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Estudios sobre la histeria

Josef Breuer

Josef Breuer

¿Sabías que…..

en el año en 1895 Josef Breuer y Sigmund Freud publicaron un libro titulado “Estudios sobre la Histeria” ?

Lo interesante de este libro es que en el mismo podemos ver como evolucionó Freud en el tratamiento de la histeria, desde la hipnosis al análisis o psicoanálisis. El dejó de lado, por ineficaces, las terapias de la época, las cuales consistían en baños de salvado, baños con agua fría, descargas eléctricas, y otras muchas.

También en este libro Freud y Breuer hablan de la histeria traumática (lo que hoy conocemos como Trastorno de estrés postraumático) en la que un trauma ha provocado unos síntomas neuróticos, y en los que se ve claramente la relación causal entre el trauma vivido y los síntomas.

En lo referente a las posibles causas de esta serie de síntomas neuróticos escriben:“Con frecuencia la causa de los fenómenos patológicos que el paciente presenta esta relacionado con sucesos de su infancia”. Aunque Freud también nos cuenta en este libro que la inmensa mayoría de los casos de dolores histéricos había existido, al principio, un dolor real de naturaleza orgánica.

Cuando Sigmund Freud regresó a Víena, a finales de 1889, después de haber conocido las enseñanzas de Charcot, de Liébault y de Bernheim, abrió su consultorio privado y empezó a familiarizarse con las manifestaciones patológicas de la histeria, pues una gran cantidad de los trastornos que sus pacientes presentaban eran de naturaleza psico- neurótica. En Estudios sobre la Histeria, Freud y Breuer presentan una serie de casos de pacientes con síntomas histéricos tales como neuralgias, anestesias, contracturas, parálisis, convulsiones, vómitos, anorexia, repulsa al alimento, alucinaciones visuales, etc., todas ellas psíquicas o de naturaleza psico- neurótica, más que neurológicas.

En “Estudios sobre la Histeria” encontramos los siguientes casos:

1.- Anna O. (tratada por Breuer) que padecía contractura del brazo derecho, anestesia, parestesias, y, además, durante año y medio olvidó por completo su idioma natal, no pudiendo hablar, escribir ni comprender sino el inglés.

Joseph Breuer era un anciano médico muy reconocido en Víena. Cuando Sigmund Freud estaba investigando en el Instituto de Fisiología de Brücke, Breuer le contó el insólito caso de una mujer a la que había tratado durante un año y medio, de diciembre de 1880 a junio de 1882, y esta no era otra que la señorita Anna O. Fueron las conversaciones con Breuer las que indujeron a Freud al estudio de la psicopatología.

2.- Emy von N. En este caso Sigmund Freud utiliza por primera vez el método catártico. La enferma presentaba tartamudez, agitación, contracciones, alucinaciones visuales, y miedo a ser enterrada viva (Tafofobia), entre otros síntomas histéricos. 

Lo que vieron

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Labilidad emocional e Histeria

"Retrato de Charcot"
Charcot

Un sujeto tiene labilidad emocional cuando sus respuestas emocionales son desproporcionadas, paradójicas y pasa de un estado a otro con facilidad excesiva.

Pregunta : Hola Dra. Moya, ¿qué son la Labilidad emocional y la Histeria ?

Respuesta : Decimos que una persona presenta Labilidad emocional cuando sus respuestas emocionales son desproporcionadas, paradójicas, y con facilidad pasa de un estado a otro en la expresión de sus afectos. Por ejemplo, ante el más mínimo estímulo rompe a llorar o a reír, o pasa con rapidez de uno a otro sin causa aparente, o desaparece el afecto expresado sin motivo alguno.

La labilidad emocional no es un trastorno, pero suele acompañar a trastornos diversos: Depresión, Psicosis, Histeria, Autismo, etc. También puede presentarse en cualquier persona en determinadas circunstancias, por ejemplo, cuando el sujeto está bajo estrés psíquico.

Hace aproximadamente un año editamos dos artículos titulados :  Síndrome de Briquet y Personalidad Histérica , que usted puede consultar pinchando en estos enlaces o escribiendo dichos títulos en el recuadro “search”.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

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Pierre Briquet y la Histeria

¿ Quién es Briquet ?

Briquet (1796-1881) fue un médico francés que escribió un famoso texto sobre la Histeria en 1859 en el cual decía : “ He tenido ocasión de ver en mi consulta ciertas personas que se negaban a comer por miedo a atragantarse o que sentían una gran repugnancia a todo tipo de alimentos, lo que les ocasionaba una gran desnutrición“.

Briquet refiere que no encontró en ellas enfermedad física alguna. Parece que estos hallazgos corresponderían al síndrome que lleva su nombre.

Él también habla de ciertas mujeres que no comían o se provocaban el vómito, les faltaba la regla (Amenorrea) e incluso morían, no encontrándose en sus autopsias ninguna patología. Estas últimas enfermas serían casos de Anorexia o de Bulimia.

Pierre Briquet escribió en 1859 un libro titulado “Traité Clinique et Thérapeutique de L’hystérie” en el que recoge los resultados de estudiar más de cuatrocientos casos de Histeria.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

Traité Clinique et Thérapeutique de L'hystérie

 

 

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Síndrome de Briquet o Histeria

¿ Qué es el Síndrome de Briquet ?

El síndrome Síndrome de Briquet se llama actualmente Trastorno de Somatización (antes se denominaba “Histeria“) y se incluye dentro de los Trastornos Somatomorfos.

El Síndrome de Briquet se caracteriza porque el sujeto refiere síntomas somáticos (del cuerpo) sin hallazgo de enfermedad alguna; la exploración, analítica, radiografías o cualquier otra prueba a que sea sometido el paciente da resultados normales.

Sus quejas suelen referirse a molestias o dolores intestinales, fatiga, disfunciones sexuales, cefaléas (dolores de cabeza), etc.

Suele iniciarse al comienzo de la edad adulta, y es más frecuente en mujeres.

El síndrome debe su nombre al médico francés Briquet. Pierre Briquet (1796-1881) escribió un libro titulado “Traité Clinique et Thérapeutique de L’hystérie” en el que recoge los resultados de estudiar a muchos enfermos que padecían Histeria.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

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La Histeria y las brujas

¿ Sabias que….
en el pasado algunas mujeres con insensibilidad histérica al dolor eran consideradas brujas y condenadas a la hoguera?

Se consideraba que dicha insensibilidad era la prueba de sus “poderes maléficos“.

La Histeria se empezó a estudiar científicamente en el siglo XIX.

 

(Editado por la Dra. Moya Guirao)

dibujo de una bruja

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Pioneros del Psicoanálisis en América

Foto de Freud en la Universidad de Clark
Foto de Freud en la Universidad de Clark

¿Sabías que…..

algunas publicaciones psicoanalíticas eran ya conocidas en USA en 1895, antes de que Sigmund Freud diese sus famosas “Lecturas introductorias” en la Universidad de Clark?

En 1894 William James, profesor de Psicología en la Universidad de Harvard y gran defensor del Pragmatismo, hizo la reseña de un libro de Freud. Por cierto, William James (1842-1910) era hermano del célebre escritor Henry James. También el médico internista Robert Edes había escrito un artículo en “The New England Invalid” sobre la teoría freudiana de la histeria.

En 1909 G. Satnley Hall, alumno de William James y en ese momento decano de Psicología en Universidad de Clark, Worcester, Massachusetts, invitó a Sigmund Freud a dar una serie de conferencias con motivo del 20 aniversario de la fundación de la citada universidad. Acompañaban a Sigmund Freud sus discípulos Carl G. Jung, Sándor Ferenczi, y Ernest Jones.

Pero realmente los primeros psicoanalistas estadounidenses fueron J.J. Putnam y A.A. Brill. El primero, Putman, escribió acerca del tratamiento de la histeria  “de acuerdo con el método de Freud del psicoanálisis” y durante años mantuvo correspondencia con Freud. A.A. Brill, amigo de Ernest Jones, tradujo al inglés algunos libros de Freud, y fue el fundador de la Sociedad Psicoanalítica de Nueva York en 1911. Un dato curioso es que A.A. Brill (1911-1947) había llegado solo a Nueva York a los 16 años y se costeó sus estudios de medicina en la Universidad de Columbia dando clases de ajedrez y mandolina.

La primera generación de analistas americanos, como Putnam, Brill, y Coriat, fue enteramente autodidacta, y se convirtieron en analistas leyendo a Freud. Recordemos que hasta la fundación del Instituto Psicoanalítico de Berlín en 1920 no se realizaba el programa tripartito de formación para ser psicoanalista: un análisis personal (análisis didáctico) con un terapeuta entrenado, seminarios teórícos y clínicos, y el análisis de pacientes bajo super-visión. A partir de esa fecha muchos americanos viajaron a Víena o Berlín para formarse como analistas; entre ellos estuvieron: Adolf Stern, H.W. Frink, Oberndorf, Muriel Gardiner, M. Ralph Kaufman, y muchos otros. Además algunos analistas europeos, como Ferenczi, Paul Federn, y Rank, fueron a los Estados Unidos a dar conferencias y analizar a algunos americanos que querían ser psicoanalistas.

Otro psicoanalista prestigioso fue William. A. White, superintendente del Hospital de Santa Isabel, y cuyo libro “Mecanimos mentales” se piensa que es el primer libro sobre psicoanálisis escrito por un americano. W.A. White también editó un libro de texto titulado “Extractos de Psiquiatría” que contenía una amplia sección sobre psicoanálisis. En 1914 White fundó la Sociedad Psicoanalítica de Washington, la mayoría de cuyos miembros trabajaba en el hospital de Santa Isabel.

Fue precissmente William. A. White quien nombró a J. Kempt como investigador en Psiquiatría para aplicar

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Notas sobre el hombre de las ratas

dibujo de rata
dibujo de rata

¿Sabías que…..

Sigmund Freud, el padre del Psicoanálisis, publicó en 1.909 el caso del “hombre de las ratas“?

El libró llevó el título siguiente: “Análisis de un caso de neurosis obsesiva”, pues Neurosis Obsesiva era el diagnóstico del paciente a quien hace referencia Freud.

Freud tenía por costumbre deshacerse de todo el material en el que se basaban sus libros después de haberlos publicado, por lo cual existen muy pocos manuscritos originales de sus obras, y menos aún las notas preliminares. Las notas del hombre de las ratas son una excepción, ya que fueron encontradas entre los papeles de Sigmund Freud en Londres después de su muerte. El psicoanalista inglés James Strachey se ocupó de traducirlas del alemán, idioma en el que estaban escritas, al inglés, y en 1954 se publicaron bajo el título “Original Record“.

Algunas psicoanalistas se preguntaron por qué Freud no las había destruido, como tantas otras, y creyeron encontrar una explicación en las palabras de su autor: “Debo reconocer, en efecto, que todavía no he conseguido desentrañar sin residuo alguno la complicada estructura de un caso grave de neurosis obsesiva… la comprensión de una neurosis obsesiva no es ciertamente nada fácil y desde luego mucho más difícil que la de un caso de histeria”.

Sigmund Freud solía anotar cada noche el material que pensaba era interesante para su publicación o para exponerlo en las sesiones de los Miércoles a sus alumnos. Freud presentó el caso del hombre de las ratas a los alumnos que estuban presentes el 30 octubre y el 6 noviembre del 1907 ( Stekel, Otto Rank, Sadger, Hitschmann, Paul Federn, Graf, Alfred Adler, Steiner, y Schwerdtner). En ambas reuniones se discutió sobre el caso y se anotaron todas las observaciones.

La presentación del caso a sus discípulos fue registrada así : “Comienzo del historial de una enfermedad obsesiva. Se trata de un caso muy instructivo de neurosis obsesiva de un hombre joven de 29 años, doctor en derecho. Su enfermedad data de 1903, aunque en realidad se remonta a su niñez………..“.

Las notas estaban escritas con gran cantidad de abreviaturas y ausencia de palabras no esenciales. En el margen de las páginas había palabras escritas verticalmente como “sueño”, “transferencia”, “fantasía”, etc. El registro del caso se

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Anna O. y Josef Breuer

Mary Poppins y el deshollinador

Mary Poppins y el deshollinador

¿Quién es Anna O.?

Anna O. fué una paciente del eminente médico vienés Josef Breuer que padeció una neurosis histérica.

Cuando Breuer empezó a tratar a Anna O. esta era una inteligente mujer de 21 años que había tenido diversos síntomas histéricos relacionados con la enfermedad y muerte de su padre. Los síntomas histéricos eran muchos y muy variados: parálisis de los miembros, contractura del brazo derecho, anestesias, trastornos visuales, anorexia, tos nerviosa, estrabismo, ausencias, etc. y, además, durante año y medio olvidó por completo su idioma natal, no pudiendo hablar, escribir, ni comprender sino el inglés.

Su enfermedad se caracterizaba por tener dos fases distintas: en una de las fases Anna era una mujer relativamente normal, pero en la otra fase adoptaba una segunda y más patológica personalidad. Durante sus estados de conciencia alterada aparecían en la misma las fantasías e intensas emociones experimentadas mientras cuidaba a su padre enfermo.

Después de llevar Josef Breur varios meses tratándola, para sorpresa tanto de Breuer y como de la paciente misma, ocurrió lo siguiente, según relató Sigmund Freud en el libro “Estudios sobre la Histeria“: “Cuando Anna O. era capaz de recordar la expresión asociada con la emoción de las escenas o circunstancias bajo las cuales habían aparecido los síntomas, dichos síntomas remitían”. Anna describió este proceso como una “cura de habla” (talking cure) o también la llamaba “limpieza de chimenea” (chimney sweep). Comparaba el tratamiento con el trabajo que los deshollinadores hacían en aquella años, época en el cual las casas tenían chimeneas como medio de calefacción, las cuales se encargaban de limpiar los deshollinadores cada cierto tiempo para que el humo pudiera salir al exterior con facilidad.

Y añade Sigmund Freud: “Una vez establecida la conexión entre la narración de las circunstancias de los síntomas se produjo la desaparición de los síntomas de Anna O. uno tras otro”.

La versión que da Josef Breuer en “Estudios sobre la Histeria” fue escrita de memoria 14 años después de producirse el caso, y sólo fue publicada ante la insistencia de Freud.

Josef Breuer, a pesar de la diferencia de edad, era amigo de Sigmund Freud y ambos mantenían con frecuencia interesantes conversaciones sobre medicina. En una de esa conversaciones Breuer le contó a Freud, quien en ese momento se encontraba investigando en el

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