adversos importantes. !Cuantas veces se ha tenido que retirar un medicamento del mercado, o ni siquiera ha llegado a comercializarse, porque sus graves efectos secundarios eran superiores a los beneficios!.

No obstante lo anterior, aun en tiempos de crisis como los actuales, las presupuestos de investigación deben conservarse, pues además de los beneficios para la salud, en el caso de las investigaciones con aplicación médica, puede también suponer para el país importantes beneficios económicos.

En resumen, la investigación científica es muy importante para lograr la curación de enfermedades y, además, reporta importantes beneficios económicos en “royalties” para el país.

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

Cotton-top tamarins

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Dormir y la homeostasis sináptica cerebral

¿ Sabías que…..

el dormir tiene influencia en la homeostasis sináptica de los circuitos cerebrales ?

Son muchas las preguntas que quedan por resolver acerca de la necesidad que tienen los seres vivos de dormir; pues bien, una interesante investigación realizada en Estados Unidos ha encontrado que el sueño tendría como función mantener la adecuada homeostasis sináptica de las neuronas del cerebro, es decir, concluyeron que “el sueño es necesario para la renormalización sináptica”.

Este ha sido el resultado de un estudio publicado recientemente (Junio 2011) en la revista científica Science, que han llevado a cabo científicos del Centro del Sueño y la Consciencia de Wisconsin, dirigidos por Daniel Bushey. Esta investigación ha sido realizada con la mosca de la fruta, la Drosophila melanogaster.

El experimento consistió en que los investigadores mantuvieron volando durante horas a una serie de moscas, tras lo cual comprobaron que sus sinapsis aumentaron en tamaño y número. A continuación las dejaron dormir durante un día, y entonces vieron que sus sinapsis habían vuelto al tamaño normal.

También comprobaron que cuanto más largas y densas se volvían las sinapsis, más necesidad de dormir experimentaban las moscas.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

"mosca de la fruta"

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Preverbal Infants and Mental Representation

Did you know that…..

A recent study, published by Science, affirms that infants (from 10 to 13-month-old ) recognize when two agents have conflicting goals, and that they use the agents’ relative size to predict the outcome of the dominance between them ?

Lotte Thomsen, Susan Carey, and others studied a cohort of 144 infants participants. The investigators concluded the following: “These results suggest that preverbal infants mentally represent social dominance and use a cue that covaries with it phylogenetically, and marks it metaphorically across human cultures and languages, to predict which of two agents is likely to prevail in a conflict of goals “.

That study, entitled “Big and mighty: preverbal infants mentally represent social dominant “, has been carried out by investigators of the Laboratory for Developmental Studies, Department of Psychology, Harvard University, USA; Department of Psychology, University of Copenhagen, Denmark ; Center for Behavior, Evolution, and Culture, Department of Anthropology, University of California, USA.

 

(Edited by María Moya Guirao, M.D.)

 

Infants

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Neuronas y cocaína

¿ Sabías que…..

un estudio reciente ha encontrado que ciertas neuronas colinérgicas cerebrales son directamente activadas por la cocaína?

Neurona cerebral

Este ha sido un experimento murino (*) que se ha publicado en último número de la revista Science. El trabajo editado bajo el título, “Cholinergic Interneurons Control Local Circuit Activity and Cocaine Conditioning“, y en el han participado los investigadores Ileana B. Witten, Shih-Chun lin, y otros, científicos de los departamentos de Bio-ingeniería, Neurocirugía y Psiquiatría de la Universidad de Stanford (Estados Unidos de América).

(*) Experimento murino es el que se realiza con ratones de laboratorio.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

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Aprendizaje y tests de autoevaluación

¿ Sabías que…..

según un reciente estudio, publicado en la revista científica Science, la realización de tests de autoevaluación puede mejorar la capacidad de aprender de las personas ?

Se piensa que ello puede ser debido a que al actuar sobre los procesos de la memoria se potenciaría la capacidad para recordar, lo cual a su vez ayudaría en el aprendizaje de conceptos.

Este trabajo, titulado “Why Testing Improves memory: Mediator Effectiviness Hypothesis“, ha sido llevado a cabo por investigadores de la Universidad Estatal de Kent (Estados Unidos), y lo ha dirigido la profesora de Psicología, Katherine Rawson. Para realizarlo dividieron la muestra en dos grupos que debían aprender 48 palabras de Swahili. Un grupo estudiaba y realizaba test de auto-evaluación, mientras que el otro solo estudiaba las palabras. El resultado de esta investigación es que el grupo que se auto-evaluaba aprendió mas que el que solo estudiaba.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

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Bibliografía de la Psicosis

Recomendamos “Las Psicosis: Sufrimiento mental y comprensión psicodinámica”, cuyo autor es Victor Hernandez Espinosa.

Pregunta : ¿ Me podrían recomendar algún artículo sobre la Psicosis y de como este diagnóstico altera la conciencia del cuerpo (sexualidad) ?  Gracias.

Respuesta : Sobre las Psicosis se ha publicado y se sigue publicando mucho, pero no nos atrevemos a recomendarle ningún libro o artículo en concreto, debido a que el mejor libro estará en función, no solo de la información o conocimientos que la persona desee obtener, sino de sus conocimientos previos sobre este tipo de materia, es decir recomendaríamos distintos libros a un estudiante de psicología o medicina, a los familiares de un enfermo, a un periodista que quisiera hacer un artículo acerca de este tema, etc.

En general creemos que es preferible un libro, pues un artículo, o es excesivamente técnico como los que son editados en revistas de gran prestigio científico (por ejemplo, Science, Nature, The American Journal of Psychiatry, etc.) y que van destinados a profesionales, médicos o psicólogos, o por el contrario carecer de rigor e inclusive pueden tener graves errores, como con frecuencia hemos visto en alguna prensa no científica.

(*) Añadimos a este post uno de los libros sobre Psicosis que más nos han gustado en los últimos años. Nos referimos al libro editado por Paidós titulado “Las Psicosis: Sufrimiento mental y comprensión psicodinámica“, cuyo autor es Victor Hernandez Espinosa.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

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