Teorías de Margaret Mahler

Las investigaciones de Margaret Mahler se centraron en el tratamiento de la salud mental infantil, especialmente la psicosis y el autismo, y en el estudio del desarrollo psicológico del ser humano normal.

En lo que respecta a lo segundo, esta psicoanalista pensaba que al nacer el niño es incapaz de distinguir entre su YO propio y su madre (simbiosis madre-hijo); en esta fase el bebé todavía no es consciente de que es un individuo separado de su madre. A medida que el niño crece, este adquiere un sentido de sí mismo y comienza a distinguirse de la madre (progresiva adquisición de identidad y autonomía). En otras palabras, el infante realizará en los primeros meses de su existencia un proceso de diferenciación entre el “YO” y el “NO YO” .

Margaret Mahler decía que hacia los cuatro meses se inicia el período de la diferenciación entre el self y el otro, y es partir del sexto mes de vida cuando el niño empieza a desarrollar su sentido del “YO”, al comenzar a separarse de la identidad de su madre.

Mahler también habló de la “Fase autista normal”, referida a las primeras semanas de vida del bebé en las cuales éste pasa la mayor parte del tiempo dormido, y apenas tiene interacciones sociales con las personas de su entorno.

A lo largo de la fase de separación- individualización es posible que aparezca una “ansiedad por separación”, debida a que el niño puede sentir miedo por no tener una relación tan cercana con su madre. A los dos años de edad tendrá un Yo permanente, y es consciente de que los demás tienen su propia psique ajena a la suya propia

A la fase en la que el niño se da cuenta de que es un individuo separado de su madre con identidad propia Mahler la denominó “constancia del objeto”. En ese momento el niño hace la “internalización“. es decir, la formación de una representación interna de la madre.

Margaret Mahler sostenía que la naturaleza de la relación de los niños con sus madres marcará en gran medida el desarrollo psicológico del individuo.

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(Editado por la Dra. Moya Guirao)

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