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Premio Nobel en Fisiología y Medicina 2021

Ardem Patapoutian

David Julius

¿ Sabías que…..

el Instituto Karolinska de Suecia acaba de hacer público el nombre de los ganadores del Premio Nobel en Fisiología y Medicina 2021 ?

Este año el premio ha recaído en dos científicos que han realizado importantes estudios sobre los mecanismos moleculares de los receptores de la temperatura, el tacto, la presión y el dolor, los llamados “nociceptores”.

Su aportación es especialmente importante para comprender el dolor agudo y el dolor neuropático persistente, especialmente este último. La compresión de la persistencia de este tipo de dolor neuropático ayudará a encontrar un tratamiento eficaz para dicho dolor.

Los doctores galardonados este año han sido David Julius y Ardem Patapoutian.

El norteamericano David Julius, catedrático de la Universidad de California en Berkeley, San Francisco, lleva más de treinta años estudiando los mecanismos de los receptores sensoriales, y ha logrado desvelar las bases moleculares y neuronales de las sensaciones térmicas y mecánicas. El Dr. Julius empezó estudiando la “capsaicina“, una sustancia presente en los chiles picantes y que es la causante de la sensación de picor. Este científico , licenciado por el MIT (Instituto Tecnológico de Massachusetts), descubrió que el receptor que provoca una sensación de “picor” al comer chile es el mismo que detecta el calor. En otras palabras, David Julius identificó el primer gen que codifica un receptor que actúa como sensor de la temperatura (el TRPV1) y la capsaicina.

Posteriormente estudió el receptor para el mentol, presente en la menta, que produce sensación de frescor, y comprobó que el receptor para el mentol y la baja temperatura es el mismo. Otras investigaciones de los últimos años los ha dedicado el Dr. Julius al estudio de los receptores del wasabi japonés.

El profesor Ardem Patapoutian, nacido en 1967 en el Líbano de padres armenios, ha desarrollado su trabajo en el Instituto de Investigación Scripps, en La Jolla, California. El profesor Patapoutian ha identificado los genes de los receptores que se activan con la tensión, y ha demostrado que las proteínas denominadas Piezos son las responsables de la percepción de la presión en la piel y los vasos sanguíneos.

La pareja, David Julius y Ardem Patapoutian, también han compartido el prestigioso Premio Kavli de Neurociencia el año pasado, dotado con $ 1 millón de dólares (863.250 euros), y el Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento en Biología y Biomedicina en su decimotercera edición.

El dinero que cada año se da a los ganadores de los diferentes Premios Nobel (Física, Química, Literatura, Paz y Economía) proviene de un fondo donado por Alfred Nobel, el inventor de la dinamita y creador de los premios que llevan su nombre. Alfred Nobel murió en 1895, y con los años la cuantía del premio se ha ido revalorizando. A los galardonados de este

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