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Creer en el horóscopo

Signos del Zodíaco

¿Sabías que…..

según una investigación reciente las personas que creen en la astrología son narcisistas y no demasiado inteligentes?

Este estudio, titulado “Even the stars think that I am superior: Personality, intelligence and belief in astrology“, y dirigido por Ida Andersson, de la Universidad de Lund (Suecia), ha sido publicado en la revista científica ScienceDirect .

La hipótesis de los investigadores del citado trabajo era probar si los rasgos de personalidad individuales tenían algo que ver con creer en la validez de ciertas creencias epistémicamente infundadas. En otras palabras, el objetivo del estudio era investigar cómo las diferencias individuales se relacionaban con la creencia en la astrología.

La Astrología es una antigua práctica que estudia las posiciones y movimientos de los cuerpos celestes con la convicción de que influyen en el comportamiento humano, determinan la forma de ser y predicen el futuro.

En la realización del estudio que nos ocupa se recopilaron datos de 264 sujetos, de 25 a 34 años, y de los cuales el 87 % eran mujeres. Los datos se obtuvieron a través de una encuesta anónima realizada en línea compartida en las redes sociales.

Para esta investigación se utilizaron los siguientes tests:

1.- Cuestionario sobre la creencia en la Astrología: The Belief in Astrology Inventory (BAI), creado por Chico y Lorenzo-Seva.
Aunque la escala original consta de 24 ítems, en el presente trabajo se usaron solo ocho ítems para formar una escala corta. Las declaraciones se evaluaron utilizando la escala de Likert de cinco puntos (1 = totalmente en desacuerdo; 5 = totalmente de acuerdo). Además, se incluyó un ítem preguntando si creían que la investigación científica respaldaba la astrología. Este item se usó como una variable denominada “Apoyo científico”.

2.- El test de personalidad IPIP-30. Se utilizó la escala de personalidad IPIP-30 para medir cinco grandes factores de personalidad.

3.- Cuestionario sobre narcisismo: el Short Dark Triad (SD3).
Se usaron los nueve ítems que miden el narcisismo en este test.

4.- Cuestionario sobre inteligencia: el test Cognitive Ability Resource (ICAR16-R3D). Este test consta de cuatro elementos con ocho respuestas posibles para cada elemento, y de las cuales solamente una es la correcta.

En cuanto a la conclusión obtenida, la podemos resumir en lo siguiente: El narcisismo fue el predictor más fuerte, y la inteligencia mostró una relación negativa con la creencia en la astrología. Los investigadores de la Universidad de Lund vieron que cuanto mayor es el narcisismo mayor es la creencia en los signos del Zodíaco.

Finalmente, decir que estudios anteriores ya habían encontrado que la inteligencia está negativamente relacionada con la aceptación de la pseudociencia y las creencias paranormales.

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(Editado por la Dra. Moya Guirao)

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Efecto Dunning–Kruger

fotografía de Dunning y Kruger

¿Qué es el Efecto Dunning-Kruger?

El Efecto Dunning-Kruger se refiere a la valoración excesivamente buena que tienen ciertas personas de si mismas, y que les lleva a cometer errores garrafales sin ser conscientes de ello.

Lo que en la actualidad se conoce como “Efecto Dunning-Kruger” es la conclusión de un estudio llevado a cabo en enero del 2000 por David Dunning, en ese momento profesor de la universidad de Michigan, y Justin Kruger. El citado estudio, titulado “Unskilled and Unaware of It: How Difficulties in Recognizing One’s Own Incompetence Lead to Inflated Self-Assessments” (Sin habilidades y sin saberlo: cómo las dificultades para reconocer la propia incompetencia conducen a autoevaluaciones infladas), fue publicado en la revista Journal of Personality and Social Psychology.

Curiosamente la idea de este estudio le vino a Dunning por una noticia aparecida en los medios de comunicación. Parece ser que en 1995 un ladrón llamado McArthur Wheeler atracó, sin disfraz y a plena luz del día, dos bancos en Pittsburgh. Wheeler fue arrestado esa misma noche, y cuando la policía le mostró las cintas de seguridad del banco donde su imagen aparecía con toda nitidez, el exclamó “Pero me puse el jugo“. Parece ser que Wheeler creía que si se frotaba la cara con jugo de limón se volvía invisible para las cámaras de video.

Para realizar esta investigación Dunning y Kruger diseñaron una serie de pruebas de humor, gramática y lógica que evaluaban la capacidad de los sujetos de la muestra, así como la percepción propia de sus capacidades.

Afirma Dunning: “Las personas que son incompetentes a menudo tienen una confianza muy alta, y la misma falta de inteligencia que les hace ser incompetentes les impide saber que son incompetentes“.

Las personas interesadas en esta investigación pueden descargársela en el siguiente enlace: https://www.researchgate.net/publication/12688660_Unskilled_and_Unaware_of_It_How_Difficulties_in_Recognizing_One’s_Own_Incompetence_Lead_to_Inflated_Self-Assessments

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(Editado por la Dra. Moya Guirao)


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Soñar y salud mental

sleep
dormir

¿Sabías que…..

según una investigación reciente las personas que pasan más tiempo en la fase del sueño llamada REM (Rapid Eyes Movements), la fase en la que soñamos, tienen una menor actividad cerebral relacionada con el miedo?

El citado estudio, publicado en el Journal of Neuroscience y titulado “Baseline Levels of Rapid Eye Movement Sleep May Protect Against Excessive Activity in Fear-Related Neural Circuitry“, ha sido realizado por Itamar Lerner, Shira M. Lupkin, Neha Sinha, Alan Tsai and Mark A. Gluck.

Los investigadores del citado estudio comprobaron que los sujetos participantes en esta investigación que habían tenido una fase de sueño REM más prolongada durante la noche anterior a la aplicación de descargas eléctricas de poca intensidad, al día siguiente mostraban menor actividad cerebral en las zonas del cerebro que están relacionadas con el miedo. Es decir, cuando se tiene suficiente sueño REM antes de una experiencia de miedo la respuesta puede ser mejor, lo cual podría ayudar frente al posible desarrollo de un Trastorno de Estrés Postraumático (TEPT).

Los los resultados de este estudio sugieren que el sueño de movimiento ocular rápido (REM), en el que hay más actividad en las regiones de memoria visual, motora, y emocional del cerebro, puede tener una función protectora contra la codificación mejorada del miedo a través de la modulación de la conectividad entre el hipocampo, la amígdala y el CPF ventro-medial. Sus autores piensan que sería la falta de sueño REM y, por consiguiente, la disminución en el “soñar”, lo que influiría en la salud, y no tanto la falta o carencia de sueño en general.

Estudios de privación de sueño realizados hace más de cincuenta años ya demostraron la importancia del sueño REM y, por tanto, de los “sueños”. En estos estudios se les permitía a los sujetos dormir pero no soñar, lo que se lograba despertándolos cada vez que la persona empezaba a soñar.

Como hemos escrito en esta página con anterioridad el sueño tiene cinco fases distintas, que se van repitiendo a lo largo de la noche. Las primeras cuatro fases van desde un sueño superficial hasta un sueño cada vez más profundo con ondas cada vez más lentas. A continuación se produce la quinta fase del dormir que es la del sueño REM, fase en la cual aparecen “los sueños“, que tiene una mayor actividad cerebral. Una vez que acaba un ciclo vuelve a empezar otro, y así sucesivamente hasta que nos despertamos.

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(Editado por la Dra. Moya Guirao)

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Investigación y resultados

científico en un laboratorio

¿ Sabías que…..
en investigación el tipo de estudio influye en los resultados ?

Así lo ha demostrado la epidemióloga norteamericana Jordan-Young. Esta investigadora afirma que según la forma de hacer las preguntas en una encuesta o en un estudio los resultados estadísticos pueden ser diferentes.

En otro estudio también se observó que si las respuestas dadas a los investigadores eran modificadas levemente, ello ocasionaba una alteración drástica de los resultados. Incluso la manera en cómo se capacita a los entrevistadores puede dar resultados diferentes.

Lo anterior podría explicar porque en ciertas ocasiones diferentes investigaciones o estudios llegan a conclusiones opuestas acerca de un mismo tema.

Jordan-Young, doctorada en ciencias socio-médicas e investigadora de la Universidad de Columbia, ha realizado numerosas estudios sobre epidemiología del VIH, prevención del consumo de drogas, teoría de género, ciencia y tecnología, etc.

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(Editado por la Dra. Moya Guirao)

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Ansiedad y Enfermedad de Crohn

Digestivo
Aparato Digestivo

¿Sabías que…..

según un estudio reciente la ansiedad por estrés impide la capacidad del cuerpo para combatir las bacterias intestinales que pueden estar implicadas en la Enfermedad de Crohn?

Este estudio titulado “Psychological stress impairs IL22-driven protective gut mucosal immunity against colonising pathobionts“, dirigido por Christopher R. Shaler (Department of Biochemistry and Biomedical Sciences, McMaster University, Hamilton, ON, Canada), ha sido publicado en la revista científica Nature Communications

Los investigadores de la citada universidad vieron que las hormonas del estrés suprimían la respuesta del sistema inmunitario de los ratones de laboratorio, lo cual ocasionaba que el revestimiento epitelial protector del intestino se dañara y se volviera vulnerable a la acción de ciertas bacterias como la Escherichia coli. Esta bacteria y otras Enterobacterias parecen estar relacionadas con la enfermedad de Crohn. Por el contrario, cuando se bloqueaba la producción de hormonas del estrés sus modelos de ratones restauraban la función del sistema inmunológico y de las células epiteliales.

La enfermedad de Crohn es una afección que causa inflamación, úlceras y cicatrización en el intestino delgado o grueso, y menos frecuentemente a otras tractos del sistema digestivo. Los síntomas de esta enfermedad inflamatoria son: diarrea, dolor abdominal, sangre y mucosidad en las heces, fatiga y pérdida de peso. La enfermedad suele cursar en forma de brotes con periodos asintomáticos.

Casi 3 millones de personas la padecen en todo el mundo. 

Finalmente, decir que en el apartado denominado “Entradas relacionadas” pueden encontrar artículos anteriores sobre la ansiedad, el estrés y las enfermedades orgánicas.

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(Editado por la Dra. Moya Guirao)

 

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Divorcio y enfermedades

Divorcio

¿Sabías que…..

según un estudio reciente de la Universidad de Copenhague las rupturas de pareja o vivir solo podría provocar problemas de salud y la muerte de hombres de mediana edad ?

Este estudio titulado “Do partnership dissolutions and living alone affect systemic chronic inflammation? A cohort study of Danish adults“, dirigido por Karolina Davidsen, ha sido publicado en la revista científica BMJ, Journal of Epidemiology & Community Health.

Según sus autores el objetivo de este estudio era investigar si el número acumulado de divorcios, rupturas de pareja o años vividos en soledad a lo largo de 26 años de vida adulta se asociaban con niveles de inflamación, y si la vulnerabilidad con respecto al género o el nivel educativo podría ser identificado.

Para esta investigación los científicos analizaron los datos de más de 4.800 personas de 48 a 62 años, del Copenhagen Aging and Midlife Biobank (CAMB), rastreando sus divorcios y rupturas o cuánto tiempo pasaron viviendo solos entre 1986 y 2011. Se registraron, además, los siguientes datos: edad, nivel educativo, eventos importantes tempranos en la vida, índice de masa corporal, enfermedades crónicas, ingesta de medicamentos que afectan la inflamación, inflamación aguda y personalidad.

Los investigadores encontraron que los hombres que vivían solos después del divorcio durante siete años o más tenían niveles en la sangre de un 17% más altos de interleucina 6 y de proteína C reactiva, que indican inflamación y mayor riesgo de enfermedad cardiovascular, en comparación con aquellos que tenían una relación estable.

Por el contrario, las mujeres con múltiples rupturas de relaciones o que habían pasado mucho tiempo viviendo solas no vieron afectada su salud. Se piensa que lo anterior puede deberse a que las mujeres de mediana edad suelen tener grupos de amigos más grandes que ofrecen más apoyo emocional y un menor riesgo de soledad. También es sabido que los hombres que viven solos no suelen cuidarse a sí mismos, son más reacios a consultar por problemas médicos. y con frecuencia hacen frente a su soledad consumiendo alcohol.

Uno de las autoras del estudio, la profesora Rikke Lund, dice : “La evidencia muestra que los hombres tienden a depender más de sus parejas femeninas, por lo que son más vulnerables si las pierden”. “Las mujeres tienden a tener un mejor apoyo de amigos y familiares después de un divorcio o una ruptura”.

El estudio también incluyó a 83 personas que enviudaron, lo que puede tener efectos similares a los de una relación que termina.

Otros estudios anteriores ya habían visto que el divorcio está relacionado con problemas de salud mental, enfermedades cardiovasculares y muerte prematura. Ahora bien, en nuestra opinión, “siempre es mejor un buen divorcio que un mal matrimonio“.

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(Editado por la Dra. Moya Guirao)



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Vacuna Covid-19 y efecto nocebo

Vacuna Covid-19

¿Sabías que…..

según un estudio reciente hasta el 76% de los síntomas sistémicos que sienten las personas después de recibir una vacuna contra el Covid-19 podrían ser el resultado del “efecto nocebo” ?

Nocebo es aquella sustancia o medicamento con la que el sujeto empeora al tomarla si piensa que puede ser dañina, o aparecen efectos adversos que en realidad no tendrían que aparecer. También hace referencia el efecto Nocebo a cuando a una persona se le administra un placebo y dice sentir determinados efectos secundarios o adversos, pues ella está en la creencia de que se le dio un medicamento, el cual le habría ocasionado los citados efectos.

El estudio al que nos estamos refiriendo ha sido dirigido por Julia W. Haas, PhD, del Beth Israel Deaconess Medical Center de Boston, y se ha publicado en la revista científica JAMA Network Open bajo el siguiente titulo: “Frequency of Adverse Events in the Placebo Arms of COVID-19 Vaccine Trials“.

Los investigadores realizaron una revisión sistemática y metanálisis de 12 artículos científicos. Para esta revisión sistemática y metanálisis se realizaron búsquedas sistemáticas en las bases de datos de Medline (PubMed) y en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (CENTRAL). Los estudios incluidos en el análisis registran los datos a nivel mundial de las vacunas Pfizer-BioNTech, Moderna, Novavax, AstraZeneca y Johnson & Johnson.

Los 45.380 participantes de los estudios analizados fueron divididos en dos grupos. El primero de los grupos lo formaban los sujetos que recibieron una vacuna contra el Covid-19, y el segundo grupo estaba compuesto por las personas a las que se les administró un placebo. El 35 % de los que recibieron placebo experimentaron “efectos adversos sistémicos” después de la primera dosis de la “supuesta vacuna COVID-19” (en realidad se les inyectó un placebo y no la vacuna) y el 32 % después de la segunda. En definitiva, estos sujetos experimentaron el llamado “efecto nocebo“.

Como afirma Julia W. Haas “la preocupación por los efectos adversos es en muchos casos la razón para la vacilación en vacunarse“. En consecuencia, el informar de que la vacuna produce escasos efectos adversos, y que en algunos casos dichos efectos se debe al efecto nocebo, puede ayudar a que muchas personas no experimenten miedo a vacunarse. En una encuesta anterior a este estudio se encontró que un 47 % de los sujetos encuestados estaba preocupado por los efectos adversos de la vacuna contra el COVID-19.

La vacunación ya ha logrado reducir el número de nuevas infecciones por COVID-19 en muchos países. Desgraciadamente un 20% de la población mundial consultada tienen la intención de rechazar la vacunación, lo que representa una amenaza para la salud mundial.

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(Editado por la Dra. Moya Guirao)

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Café y té

Café y té

¿Sabías que…..

según un estudio reciente beber café y té por separado o en combinación se asoció con un menor riesgo de accidente cerebrovascular (ICTUS) y demencia ?

Con anterioridad hemos publicado en estas páginas otros estudios sobre la influencia de la ingesta de café o té en el desarrollo de demencia. Pues bien, la presente investigación se ha centrado en estudiar la combinación de café y té y el riesgo de accidente cerebrovascular, demencia y demencia posterior a un accidente cerebrovascular.

Este estudio titulado “Consumption of coffee and tea and risk of developing stroke, dementia, and poststroke dementia: A cohort study in the UK Biobank“, dirigido por Yuan Zhang, ha sido publicado en la revista científica PLOS Medicine.

La presente investigación incluyó a 365. 682 participantes, de 50 a 74 años, del Biobanco del Reino Unido. Una parte de los participantes se unieron al estudio en el año 2.006, y otra parte se incorporó en el 2.010, y a todos ellos se les hizo un seguimiento hasta el año 2020.

Todos los participantes auto-informaron su ingesta de café y té al inicio del estudio.

La muestra utilizada se ajustó por sexo, edad, etnia, ingresos, índice de masa corporal (IMC), actividad física, alcoholismo, tabaquismo, dieta, consumo de bebidas azucaradas, lipoproteínas de alta densidad (HDL), lipoproteínas de baja densidad (LDL), antecedentes de cáncer, antecedentes de diabetes, antecedentes de enfermedad arterial cardiovascular e hipertensión.

Durante los años que ha durado el estudio 5.079 participantes desarrollaron demencia y 10.053 participantes tuvieron un accidente cerebrovascular.

Los investigadores encontraron que la ingesta de café de 2 a 3 tazas al día o de té de 3 a 5 tazas al día, o la ingesta combinada de 4 a 6 tazas al día de café y té se asociaba a un riesgo más bajo de accidente cerebrovascular y demencia en comparación con los que no bebían café ni té. Además, la combinación de té y café se asoció con un menor riesgo de demencia post accidente cerebrovascular-

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(Editado por la Dra. Moya Guirao)

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